Морис Леблан

 

     Остров Тридцати Гробов

 

     Роман

 

 

     - -

     Maurice Leblanc. L'ile aux trente cercueils

     (The Secret of Sarek Coffin Island). 1920.

     Леблан Морис. Сочинения: В 3 т. Т. 3:

     Остров Тридцати Гробов; Графиня Калиостро: Романы;

     Необычайные приключения Арсена Люпена: Рассказы.

     Пер. с фр.; Сост. Т. Прокопов.   - М.: ТЕРРА, 1996.   - 672 с.

     (Большая библиотека приключений и научной фантастики).

     ISBN 5-300-00217-8 (т. 3). ISBN 5-300-00216-Х. Художник А. Астрецов.

     OCR & SpellCheck: Zmiy (zmiy@inbox.ru, http://zmiy.da.ru), 25.01.2005

     - -

 

     В третьей книге сочинений французского мастера  детективно-приключенческого

жанра Мориса Леблана публикуются его романы "Остров Тридцати гробов" и  "Графиня

Калиостро", а также рассказы из цикла "Необычайные приключения Арсена Люпена".

 

 

     Минувшая война вызвала столько потрясений, что мало  кто  теперь  помнит  о

разразившемся более десяти лет назад скандале с д'Эржемоном.

     Напомним вкратце его суть.

     В  июне  1902  года   г-н   Антуан   д'Эржемон,   известный   исследователь

мегалитических сооружений Бретани, прогуливаясь с дочерью Вероникой в  Булонском

лесу, подвергся нападению четверых неизвестных, которые сбили его с  ног  ударом

палки по голове.

     После короткой отчаянной борьбы дочь г-на  д'Эржемона,  известная  в  кругу

друзей под прозвищем Прекрасная Вероника, была схвачена и брошена в  автомобиль,

который, по рассказу свидетелей этой очень недолгой сцены, уехал в сторону  Сен-

Клу.

     На первый взгляд  - обычное  похищение.  Однако  на  следующий  день  стали

известны истинные обстоятельства дела. Граф  Алекси  Ворский,  молодой  польский

дворянин,  известный  своей  скверной  репутацией  и   большим   самомнением   и

утверждавший, что в его жилах течет королевская кровь, любил Веронику д'Эржемон,

причем та отвечала ему взаимностью. Однако поскольку отец девушки слышать о  нем

не хотел и даже  неоднократно  наносил  ему  оскорбления,  граф  решил  похитить

Веронику, о чем она, впрочем, и не подозревала.

     Антуан д'Эржемон, который был  - и кое-какие ставшие  достоянием  гласности

письма  свидетельствуют  об  этом   -  нелюдим  и  вспыльчив   и   из-за   своей

взбалмошности,  отчаянного  эгоизма  и  гнусной  скаредности  сделал  несчастной

собственную дочь, публично поклялся жестоко отомстить молодым людям.

     Впрочем, он дал согласие на их  брак,  и  через  два  месяца  молодые  люди

обвенчались  в  Ницце.  Однако  на  следующий  год  разразился  новый   скандал.

Непримиримый в сжигавшей его ненависти, г-н д'Эржемон  в  свою  очередь  похитил

ребенка, родившегося у Вероники от Ворского, и в Вильфранше вышел вместе с ним в

море на только что купленной небольшой яхте.

     Разразился  шторм.  Вблизи  от  итальянского  берега  яхта  пошла  ко  дну.

Находившиеся на ней  четверо  матросов  были  подобраны  оказавшимся  поблизости

судном. По их словам, г-н д'Эржемон и ребенок погибли в пучине.

     Узнав об их смерти, Вероника д'Эржемон удалилась в монастырь кармелиток.

     Таковы факты. Четырнадцать  лет  спустя  они  стали  причиною  целого  ряда

событий, жутких, невероятных,  но  вполне  реальных,  иные  подробности  которых

казались на первый взгляд просто фантастическими. Однако война  внесла  в  жизнь

людей такую смуту, что даже то, чего она непосредственно не коснулась,   -  как,

например, история, изложенная на этих страницах,   -приобрело  под  ее  влиянием

черты чего-то искаженного, алогичного, а порой и сверхъестественного.  И  только

яркий свет истины, на самом деле не такой уж и запутанной, поможет этим событиям

вернуться в мир реального.

 

 

     1. ЗАБРОШЕННАЯ ХИЖИНА

 

     Однажды майским утром в живописную деревушку Фауэт, расположенную  в  самом

сердце Бретани, въехал экипаж, в  котором  сидела  дама,  чье  просторное  серое

платье и густая вуаль не  могли  скрыть  изумительной  красоты  и  изящества  их

обладательницы.

     Позавтракав на скорую руку  на  постоялом  дворе,  дама  попросила  хозяина

присмотреть за ее чемоданом, задала несколько вопросов относительно окрестностей

и, пройдя деревню насквозь, оказалась в полях.

     Почти сразу же ее взору открылись две дороги: одна на Кемперле,  другая   -

на Кемпер. Выбрав последнюю, она спустилась в ложбину, поднялась наверх и справа

от себя увидела проселочную дорогу, подле которой стоял  указатель  с  надписью:

"Локриф, 3 км".

     -  Кажется, сюда,   - пробормотала дама.

     Однако, окинув взглядом окрестности, она  удивилась,  не  найдя  того,  что

искала. Быть может, она неправильно поняла данные ей инструкции?

     Вокруг ни души  - лишь бретонские луга, окаймленные на горизонте  деревьями

и холмами. Неподалеку от деревни среди молодой  весенней  зелени  высился  серый

фасад небольшого замка, все окна которого были закрыты ставнями. Настал полдень;

в воздухе разнеслось гудение колоколов, созывавших  людей  к  молитве.  И  снова

тишина и покой.

     Усевшись на склоне  поросшего  молодой  травкой  холма,  дама  извлекла  из

кармана конверт и достала оттуда несколько листков.

     На первом из них сверху стоял следующий штамп:

 

     Агентство Дютрейи.

     Консультации.

     Конфиденциальные расследования.

     Тайна гарантируется.

 

     Ниже стоял адрес:

 

     Безансон, Дамские моды. Г-же Веронике.

 

     Она принялась читать.

 

     "Сударыня, вы не поверите, с какой радостью исполнил я  двойное  поручение,

которое вы соблаговолили дать мне в этом месяце, то есть в мае  1917  года.  Мне

никогда не забыть обстоятельства, при которых  четырнадцать  лет  назад  я  смог

оказать вам действенную помощь, когда ряд столь горестных событий  омрачил  ваше

существование. Ведь я сумел  тогда  собрать  все  доказательства  гибели  вашего

почтенного батюшки г-на Антуана д'Эржемона и любимого сына Франсуа  -  это  была

первая победа в моей карьере, повлекшая за  собою  другие,  не  менее  блестящие

успехи.

     Не забывайте также, что именно я, увидев, насколько будет для  вас  полезно

избавиться от ненависти и, скажем так, любви вашего мужа,  предпринял  по  вашей

просьбе  необходимые  шаги  для  того,  чтобы  вы  смогли  попасть  в  монастырь

кармелиток. Когда же, находясь в монастыре, вы поняли, что посвятить свою  жизнь

религии противно вашей натуре, именно я подыскал для вас скромное ателье  мод  в

Безансоне  - городе, удаленном от мест,  где  протекли  годы  вашего  детства  и

недели вашего замужества. Вы испытывали  желание,  потребность  в  труде,  чтобы

иметь возможность жить и не думать ни о чем. В этом вы должны были  преуспеть  и

преуспели.

     Теперь давайте перейдем к вопросам, двум вопросам, которые нас занимают.

     Вопрос первый. Что произошло за  эти  бурные  годы  с  вашим  мужем,  г-ном

Ворским,     -  поляком  по  рождению  и  документам  и  сыном  короля,  по  его

собственному утверждению? Я буду краток. Брошенный  в  самом  начале  войны  как

подозрительная личность в концентрационный лагерь близ  Карпантра,  г-н  Ворский

сбежал оттуда в Швейцарию, а по возвращении во Францию был арестован, обвинен  в

шпионаже и изобличен в том, что является немцем. Его  неминуемо  ждала  смертная

казнь, но он снова бежал, скрывался в лесу Фонтенбло и в конце концов  был  убит

ударом ножа, причем кто это сделал -неизвестно.

     Я рассказываю вам все  это  напрямик,  сударыня,  потому  что  знаю,  какое

презрение питаете вы к этому так подло предавшему вас субъекту, и  понимаю,  что

хотя многое вам известно из газет, но проверить  эти  сведения  у  вас  не  было

возможности.

     Итак, доказательства существуют. Я их видел. Сомнений  больше  нет:  Алекси

Ворский похоронен в Фонтенбло.

     Мимоходом позволю себе  обратить  ваше  внимание,  сударыня,  на  кое-какие

странные  обстоятельства,  связанные  с  его   смертью.   Вспомните   загадочное

пророчество, о котором вы мне рассказывали и  которое  касалось  г-на  Ворского.

Страдавший галлюцинациями и кошмарами, г-н Ворский, чей несомненный ум и  редкая

энергия весьма проигрывали от его приверженности ко всякого рода  предрассудкам,

находился под сильным впечатлением этого предсказания, которое камнем висело над

его жизнью и было сделано несколькими особами, сведущими  в  оккультных  науках:

"Ворский, сын короля, ты погибнешь от руки друга, а жена твоя умрет на  кресте".

Я написал эти последние слова, сударыня, и рассмеялся. Умрет  на  кресте!  Такая

казнь давно вышла из моды, поэтому на ваш счет я спокоен. Но что вы  скажете  об

ударе ножом, полученном г-ном Ворским в полном соответствии с таинственной волею

судьбы?

     Впрочем, довольно умствований. Теперь речь пойдет..."

 

     Вероника уронила руку с письмом на  колени.  Вычурный  слог  и  фамильярные

шуточки г-на Дютрейи  ранили  ее  чувствительную  натуру,  а  трагический  образ

Ворского неотвязно преследовал  женщину.  При  страшных  воспоминаниях  об  этом

человеке дрожь ужаса пробежала по ее телу. Но она овладела  собой  и  продолжала

читать:

 

     "Теперь речь пойдет, сударыня, о втором  данном  вами  поручении,  наиболее

важном для вас, поскольку все остальное относится уже к прошлому.

     Уточним факты.  Три  недели  назад,  в  четверг  вечером,  когда  вы  сочли

возможным нарушить почтенное однообразие своего  существования  и  повели  своих

работниц в кинематограф,  вас  поразило  нечто,  не  поддающееся  объяснению.  В

главном фильме сеанса, носившем  название  "Бретонская  легенда"  и  посвященном

путешествиям, была  сцена,  которая  происходила  у  дороги,  подле  заброшенной

хижины, не  имевшей,  впрочем,  никакого  отношения  к  действию.  В  кадре  она

оказалась, по-видимому, совершенно случайно. Однако нечто  непонятное  привлекло

ваше  внимание.  На  просмоленных  досках  ветхой  двери  хижины   вы   заметили

начертанные от руки три буквы: "В. д'Э.", представлявшие собою не что иное,  как

вашу подпись, которой вы пользовались, только  будучи  молоденькой  девушкой,  в

личных письмах и к которой вы не прибегли ни разу за последние четырнадцать лет.

Вероника д'Эржемон! Ошибка исключена. Две  прописные  буквы,  а  между  ними   -

строчное "д" с апострофом. Более того: росчерк  в  подписи  был  сделан  в  виде

перекладины буквы "Э", загнутой и проведенной под всеми тремя буквами   -  точно

так же, как делали когда-то вы.

     Вы были столь  ошеломлены  этим  удивительным  совпадением,  сударыня,  что

решили прибегнуть к моей помощи. Она была обещана вам заранее. И вы заранее были

уверены, что она окажется действенной.

     Как вы и предполагали, сударыня, я справился с заданием.

     По обыкновению, снова буду краток.

     Сударыня, садитесь на вечерний парижский скорый поезд и на  следующее  утро

выходите в Кемперле. Оттуда следуйте экипажем до Фауэта. Если у вас будет время,

то, до завтрака или после, осмотрите весьма любопытную часовню  Святой  Варвары,

расположенную в  очень  причудливом  месте,  которое  и  послужило  толчком  для

создания фильма "Бретонская легенда". Затем отправляйтесь пешком  по  дороге  на

Кемпер. В конце первого взгорья, чуть дальше  проселка,  ведущего  в  Локриф,  и

стоит в полукруге деревьев  заброшенная  хижина  с  интересующей  вас  надписью.

Больше ничего особенного в ней нет. Внутри пусто, отсутствует даже  пол.  Вместо

скамейки  - гнилая доска. Крыши нет  -  одни  трухлявые  стропила,  пропускающие

дождь. Повторяю еще раз: в поле зрения  кинематографической  камеры  хижина  эта

попала совершенно случайно, тут сомневаться не приходится. В заключение добавлю,

что фильм "Бретонская легенда" снимался в прошлом сентябре, стало быть,  надпись

сделана по крайней мере восемь месяцев назад.

     Вот и все, сударыня. Моя двойная миссия выполнена. Я слишком скромен, чтобы

поведать, ценою каких усилий и с помощью каких хитроумных  средств  мне  удалось

разузнать все за столь короткий срок, иначе вы нашли бы  несколько  смехотворной

сумму в пятьсот франков, которой я ограничился в качестве платы за свои труды.

     Благоволите принять..."

 

     Вероника сложила  письмо  и  на  несколько  минут  предалась  навеянным  им

чувствам, мучительным, как и все, что воскрешало ужасные дни ее замужества. Одно

из них было особенно сильным и ярким  - почти таким же, как  в  те  часы,  когда

она, чтобы от него избавиться, скрылась под сень монастыря.  Это  было  даже  не

чувство, а, скорее, уверенность в том, что истоки всех ее  бед,  гибель  отца  и

сына  - в трагической ошибке, которую она совершила, полюбив Ворского.  Конечно,

она сопротивлялась любви этого человека и решилась на брак  от  безысходности  и

отчаяния, чтобы защитить г-на д'Эржемона от мести Ворского. И все равно она  его

полюбила. Все равно она поначалу замирала и бледнела под его взором, и  за  это,

как ей теперь казалось, непростительное малодушие ее терзали угрызения  совести,

которых не могло ослабить даже время.

     -  Пора идти,   - прошептала она.   - Довольно бредней! Я приехала сюда  не

затем, чтобы плакать.

     Жажда истины, прогнавшая ее из тихого Безансона,  придала  ей  сил,  и  она

встала, полная решимости действовать.

     "Чуть дальше проселочной дороги, ведущей в Локриф... в полукруге деревьев..

."  - говорилось в письме г-на Дютрейи. Выходит, она прошла мимо.  Она  поспешно

вернулась назад и сразу же заметила видневшуюся справа  купу  деревьев,  которые

закрывали от нее хижину. Подойдя поближе, она ее увидела.

     Хижина представляла собою нечто вроде пристанища для пастуха или  дорожного

рабочего, которое под воздействием непогоды  постепенно  приходило  в  ветхость.

Приблизившись, Вероника убедилась, что надпись по вине  дождей  и  солнца  стала

гораздо менее четкой, чем в фильме.  Впрочем,  три  буквы  были  еще  различимы,

росчерк  - тоже, а под ними она разглядела то,  чего  не  заметил  г-н  Дютрейи:

изображение стрелы и цифру 9.

     Волнение Вероники усилилось. Хотя писавший даже не пытался подделать  форму

букв, это тем не менее была подпись, какой она пользовалась в юности. Кто же мог

поставить ее здесь, на двери заброшенной хижины,  в  Бретани,  куда  она  попала

впервые в жизни?

     У Вероники не было никого на всем  белом  свете.  Обстоятельства  сложились

таким образом, что юность ее была, если можно так выразиться,  разбита  смертями

всех тех, кого она любила и знала. Каким же образом воспоминание  о  ее  подписи

сохранилось за пределами круга близких ей людей  -  круга,  которого  больше  не

было? И почему она появилась здесь, именно в  этом  месте?  Что  все  это  могло

означать?

     Вероника обошла хижину. Ни на лачуге, ни на окружавших ее  деревьях  больше

никаких знаков не было видно. Тут она  вспомнила,  что  г-н  Дютрейи  заглядывал

внутрь, но ничего интересного там не обнаружил. Однако ей  захотелось  убедиться

самой, что он не ошибся.

     Дверь была заперта на обычную щеколду. Вероника ее  откинула,  но  странное

дело:  непонятно  почему  ей  потребовалось  сделать  некоторое  усилие,  причем

душевное, а не физическое, пришлось напрячь волю, чтобы потянуть дверь  к  себе.

Ей казалось, что, сделав это легкое  движение,  она  проникнет  в  мир  вещей  и

событий, которых безотчетно страшилась.

     -  В чем дело?   - пробормотала Вероника.   - Что мне мешает?   - И с этими

словами резко потянула дверь.

     В ту же секунду у нее вырвался крик ужаса. В хижине находился труп мужчины.

Едва его увидев, Вероника тут же обратила внимание на странное обстоятельство: у

мертвеца не было кисти одной из рук.

     Это был старик: борода с проседью лежала веером у него  на  груди,  длинные

седые волосы закрывали шею. Почерневшие губы и  причудливый  оттенок  распухшего

лица навели Веронику на мысль, что он, должно быть, отравлен, поскольку  никаких

ран на теле не было видно, если не считать искалеченной, судя по всему несколько

дней назад, руки. Одет он был так, как одеваются  бретонские  крестьяне,  платье

его выглядело опрятным, но сильно поношенным. Мертвец сидел на  земле,  опираясь

головой о скамью и подвернув под себя ноги.

     Все это Вероника отметила безотчетно и  вспомнит  позднее,  сейчас  же  она

стояла, уставившись в одну точку, вся дрожа и лепеча:

     -  Мертвец... Мертвец...

     Внезапно ей пришло в голову: а вдруг она ошибается и человек еще  жив?  Она

прикоснулась ко лбу старика и вздрогнула, ощутив под пальцами ледяную кожу.

     Впрочем,  этот  жест  помог  Веронике  выйти  из  оцепенения.  Она   решила

действовать, а поскольку поблизости не было ни души, подумала, что  ей  придется

вернуться в Фауэт и там сообщить властям о  своей  находке.  Однако  прежде  она

принялась осматривать труп в надежде  найти  хоть  что-нибудь,  что  помогло  бы

установить личность убитого.

     Карманы оказались пустыми. Ни на одежде, ни на белье никаких меток не было.

Однако, когда Вероника, продолжая поиски, немного сдвинула труп с места,  голова

старика упала на грудь и туловище  склонилось  к  ногам,  открыв  тем  самым  ее

взгляду пространство под скамьей.

     Там она увидела какой-то комочек. Это был смятый, надорванный и  скрученный

листок рисовальной бумаги.

     Вероника подняла его и принялась разворачивать. Но  не  успела  она  толком

разглядеть листок, как руки ее задрожали и она воскликнула:

     -  О, Боже! Боже мой!

     Со всею присущей ей силой воли  она  попыталась  успокоиться,  чтобы  глаза

снова обрели способность видеть, а мозг  - мыслить.

     Но выдержать ей удалось лишь несколько секунд. И  за  эти  секунды,  сквозь

застилавший ей глаза все более плотный туман, она успела различить  нарисованный

красными чернилами рисунок, на котором были изображены четыре женщины,  распятые

на стволах деревьев.

     Центральная же фигура рисунка  - женщина на  переднем  плане,  под  одеждой

угадывалось напрягшееся тело, а лицо было искажено невыносимой мукой, но тем  не

менее сохраняло сходство с оригиналом,   - эта распятая женщина  была  она,  да,

она сама, Вероника д'Эржемон!

     Вдобавок ко всему на торчавшем у нее над  головой  обрубке  дерева-распятия

был по старинному обычаю нарисован картуш, на котором виднелась жирная надпись.

     Три буквы с росчерком, три привычных ей с юности буквы: "В. д'Э." -Вероника

д'Эржемон!

     Бедняжку с головы до ног пронизала судорога.  Вероника  вдруг  выпрямилась,

повернулась на каблуках и, вывалившись из хижины на траву, потеряла сознание.

     Вероника была женщиной рослой, крепкой, цветущей  и  очень  уравновешенной,

казалось, никакие испытания не  могли  повлиять  на  ее  душевное  и  физическое

здоровье.  И  только   исключительные,   непредвиденные   обстоятельства   вроде

описанных, в сочетании  с  усталостью  от  двух  ночей,  проведенных  в  поезде,

способны были привести в столь плачевное состояние ее нервы и волю.

     Впрочем, через несколько минут к ней вернулись четкость и ясность мысли.

     Она  встала,  вернулась  в  хижину,  подняла  листок  плотной  бумаги  и  с

невыразимой тревогой снова взглянула на него  - правда, на  этот  раз  глаза  ее

были способны видеть, а мозг  - размышлять.

     Прежде всего Вероника разглядела подробности, которые  поначалу  показались

ей маловажными или значения  которых  она  не  поняла.  С  левой  стороны  листа

виднелась колонка из  пятнадцати  убористых  строк,  но  не  написанных  обычным

почерком,  а  составленных  из  довольно   бесформенных   букв   с   одинаковыми

вертикальными черточками.

     Кое-где, тем не менее, можно было прочесть отдельные слова.

     Вероника сумела разобрать: "Четыре женщины на четырех крестах", потом: "...

тридцати гробах" и в конце  - последнюю строчку: "Тот Божий Камень  - он  дарует

жизнь иль смерть".

     Вся колонка с текстом была взята в рамку из двух линий, черной  и  красной,

сверху помещалось  - тоже красное  - изображение двух серпов, соединенных веткой

омелы, а снизу  - контур гроба.

     Правую часть листа, гораздо  более  важную,  занимал  рисунок,  выполненный

сангиной, что придавало всему листу, вместе с  колонкой  текста,  вид  страницы,

или, скорее, копии страницы из книги  - какой-то  большой  книги  со  старинными

иллюстрациями,   сделанными   в   несколько   примитивной   манере,   с   полным

пренебрежением всеми правилами.

     Именно так и выглядел рисунок, изображавший четырех распятых женщин.

     Три из четырех распятий  уменьшались,  уходя  к  горизонту;  на  головах  у

женщин, одетых в костюмы  бретонок,  были  бретонские  же  чепцы,  отличавшиеся,

однако, особенностью, присущей только этой местности: каждый чепец  был  украшен

черным бантом, повязанным на эльзасский манер. А в середине страницы  находилось

то ужасное, от чего Вероника никак не могла  оторвать  глаз.  Это  было  главное

распятие  - ствол дерева с двумя  коротко  обрезанными  нижними  ветвями,  вдоль

которых вправо и влево были растянуты руки женщины.

     Члены  ее  были  не  прибиты  к  дереву  гвоздями,  а  привязаны  веревкой,

обмотанной вплоть до  плеч  и  бедер  сомкнутых  ног.  На  этой  жертве  был  не

бретонский костюм, а нечто вроде савана, ниспадавшего до земли и  удлинявшего  и

без того худое, изможденное тело.

     В выражении искаженного  болью  лица  сочетались  покорность,  страдание  и

печальное изящество. Это было лицо двадцатилетней  Вероники   -  оно  хорошо  ей

запомнилось, когда  в  часы  грусти  она  разглядывала  в  зеркале  свои  полные

безысходности и слез глаза.

     Ее густые волосы, так же как и в  те  годы,  ниспадали  волнами  до  самого

пояса.

     А сверху виднелась надпись: "В. д'Э.".

 

 

     Вероника долго размышляла, вглядываясь в  свое  прошлое  и  пытаясь  наугад

отыскать связь между тем, что произошло, и воспоминаниями юности. Но в голове  у

нее ни разу не блеснул хотя бы  слабый  луч  догадки.  Прочитанные  ею  слова  и

увиденный рисунок были лишены для нее всякого  смысла  и  никак  не  поддавались

объяснению.

     Снова и снова вглядывалась она в лист бумаги. Наконец, не переставая думать

о нем, Вероника медленно разорвала его на мелкие клочки и развеяла их по  ветру.

Когда последний клочок скрылся из виду, решение уже было принято. Она отодвинула

труп, закрыла дверь и поспешила в  сторону  деревни;  пусть  этим  происшествием

займутся власти,   - в данный момент это ее устраивало.

     Однако, когда часом позже Вероника  вернулась  в  сопровождении  фауэтского

мэра, жандарма и целой кучки зевак, привлеченных ее рассказом, лачуга  оказалась

пустой.

     Мертвец исчез.

 

 

     Все это было чрезвычайно странно. Понимая, что  в  своем  смятении  она  не

сумеет толком  ответить  на  вопросы  и  рассеять  подозрения  и  недоверчивость

относительно правдивости ее рассказа, причины приезда в деревню и  даже  ясности

ее рассудка,  которые  могли  возникнуть  и  возникли,  Вероника  отказалась  от

дальнейших попыток что-либо доказать и вообще от борьбы. Хозяин постоялого двора

был дома. Она спросила у него, до какой ближайшей деревни она  сможет  дойти  по

дороге, чтобы сесть там на поезд, следующий в Париж.

     Запомнив два названия  - Скаэр и  Роспорден,  она  наняла  экипаж,  который

должен был вместе с  чемоданом  нагнать  ее  по  пути,  и  ушла,  охраняемая  от

всяческих  проявлений  недоброжелательства  своею  элегантностью   и   спокойной

красотой.

     Вероника отправилась в путь, если можно  так  выразиться,  наудачу.  Дорога

перед нею лежала длинная, растянувшаяся  на  многие  лье.  Но  она  так  спешила

разобраться со всеми этими  необъяснимыми  событиями  и  вернуть  себе  покой  и

забвение, что упрямо и стремительно шла вперед, даже не сообразив, что  напрасно

так утомляет себя, поскольку вслед за нею движется экипаж.

     Она карабкалась на холмы, спускалась в ложбины и совершенно  ни  о  чем  не

думала, отказавшись  от  поиска  ответов  на  вставшие  перед  нею  вопросы.  На

поверхность жизни всплывало ее прошлое, которое ее  страшило,     -  начиная  от

момент похищения Ворским и кончая гибелью отца и ребенка...

     Веронике  хотелось  думать  лишь  о  скромном  существовании,  которое  она

устроила себе в Безансоне. В нем  не  было  места  ни  печалям,  ни  мечтам,  ни

воспоминаниям, но, вместе с тем, Вероника не сомневалась, что и среди  множества

повседневных мелочей, составлявших ее скромную жизнь в выбранном ею ателье  мод,

она будет вспоминать и заброшенную  хижину,  и  изуродованный  труп  старика,  и

страшный рисунок с таинственной надписью.

     Немного не доходя до довольно большой деревни  Скаэр  и  уже  слыша  позади

бубенчик лошади, у перекрестка, от которого начиналась дорога на Роспорден,  она

увидела стену полуразвалившегося дома.

     На ней мелом были нарисованы стрела,  цифра  10,  а  над  ними   -  роковая

надпись: "В. д'Э.".

 

 

     2. НА БЕРЕГУ ОКЕАНА

 

     Состояние духа Вероники мгновенно переменилось.  Насколько  только  что  ей

хотелось убежать  от  гибельной  угрозы,  восставшей  из  глубины  ее  прошлого,

настолько же теперь она была полна решимости пройти до конца  открывшийся  перед

нею опасный путь.

     Этот крутой поворот был вызван тем, что впереди, в кромешной тьме, внезапно

замаячил  тусклый  огонек.  Она  вдруг  поняла  довольно  простую  вещь:  стрела

указывала направление, а номер 10 был  десятым  в  ряде  номеров,  расставленных

вдоль пути между двумя опорными точками.

     Но вдруг эти условные знаки предназначены для кого-то  другого?  Не  важно.

Главное, что они представляли собою нить, способную привести Веронику к разгадке

занимавшей ее тайны: каким чудом ее юношеская роспись попала  в  самую  середину

узла трагических событий?

     Посланный из Фауэта экипаж наконец ее догнал. Она влезла в  него  и  велела

вознице ехать шагом по направлению к Роспордену.

     Она добралась туда к обеду,  причем  ее  предположения  оказались  верными.

Дважды около перекрестков дорог она снова увидела свою подпись и цифры 11 и 12.

     Переночевав в Роспордене, Вероника на следующий день возобновила поиски.

     Номер 12, обнаруженный ею на стене кладбища, направил ее по дороге, ведущей

в Конкарно.  Она  почти  добралась  до  города,  но  никакого  знака  больше  не

встретила.

     Решив, что сбилась с пути, Вероника вернулась назад и потратила целый  день

на бесплодные поиски.

     Только на следующее утро полуистертый номер 13  указал  ей  направление  на

Фуэнан. После этого она, следуя условным  знакам,  не  раз  меняла  направление,

сворачивала на проселочные дороги, а один раз опять сбилась с пути.

     Наконец, спустя четыре дня после отъезда из Фауэта, она оказалась на берегу

океана, посреди громадной отмели, раскинувшейся подле деревни Бег-Мейль.

     В этой деревушке она прожила два дня, но так и не получила ответа  на  свои

осторожные расспросы. В конце концов, блуждая утром среди  выступавших  из  воды

скал, грядою выходивших на отмель, и по невысокому обрыву,  поросшему  по  краям

деревьями и кустами, Вероника обнаружила  между  двумя  голыми  дубами  покрытый

землей шалаш из веток, которым, по всей вероятности, пользовались таможенники. У

входа в шалаш возвышался небольшой менгир*. На нем она увидела все ту же надпись

и номер 17.

 

     * Мегалитическое сооружение в виде вертикально  врытого  в  землю  длинного

камня. (Здесь и далее примеч. переводчиков.)

 

     Но никакой стрелы. Внизу стояла точка. И все.

     В шалаше  - три разбитые бутылки и пустые жестянки из-под консервов.

     "Здесь, видимо, и находилась цель,   - подумала Вероника.    -  Кто-то  ел.

Съестное, должно быть, припасли заранее".

     В этот миг она заметила,  что  неподалеку,  у  берега  небольшой  бухточки,

лежавшей между скал, словно раковина, покачивается моторная лодка.

     Почти  одновременно  она  услышала  два  голоса   -  мужской   и   женский,

приближавшиеся со стороны деревни.

     С того места, где находилась Вероника, ей  сначала  не  был  виден  пожилой

мужчина, тащивший с полдюжины мешков с провизией  - пирогами, сушеными овощами и

прочим. Поставив их на землю, он спросил:

     -  Стало быть, хорошо съездили, госпожа Онорина?

     -  Прекрасно.

     -  А куда ж вы ездили?

     -  В Париж, куда ж еще! Меня не было целую неделю... Кое-что вот купила для

хозяина.

     -  Небось довольны, что вернулись?

     -  Еще бы!

     -  Смотрите, госпожа Онорина, ваша лодка на том  же  месте.  Я  навещал  ее

каждый день. А сегодня утром снял брезент. Ну как, ходит она ничего?

     -  Отлично.

     -  Да, моряк из вас что надо. Ну кто бы мог подумать, госпожа Онорина,  что

вы научитесь управляться с моторкой?

     -  Это все война. Молодежь с острова разъехалась, остальные ловят  рыбу.  И

потом, до войны раз в две недели к нам заходил пароход, а теперь  и  этого  нет.

Вот и приходится ездить за покупками.

     -  А как с керосином?

     -  У нас есть еще запас. Тут все в порядке.

     -  Ну ладно, пока. Так я пошел, госпожа Онорина. Помочь вам погрузить?

     -  Не стоит, вы же спешите.

     -  Ну пока, я пошел,   - повторил мужчина.   - До следующего раза,  госпожа

Онорина. Я приготовлю пакеты заранее.

     Отойдя на несколько шагов, он крикнул:

     -  Поосторожней там у рифов, что окружают ваш чертов  островок!  Не  зря  у

него такая слава. Просто так островом Тридцати Гробов его не назвали бы!  Удачи,

госпожа Онорина!

     Он свернул за скалу и скрылся из вида.

     Вероника вздрогнула. Тридцать гробов! Те же слова, что она прочла  рядом  с

ужасным рисунком!

     Вероника  подалась  вперед.  Женщина  подошла  к  лодке,  погрузила  в  нее

принесенную ею самой провизию и обернулась.

     Теперь Вероника увидела ее спереди. На  женщине  был  бретонский  костюм  и

чепец, подвязанный черными бархатными лентами.

     -  Чепец, как на рисунке,   - пролепетала Вероника.   - Как у трех распятых

женщин!

     Бретонке было лет сорок. Ее волевое, обожженное солнцем и морозом лицо было

скуластым и грубым, однако его оживляли большие черные глаза, умные и добрые. На

шее у женщины висела массивная золотая  цепь.  Грудь  плотно  облегал  бархатный

корсаж.

     Женщина подносила пакеты, складывала их в лодку, для  чего  ей  приходилось

становиться коленями на камень, к которому та была причалена, и тихонько  что-то

напевала. Закончив  погрузку,  она  взглянула  на  горизонт,  затянутый  черными

тучами. Это, впрочем, нисколько ее не  обескуражило.  Она  принялась  отвязывать

швартов, продолжая напевать, но уже громче, так что Вероника разобрала слова.  С

улыбкой, которая обнажала красивые белые зубы, женщина  пела  протяжную  детскую

колыбельную:

 

     Мама девочку качала,

     Ей тихонько напевала:

     "Ты не плачь, моя родная, -

     Огорчится Всеблагая.

 

     Ей нужней всего на свете,

     Чтобы радовались дети.

     Помолись же, ангел мой,

     Приснодеве всеблагой".

 

     Женщина внезапно умолкла: перед ней стояла Вероника  с  искаженным  бледным

лицом.

     Бретонка удивилась:

     -  В чем дело?

     Дрожащим голосом Вероника заговорила:

     -  Кто вас научил этой песне? Откуда вы ее знаете? Ее пела мне матушка. Это

песня ее родины, Савойи. Я никогда  ее  больше  не  слышала  после...  после  ее

смерти. Я... Мне хотелось...

     Вероника замолчала. Бретонка  молча  разглядывала  ее  с  таким  удивленным

выражением, словно готова была вот-вот тоже о чем-то спросить.

     Вероника повторила:

     -  Кто вас ей научил?

     -  Кто-то там,   - ответила наконец та, которую называли г-жой Онориной.

     -  Там?

     -  Да, кто-то с нашего острова.

     Начиная что-то понимать, Вероника спросила:

     -  Острова Тридцати Гробов?

     -  Да, его тут так называют. На самом деле это остров Сарек.

     Некоторое время женщины продолжали смотреть друг на друга.  В  их  взглядах

было недоверие, смешанное с  сильным  желанием  поговорить  и  объясниться.  Обе

одновременно почувствовали, что они не враги.

     Вероника начала первая:

     -  Прошу меня извинить, но,  понимаете,  со  мной  происходит  нечто  очень

странное...

     Бретонка ободрительно кивнула, и Вероника продолжала:

     -  Странное и вызывающее тревогу. Знаете, как я очутилась на  этой  отмели?

Мне нужно вам все рассказать. Быть может, только вы и сумеете  мне  объяснить...

Ну, вот, случайность, незначительная случайность, а ведь, в сущности,  с  нее-то

все и началось, привела меня впервые в жизни в Бретань,  где  на  двери  старой,

заброшенной хижины, стоящей  при  дороге,  я  увидела  свою  подпись   -  так  я

расписывалась  лет  четырнадцать-пятнадцать  назад,   когда   была   молоденькой

девушкой. Продолжая свой путь, я  много  раз  натыкалась  на  подобную  надпись,

которая была снабжена порядковым номером, и таким вот образом  попала  сюда,  на

отмель, оказавшуюся конечной точкой маршрута, начертанного для меня не знаю кем.

     -  Где-то здесь есть ваша подпись?   - с живостью осведомилась Онорина.   -

Где же?

     -  На этом камне над нами, у входа в шалаш.

     -  Отсюда мне не видно. А что там за буквы?

     -  В, д, э.

     Бретонка едва  удержала  удивленный  жест.  На  ее  худом  лице  выразилось

глубокое волнение, и она сквозь зубы процедила:

     -  Вероника... Вероника д'Эржемон.

     -  Ах, так вы знаете мое имя?   - воскликнула молодая женщина.

     Онорина схватила ее за  обе  руки  и  крепко  их  пожала.  Ее  грубое  лицо

осветилось улыбкой. Глаза наполнились слезами, она не переставая твердила:

     -  Мадемуазель Вероника... Госпожа Вероника  - так это вы? Господи,  неужто

это возможно? Благая Дева Мария!

     Сконфуженная Вероника бормотала:

     -  Вам известно мое имя... Вы знаете,  кто  я...  Но  тогда  вы,  вероятно,

можете мне все объяснить.

     После долгого молчания Онорина ответила:

     -  Ничего я не могу объяснить. Я понимаю не  больше  вашего.  Но  мы  можем

попытаться найти ответ вместе. Скажите-ка, как называлась та деревня в Бретани?

     -  Фауэт.

     -  Фауэт? Знаю. А где находится заброшенная хижина?

     -  В двух километрах оттуда.

     -  Вы в нее заглядывали?

     -  Да, и это-то самое страшное. В этой лачуге был...

     -  Говорите же! Кто там был?

     -  Сначала там был труп старика в деревенской  одежде,  с  длинными  седыми

волосами и бородой... Ах, никогда я не  забуду  этого  мертвеца!  Его,  кажется,

убили или отравили, не знаю...

     Онорина слушала жадно, однако весть о преступлении явно  ни  о  чем  ей  не

говорила. Она просто спросила:

     -  Кто это был? Расследование проводили?

     -  Когда я вернулась в хижину с властями из Фауэта, труп исчез.

     -  Исчез? Но кто ж его забрал?

     -  Понятия не имею.

     -  Выходит, вы так ничего и не узнали?

     -  Ничего. Но когда я была в хижине в первый раз, я нашла там рисунок...  Я

его порвала, однако кошмарные воспоминания о нем не покидают меня. Мне их  никак

не прогнать. Послушайте, на этом  листке  бумаги  было  что-то  вроде  копии  со

старинного рисунка, на котором  изображено  нечто  ужасное   -  четыре  распятые

женщины. И одна из них  - я, там написано мое имя! А у других на головах  чепцы,

похожие на ваш.

     Онорина громко всплеснула руками и воскликнула:

     -  Что? Четыре распятые женщины?

     -  Да, и там упоминалось о тридцати гробах, то есть о вашем острове.

     Бретонка прикрыла ей рот ладонью.

     -  Молчите! Молчите! Об этом говорить нельзя. Нет, нет, ни в  коем  случае!

Бывают дела от дьявола, говорить о них   -  святотатство!  Давайте  помолчим  об

этом. Потом, может быть через год, будет видно. Потом... потом...

     Онорину всю трясло от ужаса, который охватил ее подобно буре, клонящей долу

деревья и переворачивающей все вокруг вверх дном.  Внезапно  бретонка  упала  на

колени, склонилась, обхватив голову руками, и принялась молиться.  Молилась  она

долго и так сосредоточенно, что Вероника не осмелилась  задавать  ей  какие-либо

вопросы.

     Наконец она поднялась и через несколько мгновений проговорила:

     -  Да, все это поистине ужасно, однако я считаю, что долг остается долгом и

сомнениям не должно быть места.

     Бретонка обернулась к молодой женщине и медленно продолжала:

     -  Вы должны отправиться со мною туда.

     -  Туда? На ваш остров?   - не скрывая страха, переспросила Вероника.

     Онорина снова взяла ее за руки и проговорила  тем  несколько  торжественным

тоном, за которым,  как  казалось  Веронике,  скрывались  тайные,  невысказанные

мысли:

     -  Значит, вас зовут Вероника д'Эржемон?

     -  Да.

     -  А как звали вашего отца?

     -  Антуан д'Эржемон.

     -  Вы были замужем за якобы поляком Ворским?

     -  Да, за Ворским.

     -  Вы вышли за него замуж после скандала с похищением  и  разрыва  с  вашим

отцом?

     -  Да.

     -  У вас был ребенок от Ворского?

     -  Да, сын Франсуа.

     -  Которого вы, в сущности, не знали, поскольку его у вас похитил ваш отец?

     -  Да.

     -  И оба они, ваши отец и сын, пропали при кораблекрушении?

     -  Да, они погибли.

     -  Откуда вам это известно?

     Веронике даже в голову не пришло удивиться этому вопросу, и она ответила:

     -  Выводы расследования, проводившегося по моей просьбе, и другого, которое

проводила полиция, опирались на неопровержимые показания четверых матросов.

     -  Кто может поручиться за то, что они не лгали?

     -  А зачем им было лгать?   - изумилась Вероника.

     -  Их могли подкупить и подучить заранее, что они должны говорить.

     -  Кто?

     -  Ваш отец.

     -  Что за мысль?! Да и потом, мой отец мертв.

     -  Повторяю: откуда вам это известно?

     На этот раз Вероника удивилась.

     -  К чему вы клоните?   - прошептала она.

     -  Погодите. Вы знаете имена этих четверых матросов?

     -  Знала, но сейчас не помню.

     -  А вы не помните, у них были бретонские фамилии?

     -  Вроде да. Но я не понимаю...

     -  Вы-то до сих пор не бывали в Бретани, но ваш отец  бывал,  и  часто;  он

собирал здесь материалы для своих книг. Он приезжал сюда  еще  при  жизни  вашей

матушки. И  конечно,  со  многими  тут  перезнакомился.  Предположим,  что  этих

четверых матросов  он  давно  знал  и,  пользуясь  их  преданностью  или  просто

подкупив, нанял их специально для этого дела. Предположим, что они первым  делом

доставили вашего отца и сына в какой-нибудь маленький итальянский порт, а потом,

будучи хорошими пловцами, затопили яхту невдалеке от берега. Предположим...

     -  Но ведь эти люди живы!   -  все  более  и  более  волнуясь,  воскликнула

Вероника.   - Их ведь можно расспросить!

     -  Двое умерли несколько лет назад. Третий, по имени Магеннок, уже  старик,

живет на Сареке. Что до четвертого, то  вы  его,  наверно,  недавно  видели.  На

деньги, заработанные на этом деле, он купил бакалею в Бег-Мейле.

     -  Значит, с ним можно поговорить тотчас же!    -  вся  дрожа,  воскликнула

Вероника.   - Пойдемте скорее к нему.

     -  Зачем? Я знаю обо всем этом больше него.

     -  Знаете? Вы знаете?

     -  Мне известно все, чего не знаете  вы.  Я  могу  ответить  на  любой  ваш

вопрос. Спрашивайте.

     Однако Вероника не осмелилась задать ей главный вопрос, который еще  только

зрел в глубинах ее сознания. Она боялась правды, в которой  ничего  невозможного

не было и которую  она  уже  начала  предчувствовать;  срывающимся  голосом  она

залепетала:

     -  Я не понимаю... Не понимаю... Почему мой отец так  поступил?  Почему  он

захотел, чтобы мое бедное дитя и его самого считали погибшими?

     -  Ваш отец поклялся отомстить...

     -  Ворскому, но не мне же  - своей дочери? Да еще такой страшной местью!

     -  Вы любили своего мужа.  Попав  в  его  власть,  вы,  вместо  того  чтобы

убежать, согласились выйти  за  него  замуж.  Да  и  оскорбление  было  нанесено

публично. А своего отца вы  знаете   -  его  необузданный  нрав,  злопамятность,

несколько... неуравновешенную натуру, как он сам выражался.

     -  Но потом-то?

     -  Потом?  С  годами  возникли  угрызения  совести,  появилась  нежность  к

ребенку. Отец принялся вас разыскивать. Да, мне пришлось поездить!  Начала  я  с

монастыря кармелиток в Шартре. Но вы к тому времени уже давно уехали оттуда... А

куда, кстати? Где вы жили?

     -  Но можно же было дать объявление в газеты?

     -  Один раз давали, но  очень  осторожно,  опасаясь  скандала.  И  на  него

ответили. Попросили о встрече. И знаете, кто на  эту  встречу  пришел?  Ворский,

который тоже вас искал, который вас любил и  ненавидел.  Ваш  отец  испугался  и

действовать в открытую больше не решился.

     Вероника молчала. Обессилев, она села на камень и уронила голову на грудь.

     Наконец она прошептала:

     -  Вы говорите о моем отце, словно он и теперь жив...

     -  Он жив.

     -  И словно вы часто с ним видитесь...

     -  Каждый день.

     -  А с другой стороны,   - еще тише продолжала Вероника,   - вы  ни  словом

не упомянули о моем сыне. Мне в голову лезут страшные мысли. Быть может, его  не

удалось спасти? Или он умер потом? Вы поэтому ничего о нем не говорите?

     Она с усилием подняла голову. Онорина улыбнулась.

     -  Ах, прошу вас,   - взмолилась Вероника,    -  скажите  мне  правду!  Это

ужасно  - надеяться, когда надежды уже нет. Умоляю...

     Онорина обняла ее за плечи.

     -  Бедняжка вы моя, да разве я стала бы рассказывать вам все  это,  если  б

его не было в живых, моего милого Франсуа?

     -  Так он жив? Жив?   - теряя голову от радости, вскричала Вероника.

     -  Жив, черт возьми, и прекрасно себя чувствует! Этот крепыш  очень  прочно

стоит на ногах. И я имею право им гордиться, потому что  это  я  его  вырастила,

вашего Франсуа.

     Почувствовав, что под действием сильных переживаний, в которых страданий  и

радости было поровну, Вероника начинает ей доверять, бретонка посоветовала:

     -  Поплачьте, моя милая, это пойдет вам на пользу. Лучше  уж  такие  слезы,

чем те, что вы проливали раньше, верно ведь? Поплачьте, и пусть все ваши прошлые

несчастья останутся позади. А я возвращусь в деревню. У вас  ведь  на  постоялом

дворе чемодан? Там меня все знают. Я его принесу, и мы отправимся.

     Когда полчаса спустя бретонка вернулась,  Вероника  вскочила  и,  делая  ей

рукой знак поспешить, закричала:

     -  Скорее! Боже, как долго вас не было! Нельзя терять ни минуты!

     Онорина не ускорила шаг и ничего не  ответила.  Улыбка  более  не  освещала

резкие черты ее лица.

     -  Ну что, едем?   - подбегая к ней, спросила Вероника.   - Все в  порядке?

Никаких препятствий? В чем дело? Мне кажется, вы стали какая-то другая.

     -  Да нет же, нет.

     -  Тогда поспешим.

     С ее помощью Онорина погрузила в лодку чемоданы и мешки с провизией. Затем,

внезапно повернувшись к Веронике, она спросила:

     -  Значит, вы уверены, что распятая женщина на рисунке  - это вы?

     -  Совершенно. К тому же у нее над головой мои инициалы.

     -  Странно,   - пробормотала бретонка.   - Мне это не нравится.

     -   Почему?  Кто-то,  кто  меня  знал,  решил  позабавиться.   Это   просто

совпадение, игра случая, воскресившая прошлое.

     -  О, меня беспокоит не прошлое, а будущее.

     -  Будущее?

     -  Вспомните-ка предсказание.

     -  Я вас не понимаю.

     -  Ну как же? Предсказание, сделанное Ворскому насчет вас.

     -  Так вы и о нем знаете?

     -  Знаю. И с тем большим ужасом вспоминаю о рисунке и еще кое о  чем,  чего

вы не знаете и что гораздо страшнее.

     Вероника расхохоталась.

     -  Так вот почему вам так не хочется везти меня  на  остров!  Ведь  дело  в

этом, верно?

     -  Не смейтесь. При виде адского пламени смеяться нельзя.

     Бретонка проговорила  эти  слова,  закрыв  глаза  и  осенив  себя  крестным

знамением, затем продолжала:

     -  Ну конечно!  Вы  смеетесь  надо  мной.  Считаете,  что  я   -  суеверная

бретонка, верящая в привидения и блуждающие огни. С этим я в общем-то не  спорю.

Но там... там есть такое, что  может  и  ослепить  вас!  Поговорите  об  этом  с

Магенноком, если завоюете его доверие.

     -  С Магенноком?

     -  Да, это один из тех четверых матросов. Он старый приятель  вашего  сына,

тоже его растил. Магеннок знает об этом больше, чем все ученые и  даже  чем  ваш

отец. А между тем...

     -  Что  - между тем?

     -  Между тем и ему захотелось испытать судьбу и проникнуть за пределы того,

что человеку дано право знать.

     -  Что же он сделал?

     -  Захотел дотронуться рукой  - понимаете?   - своею собственной  рукой  до

самой глуби мрака. Он сам мне признался.

     -  И что же?   - невольно оробев, спросила Вероника.

     -  А то, что пламя опалило ему руку. Он мне показывал, и я  своими  глазами

видела страшный рубец, похожий на те, что остаются после операции рака. И он так

мучился...

     -  Мучился?

     -  Да, так мучился, что в конце концов взял в левую руку  топор  и  отрубил

себе правую кисть.

     Вероника обомлела: она внезапно  вспомнила  труп  в  Фауэте  и,  запинаясь,

проговорила:

     -  Правую кисть? Вы говорите, Магеннок отрубил себе правую кисть?

     -  Ну да, топором. Это было дней десять назад, за день до моего отъезда.  Я

и лечила ему культю. А почему вы спрашиваете?

     -  Потому что у  мертвеца-старика,  которого  я  обнаружила  в  заброшенной

хижине и который потом исчез, была свежая культя на правой руке,   -встревоженно

ответила Вероника.

     Онорина вздрогнула. Ее обычное спокойствие сменилось  испугом  и  тревогой.

Она выкрикнула:

     -  Вы уверены? Хотя да, да, это он... Магеннок... Старик с длинными  седыми

волосами, да? И с бородой, которая расширяется книзу? Какой ужас!

     Вдруг она смолкла и  оглянулась,  испугавшись,  что  говорила  так  громко.

Осенив себя снова крестным знамением, она медленно продолжала, словно  обращаясь

к себе самой:

     -  Он первый из тех, кому суждено было умереть. Он сам сказал мне об  этом,

а старый Магеннок умел  читать  книгу  будущего  так  же  хорошо,  как  и  книгу

прошлого. Он ясно видел то, чего другие не различали. "Первой жертвой  стану  я,

госпожа Онорина. А когда исчезнет  слуга,  через  несколько  дней  придет  черед

хозяина".

     -  А его хозяин  - это?..   - тихо спросила Вероника.

     Онорина выпрямилась и, гневно сжав кулаки, объявила:

     -  Я его защищу, спасу, ваш отец не  будет  второй  жертвой!  Нет,  нет,  я

успею. Позвольте мне уехать.

     -  Мы отправимся вместе,   - твердо отчеканила Вероника.

     -  Прошу вас,   - взмолилась Онорина,   - не упрямьтесь.  Предоставьте  это

мне. Сегодня же вечером, еще до обеда, я привезу вам отца и сына.

     -  Но почему?

     -  Там слишком опасно для вашего отца, а для вас  - тем более. Не забывайте

о четырех крестах! Распятия будут поставлены именно на острове.  Нет,  нет,  вам

нельзя туда ехать. Этот остров проклят.

     -  Но мой сын?

     -  Вы увидите его сегодня, через несколько часов.

     Вероника отрывисто рассмеялась.

     -  Через несколько часов! Что за вздор!  Вот  еще!  У  меня  не  было  сына

четырнадцать лет. Внезапно я узнаю, что он жив, а вы заявляете, что, прежде  чем

я его обниму, мне следует еще подождать. Ни часа больше!  Я  предпочитаю  тысячу

раз рискнуть жизнью, чем отдалять этот миг.

     Онорина  взглянула  на  Веронику  и,  поняв,  что  та  полна  непреоборимой

решимости, уступила. Она перекрестилась в третий раз и просто сказала:

     -  Да свершится воля Господня!

     Женщины расположились среди пакетов и мешков,  загромождавших  и  без  того

тесную лодку. Онорина  запустила  мотор,  взялась  за  румпель  и  ловко  повела

суденышко между скалами и рифами, торчавшими из воды.

 

 

     3. СЫН ВОРСКОГО

 

     Вероника сидела у правого борта на ящике, лицом  к  Онорине,  и  улыбалась.

Улыбка ее была еще беспокойная, нерешительная, слабая, точно первый луч  солнца,

пытающийся пробиться сквозь последние грозовые тучи, но все же счастливая.

     Да, именно  счастьем  светилось  ее  прекрасное  лицо,  отмеченное  печатью

благородства и  того  своеобразного  целомудрия,  которое  делает  иных  женщин,

перенесших невероятные страдания или сохранившихся благодаря любви, серьезными и

лишенными какого бы то ни было женского кокетства.

     Ее черные с легкой проседью на висках волосы были собраны  в  большой  узел

низко на затылке. У нее была  матовая  кожа  южанки  и  большие,  очень  светлые

голубые глаза, однотонные,  как  бледное  зимнее  небо.  Она  была  высокоросла,

статна, с пропорциональной грудью.

     Ее  музыкальный,  грудной  голос  стал  летящим  и  радостным,  когда   она

заговорила об отыскавшемся сыне. А ни о  чем  другом  она  говорить  не  желала.

Напрасно бретонка, пытаясь вернуться к мучившим ее загадкам, размышляла вслух:

     -  Понимаете, есть две вещи,  которым  я  не  могу  найти  объяснения.  Кто

оставил этот след, по которому вы добрались из Фауэта точно к тому месту, где  я

всегда причаливаю? Это заставляет  думать,  что  кто-то  из  Фауэта  побывал  на

острове Сарек. И с другой стороны: Магеннок  покинул  остров?  Добровольно?  Или

оттуда забрали его труп? Если так, то каким образом это было сделано?

     -  Да стоит ли об этом думать?   - возражала Вероника.

     -  Конечно, стоит! Сами подумайте: на  острове  есть  лишь  моя  лодка,  на

которой я каждые две недели хожу за покупками в Бег-Мейль или Пон-л'Аббе, да две

рыбачьих, на которых хозяева ходят выше по берегу до Одьерна, где обычно продают

улов. Так как же мог Магеннок попасть на материк? Кроме  того,  быть  может,  он

покончил с собой? Тогда почему его труп исчез?

     Но Вероника упорствовала:

     -  Умоляю вас, сейчас это не важно.  Все  выяснится.  Давайте  поговорим  о

Франсуа. Значит, говорите, он появился на Сареке?..

     Наконец Онорина уступила просьбам молодой женщины.

     -  Он появился на Сареке через несколько дней после того,  как  его  у  вас

похитили. Его принес  бедняга  Магеннок.  Господин  д'Эржемон  научил  Магеннока

сказать, что какая-то неизвестная дама отдала ему дитя, после чего старик вручил

его своей дочери, чтобы та его кормила. Она потом умерла. Меня в то время еще не

было на острове, я десять лет служила у одних парижан. Когда  я  вернулась,  это

был уже бойкий мальчонка, бегавший по пескам и скалам. Тогда  я  и  поступила  в

услужение к вашему отцу, обосновавшемуся на Сареке. Когда дочь Магеннока умерла,

мы взяли ребенка к себе.

     -  Но как его звали?

     -  Франсуа  -  просто  Франсуа.  Господин  д'Эржемон  велел  называть  себя

"господин Антуан". Мальчишка называет его дедушкой. Обо всем этом никто ни  разу

не сказал дурного слова.

     -  А какого он нрава?   - с известным беспокойством осведомилась Вероника.

     -  Ну,  в  этом  смысле  мальчонка   -  истинное  благословение  Божье,   -

отозвалась Онорина.   - Ни  в  отца,  ни  в  деда,  как  признает  сам  господин

д'Эржемон.  Милый,  ласковый,  послушный  ребенок.  Никогда  не  злится,  всегда

добродушен. Этим-то он и покорил своего деда, и тот стал снова вспоминать о вас 

- настолько внук напоминал ему дочь, от  которой  он  отрекся.  "Просто  вылитая

мать,   - говорил он.   - Вероника была такая же: нежная, ласковая, любящая". Ну

вот он и стал вас разыскивать с моею помощью, так как  мало-помалу  поведал  мне

обо всем.

     Вероника просияла. Сын похож на нее! Сын  - хороший, веселый мальчик!

     -  Но он знает ли что-нибудь обо мне?   - забеспокоилась  она.     -  Знает

хотя бы, что его мать жива?

     -  Знает ли он? Сначала господин д'Эржемон хотел хранить тайну,  но  я  все

рассказала мальчику.

     -  Все?

     -  Не совсем. Он считает, что его отца нет в живых и что, после того как он

и господин д'Эржемон пропали без вести во время кораблекрушения, вы удалились  в

какой-то монастырь и вас никак  не  могут  найти.  А  как  он  всякий  раз  ждет

новостей, когда я возвращаюсь из поездки! Как надеется! Полноте, он очень  любит

свою матушку! Все время напевает песенку, которую вы услышали от меня и  которой

научил его дед.

     -  Франсуа! Маленький мой Франсуа!

     -  О да, он вас любит,   - продолжала  бретонка.     -  У  него  есть  мама

Онорина, но вы для него  - просто мама. Он  хочет  поскорее  вырасти,  закончить

ученье, чтобы отправиться вас искать.

     -  Ученье? Так он занимается?

     -  Занимался с дедом, а теперь, вот уже два года,   - с симпатичным парнем,

которого я привезла из Парижа, зовут его Стефан Мару, он  был  ранен  на  войне,

весь в шрамах, после операции его  уволили  вчистую.  Франсуа  предан  ему  всем

сердцем.   - Лодка быстро бежала по тихой  воде,  от  носа  ее  расходились  два

серебристых пенных луча. Тучи на горизонте рассеялись.  Конец  дня  обещал  быть

тихим и ясным.

     -  Ну, рассказывайте же,  рассказывайте,     -  просила  Вероника,  которой

хотелось слушать бретонку еще и еще.   - Как он теперь одевается?

     -  В короткие, до икр, штаны, толстую мягкую рубаху с золотыми пуговицами и

берет  - такой же, как у его друга, господина Стефана, только красный. Берет ему

очень к лицу.

     -  А он дружит еще с кем-нибудь, кроме господина Мару?

     -  Раньше дружил со всеми ребятишками, что жили на острове. Но теперь у нас

осталось лишь несколько мальчиков, которые служат юнгами, а остальные, когда  их

отцы ушли на войну, перебрались с матерями на побережье и  работают  в  Конкарно

или Лорьяне. На Сареке сейчас одни старики, человек тридцать.

     -  Но с кем же тогда он играет, гуляет?

     -  Ну, для этого у него есть прекрасный товарищ.

     -  Какой товарищ?

     -  Собачка, которую ему подарил Магеннок.

     -  Собачка?

     -  Да, очень смешная, нескладная, помесь  спаниеля  с  фокстерьером -ужасно

забавный песик. Да, Дело-в-шляпе  - это штучка!

     -  Дело-в-шляпе?

     -  Да, так его прозвал Франсуа, и это имя подходит ему  как  нельзя  лучше.

Пес всегда такой  веселый,  жизнерадостный,  хотя  и  очень  независимый:  порой

пропадает  где-то  часами,  даже  целыми  днями,  но  всегда  появляется,  когда

чувствует, что он нужен, когда дела идут не так, как хотелось  бы.  Дело-в-шляпе

терпеть не может, когда кто-то плачет, ворчит или бранится. Стоит вам  заплакать

или даже просто  сделать  грустное  лицо,  как  он  садится  перед  вами,  потом

становится на задние лапы, закрывает один  глаз  и  прищуривает  другой,  словно

улыбается, и это настолько забавно, что невозможно удержаться от смеха.  "Ладно,

старина,   - говорит в таких случаях Франсуа,   - ты прав, все в порядке, дело в

шляпе. Не стоит унывать, правда?" Человек успокаивается, и Дело-в-шляпе  тут  же

куда-то убегает. Свой долг он выполнил.

     Вероника  смеялась  и  плакала  одновременно.  Потом  замолчала  и  надолго

помрачнела, погружаясь в отчаяние, которое постепенно  уступало  место  радости.

Она думала, какого счастья была лишена все эти четырнадцать лет, что она прожила

без своего ребенка, нося траур по живому сыну. Заботы,  которыми  мать  окружает

рожденное ею существо, взаимная  нежность,  гордость,  которую  она  испытывает,

когда дитя подрастает и начинает говорить,   - все то, что радует и  вдохновляет

мать, ежедневно  вновь  и  вновь  наполняя  ее  сердце  любовью,  было  Веронике

неведомо.

     -  Ну вот, полпути уже позади,   - заметила Онорина.

     Лодка плыла недалеко от островов Гленан. В пятнадцати милях  правее  темной

полосой виднелся на горизонте мыс Пенмарк.

     Вероника размышляла о своем грустном прошлом, о матери,  которую  она  едва

помнила, о долгом детстве подле эгоистичного, угрюмого отца, о своем замужестве 

- да, прежде всего о замужестве! Она воскрешала в памяти свои первые  встречи  с

Ворским, когда ей было лишь семнадцать лет. Какой страх сразу же внушил ей  этот

странный человек! Она боялась его и вместе с тем поддавалась  его  влиянию,  как

любой в этом возрасте поддается влиянию всего таинственного и непостижимого.

     А потом был кошмарный день похищения,  за  которым  последовали  еще  более

кошмарные дни, недели, когда он держал  ее  взаперти,  запугивал  и  мало-помалу

подчинял своей злой воле. Он вырвал у девушки обещание выйти  за  него,  считая,

что после происшедшего скандала,  получив  все  же  согласие  отца,  она  должна

уступить, хотя она всем своим существом восставала против этого союза.

     Мозг  Вероники  упрямо  отказывался   воскрешать   воспоминания   о   годе,

проведенном замужем. Никогда, даже в  страшные  часы,  когда  кошмары  прошлого,

словно призраки, обступали ее, она не хотела извлекать из глубин своего рассудка

это унизительное время, с его горестями, ранами, предательством,  эту  постыдную

жизнь ее  мужа,  который  бессовестно  и  даже  с  какой-то  циничной  гордостью

постепенно раскрывался:  пропойца,  шулер,  обкрадывающий  своих  собутыльников,

мошенник и шантажист, он производил  на  жену  впечатление  некоего  гения  зла,

жестокого и неуравновешенного,   - впечатление, до сих пор заставлявшее Веронику

трепетать.

     -  Хватит вам мечтать, госпожа Вероника,   - окликнула ее Онорина.

     -  Это не мечты, не воспоминания,    -  отвечала  та,     -  это  угрызения

совести.

     -  Угрызения совести? У вас, госпожа Вероника? Да вы же мученица!

     -  Мученица, понесшая заслуженную кару.

     -  Все уже позади, госпожа Вероника, вы ведь сейчас вновь обретете и  сына,

и отца. Полно вам, подумайте лучше, какое вас ждет счастье.

     -  Неужели я буду когда-нибудь счастливой?

     -  Это вы-то? Скоро сами убедитесь. Смотрите, вот и Сарек.

     Онорина достала из-под  банки  большую  раковину,  которой  она,  на  манер

древних моряков, пользовалась в качестве рупора, приставила ее к  губам,  надула

щеки, и все вокруг наполнилось мощным ревом.

     Вероника вопросительно взглянула на бретонку.

     -  Это я его так зову,   - пояснила Онорина.

     -  Франсуа? Вы зовете Франсуа?

     -  Я всегда так делаю, когда возвращаюсь. Он кубарем скатывается  со  скал,

где мы живем, и подбегает к самому молу.

     -  Значит, я сейчас его увижу?   - побледнев, спросила Вероника.

     -  Конечно, увидите. Сложите свою вуаль вдвое, чтобы он  не  узнал  вас  по

портрету, который у него есть. Я скажу, что  вы   -  дама,  пожелавшая  посетить

Сарек.

     Остров уже был виден  отчетливо,  однако  у  подножия  утесов  море  кипело

бурунами.

     -  Опять эти рифы, до чего они мне надоели! Смотрите, их ведь  там  видимо-

невидимо!   - воскликнула Онорина, которая уже  заглушила  мотор  и  вооружилась

короткими веслами.   - Заметили? Только что море было совершенно  спокойным,  но

здесь оно никогда не бывает таким.

     И в самом деле, тысячи и тысячи мелких волн сталкивались, бурлили,  ведя  с

утесами  постоянную   и   беспощадную   битву.   Лодка,   казалось,   плывет   в

непрекращающемся стремительном водовороте. Среди кипящей пены не было  видно  ни

одного клочка голубой  или  зеленой  воды.  Только  белоснежная  кипень,  словно

взбитая неумолимыми силами, ополчившимися на острые иззубренные скалы.

     -  Здесь повсюду так,   - продолжала Онорина.    -  Из-за  этого  на  Сарек

можно высадиться только из лодки. Вот уж где боши не смогли бы устроить базу для

своих субмарин. Два года назад  сюда  на  всякий  случай  приезжали  офицеры  из

Лорьяна  - разузнали поподробнее насчет пещер,  которые  находятся  на  западном

берегу и куда можно проникнуть только при отливе. Так они лишь время потеряли. У

нас им нечего было делать. Посудите  сами,  здесь  вокруг  все  усеяно  скалами,

причем скалами остроконечными, которые так  и  норовят  предательски  впиться  в

днище твоей лодки. Они очень опасны, но еще  более  следует  бояться  других   -

больших утесов, которые хорошо видны, имеют свои имена и  повинны  во  множестве

кораблекрушений. А вот и они!

     Голос бретонки вдруг зазвучал глухо. Напряженно, словно боясь сделать  даже

неуловимый жест, она указала на группу могучих утесов, вздымавшихся над водой  и

имевших самые причудливые формы  - присевших на задние лапы  животных,  зубчатых

башен, колоссальных шпилей, голов сфинксов, грубых  пирамид.  Их  черный  гранит

отличался красноватым оттенком, словно все они были обагрены кровью.

     Бретонка снова зашептала:

     -  Уже много веков они охраняют  остров,  словно  свирепые  звери,  которым

нравится лишь причинять зло и убивать. Они... они... Нет, лучше о них вообще  не

говорить и  даже  не  думать.  Это  тридцать  свирепых  чудовищ...  Да,  госпожа

Вероника, их ровно тридцать.

     Женщина перекрестилась и, немного успокоившись, продолжала:

     -  Да, их тридцать.  Ваш  отец  утверждает,  что  Сарек  называют  островом

Тридцати Гробов, потому что все эти скалы так или иначе  горбаты  и  их  сначала

называли Тридцатью  Горбами,  ну  а  потом  "горбы"  постепенно  превратились  в

"гробы"  - уж больно тут мрачное место. Не знаю, наверно, так оно и  было...  Но

все равно, госпожа Вероника, эти скалы  - самые настоящие гробы, и если бы можно

было проникнуть в их нутро, там обнаружились бы груды костей. Господин д'Эржемон

сам говорит, что слово "Сарек" происходит от "саркофага", а так, утверждает  он,

ученые и называют гробы. И потом...

     Онорина замолкла, словно  желая  отвлечься,  и,  показав  рукою  на  скалу,

сказала:

     -  Взгляните, госпожа Вероника, за этим утесом, что преграждает нам путь, в

просвете будет видна наша маленькая  гавань,  а  на  причале   -  красный  берет

Франсуа.

     Вероника слушала объяснения Онорины вполуха. Она вся подалась вперед, чтобы

поскорее увидеть фигуру сына,  а  тем  временем  бретонка,  словно  не  в  силах

сопротивляться навязчивой мысли, продолжала:

     -  И потом, на Сареке  - поэтому-то ваш отец  и  поселился  на  нем   -  на

Сареке есть дольмены*. Они ничем не примечательны, кроме того, что очень  похожи

один на другой. И знаете, сколько их? Тоже тридцать, как и этих скал! Они  стоят

по всему острову, на утесах, и каждый  - напротив той из этих тридцати скал, чье

имя он и носит. Доль-эр-Рек, Доль-Керлитю  и  так  далее.  Ну,  что  вы  на  это

скажете?

 

     * Погребальное сооружение в виде большой каменной глыбы, накрытой плитой.

 

     Бретонка  произнесла  названия  дольменов  тем  же  робким  голосом,  каким

говорила обо всем этом, словно боялась, что ее услышат скалы, в которые она сама

силой своего воображения вдохнула жизнь, грозную и священную.

     -  Что вы скажете на это, госпожа Вероника? Тут столько таинственного, что,

говорю вам, лучше обо всем этом помолчать. Я расскажу вам все,  когда  мы  уедем

далеко от острова и вы будете вместе  - вы, ваш малыш Франсуа и отец.

     Вероника хранила молчание, вглядываясь в сторону, указанную  ей  бретонкой.

Повернувшись спиною к спутнице и вцепившись руками в борт лодки, она смотрела во

все глаза. Здесь, в этом просвете  между  скалами,  вот-вот  появится  ее  вновь

обретенное дитя, и Веронике хотелось,  не  теряя  ни  секунды,  увидеть  Франсуа

сразу, как только он появится.

     Наконец лодка доплыла до скалы.  Онорина  оттолкнулась  от  нее  веслом,  и

суденышко поравнялось с краем утеса.

     -  Ах, его нет!   - с болью в голосе воскликнула Вероника.

     -  Франсуа нет? Но это невозможно!   - изумилась Онорина.

     Она в свою очередь  вгляделась  в  темневшие  в  нескольких  сотнях  метров

большие валуны, лежавшие на песчаном берегу и служившие в качестве  мола.  Лодку

поджидали три женщины, девочка и несколько старых моряков. Мальчик действительно

отсутствовал. Красного берета нигде не было видно.

     -  Очень странно,   - тихо заметила Онорина.   -  Впервые  в  жизни  он  не

пришел на мой зов.

     -  Может, он заболел?   - предположила Вероника.

     -  Нет, Франсуа никогда не болеет.

     -  В чем же тогда дело?

     -  Не знаю.

     -  Неужели вас ничто не настораживает?   - спросила обеспокоенная Вероника.

     -  За мальчика я не боюсь, но вот за вашего отца... Говорил мне Магеннок не

оставлять его одного. Ведь угрожали-то ему!

     -  Но его могут защитить и Франсуа, и господин Мару, его  учитель.  Скажите

же, что, по-вашему, произошло?

     Помолчав, Онорина пожала плечами:

     -  Глупости все это! Вздор, да и только! Не сердитесь на меня. Это  во  мне

невольно заговорила бретонка. Если не считать  нескольких  лет,  я  прожила  всю

жизнь среди всяких историй и легенд. Не будем об этом.

     Сарек представлял собою длинное и неровное  плоскогорье,  покрытое  старыми

деревьями и стоящее  на  довольно  высоких  и  чрезвычайно  иззубренных  скалах.

Остров, казалось, был окружен короной  из  рваных  кружев,  постоянно  терзаемых

дождями, ветрами, солнцем, снегом, морозами, туманами, всей  водою,  падающей  с

неба и сочащейся из земли.

     Единственное доступное с моря место находилось на восточном берегу острова 

- там, где в котловине расположилась деревенька, состоящая  из  рыбачьих  хижин,

после начала войны большею частью заброшенных. Здесь находилась небольшая бухта,

защищенная молом. Море тут всегда было спокойным. У мола  на  воде  покачивались

две лодки.   - Перед тем как сойти на сушу, Онорина сделала последнюю попытку.

     -  Ну вот, госпожа Вероника, мы и прибыли.  Может,  вам  все  же  не  стоит

выходить на берег? Подождите, часа через два я приведу вам и сына и отца,  и  мы

пообедаем в Бег-Мейле или в Пон-л'Аббе. Согласны?

     Вероника молча поднялась и выпрыгнула на мол.

     -  Скажите-ка, люди,   - спросила Онорина, которая тоже вышла  на  берег  и

больше на своем не настаивала,   - почему Франсуа не пришел нас встречать?

     -  В полдень он был здесь,   - объявила одна из женщин.   - Но он ведь ждал

вас только завтра.

     -  Верно...  Хотя  должен  же  он  был  услышать,  что  я  плыву...  Ладно,

посмотрим.

     Когда мужчины начали ей помогать разгружать лодку, она сказала:

     -  В Монастырь это поднимать не нужно. Чемоданы тоже. Разве что...  Сделаем

вот как: если к пяти я не спущусь, пошлите наверх мальчишку с чемоданами.

     -  Да я принесу их сам,   - отозвался один из матросов.

     -  Как хочешь, Коррежу. Да, а что с Магенноком, не знаешь?

     -  Магеннок уехал. Я сам перевозил его в Пон-л'Аббе.

     -  Когда это было, Коррежу?

     -  Да на следующий день после вашего отъезда, госпожа Онорина.

     -  А что он собирался там делать?

     -  Он сказал, что хочет... насчет  своей  отрубленной  руки...  сходить  на

богомолье, но куда  - не знаю.

     -  На богомолье? Возможно, в Фауэт, в часовню святой Варвары?

     -  Да, верно... Он так и сказал  - в часовню святой Варвары.

     Расспрашивать дальше Онорина не стала. Сомнений в том, что Магеннок  погиб,

больше не было. Вместе с Вероникой, снова опустившей  вуаль,  они  двинулись  по

каменистой тропке с вырезанными в скале ступенями, которая  среди  дубовой  рощи

поднималась к северной оконечности острова.

     -  В конце концов,   - проговорила Онорина,   - надо признаться,  я  совсем

не уверена, что господин д'Эржемон захочет уехать. Все мои  истории  он  считает

ерундой, хотя и сам многому удивляется.

     -  Он живет далеко отсюда?   - осведомилась Вероника.

     -  В сорока минутах ходьбы. Там уже фактически другой остров, примыкающий к

первому,   - сами увидите. Бенедиктинцы построили на нем монастырь.

     -  С ним там живут только Франсуа и господин Мару?

     -  До войны жили еще двое. А  теперь  мы  с  Магенноком  делаем  почти  всю

работу, нам помогает кухарка, Мари Легоф.

     -  Когда вы уехали, она осталась там?

     -  Ну разумеется.

     Женщины вышли на плоскогорье. Тропинка вилась вдоль берега, петляя вверх  и

вниз по крутым склонам. Среди еще редкой  листвы  старых  дубов  виднелись  шары

омелы. Океан, вдали серо-зеленый, опоясывал остров белой лентой пены.

     Вероника спросила:

     -  Как вы собираетесь поступить, Онорина?

     -  Я войду одна и поговорю сначала с вашим отцом. Вы  подождете  у  садовой

калитки, я вас позову и представлю Франсуа как подругу его матери. Он,  конечно,

потом догадается, но не сразу.

     -  Как вы считаете, отец примет меня хорошо?

     -  О,  с  распростертыми  объятиями,  госпожа  Вероника!     -  воскликнула

бретонка.   - Мы все будем так  рады,  если  только...  если  только  ничего  не

случилось. Все-таки странно, что Франсуа нас не встретил. Ведь нашу  лодку  было

видно с любой точки острова, начиная от островов Гленан.

     Онорина опять вернулась к тому, что г-н д'Эржемон называл  "глупостями",  и

дальше женщины шли в молчании. Веронику обуревали нетерпение и тревога.

     Внезапно Онорина перекрестилась.

     -  И вы перекреститесь, госпожа Вероника,   - посоветовала она.     -  Хоть

монахи и освятили это место, здесь с древних времен осталось много всякого,  что

приносит беду. Особенно тут, в лесу Большого Дуба.

     Под "древними временами" бретонка явно  имела  в  виду  времена  друидов  и

человеческих жертвоприношений. И вправду:  женщины  вступили  в  лес,  где  дубы

стояли в отдалении друг от друга, каждый на пригорке из замшелых камней, похожие

на  античные  божества  с  их  алтарями,  таинственными   культами   и   грозным

могуществом.

     Вероника, последовав примеру бретонки, перекрестилась, затем  вздрогнула  и

проговорила:

     -  До чего же тут уныло! Ни цветочка, словно в пустыне.

     -  Если потрудиться, цветы тут растут прекрасно. Вот увидите, какой цветник

у Магеннока, в конце острова, справа от Дольмена Фей... Это место называют здесь

Цветущим Распятием.

     -  Они и в самом деле хороши?

     -  Восхитительны, поверьте. Только  места  для  посадки  Магеннок  выбирает

придирчиво. Он готовит землю, трудится над нею. Смешивает с какими-то  листьями,

свойства которых известны ему одному.   - И она продолжала вполголоса:     -  Вы

увидите цветы Магеннока. Таких нет нигде на свете. Чудо, а не цветы!

     Обогнув холм, дорога резко уходила вниз. Громадная трещина разделяла остров

надвое; вторая его часть была меньше первой и не такая высокая.

     -  Это место называется у нас "Монастырь",   - пояснила бретонка.

     Меньший островок окружали отвесные иззубренные скалы, возвышавшиеся над ним

словно корона. С главным островом он соединялся гребнем утеса  длиною  метров  в

пятьдесят и немногим шире стены донжона*;  издали  этот  узкий  гребень  казался

острым, словно лезвие топора.

 

     * Главная башня замка.

 

     Посредине утес прорезала глубокая  расселина.  На  ее  краях  располагались

лежни деревянного моста, перекинутого через пропасть.

     Путницы вступили на мост, тесно прижавшись друг к  другу:  он  был  узок  и

раскачивался от их шагов и порывов ветра.

     -  Смотрите: вон там,  внизу,  на  самом  конце  островка  уже  виден  угол

Монастыря,   - сказала Онорина.

     Тропинка, по которой они теперь шли, пересекала луг,  в  шахматном  порядке

засаженный небольшими пихтами. Другая тропинка сворачивала вправо и  исчезала  в

густом подлеске.

     Вероника не  спускала  глаз  с  Монастыря,  чей  низкий  фасад  мало-помалу

выступал  из-за  деревьев,  как  вдруг  через   несколько   мгновений   бретонка

остановилась  как  вкопанная  и,  повернувшись  к  возвышавшемуся  справа  лесу,

крикнула:

     -  Господин Стефан!

     -  Кого вы зовете?   - спросила Вероника.   - Господина Мару?

     -  Да, учителя Франсуа. В просвете между деревьями я видела, как он бежал к

мосту. Господин Стефан!.. Что ж он не откликается? А вы его заметили?

     -  Нет.

     -  Но это явно был он, в своем белом берете... Впрочем, мост позади нас еще

виден. Подождем, пока господин Мару появится.

     -  Зачем мы  станем  ждать?  Ведь  если  есть  какая-то  опасность,  она  в

Монастыре.

     -  Верно. Поспешим.

     Охваченные  дурными   предчувствиями,   они   ускорили   шаг,   потом,   не

сговариваясь, побежали,   - до такой степени их  опасения  усиливались  по  мере

приближения к цели.

     Островок  вновь  сузился,  перегороженный  низкой  стеной,   ограничивающей

владения Монастыря. В этот миг оттуда донеслись крики.

     Онорина воскликнула:

     -  Зовут на помощь! Вы слышали? Кричала женщина. Это кухарка, Мари Легоф.

     Она подбежала к воротам, выхватила ключ, но руки у нее дрожали так  сильно,

что ей никак не удавалось попасть в скважину.

     -  Через пролом!   - решила она.   - Сюда, направо!

     Пройдя  сквозь  дыру  в  стене,  женщины  оказались  на  широкой,  усеянной

обломками камней лужайке; извилистая тропка то и дело  терялась  среди  зарослей

плюща или в густом мху.

     -  Идем, идем,   - надсаживалась Онорина.   - Мы здесь!

     Потом вдруг добавила:

     -  Крики стихли... Это ужасно! Бедная Мари Легоф!

     Затем, схватив Веронику за руку, она предложила:

     -  Нужно обойти здание. Фасад с другой стороны. Здесь двери и ставни всегда

заперты.

     Однако Вероника, зацепившись ногою за какой-то  корень,  упала  на  колени.

Когда она поднялась, бретонка уже огибала левое крыло. Вместо того чтобы  бежать

следом за ней, Вероника бессознательно бросилась к дому, взбежала на крыльцо  и,

наткнувшись на запертую дверь, принялась барабанить в нее кулаками.

     Последовать призеру Онорины и обогнуть здание казалось ей потерей  времени,

которую уже не удастся восполнить. Видя, однако, тщету  своих  усилий,  она  уже

решилась было последовать за бретонкой, как вдруг в доме,  у  нее  над  головой,

вновь раздались крики.

     Это был голос мужчины, в котором, как показалось Веронике, она узнала отца.

Молодая женщина попятилась. Внезапно одно из окон второго этажа распахнулось и в

нем показался г-н д'Эржемон с перекошенным от ужаса лицом.

     -  На помощь!   - задыхаясь, крикнул  он.     -  На  помощь!  Чудовище!  На

помощь!

     -  Отец! Отец!   - в отчаянье воскликнула Вероника.   - Это я!

     Г-н д'Эржемон на секунду опустил голову, но, не  увидев  дочери,  попытался

перешагнуть через подоконник. В этот миг за спиной у  него  раздался  грохот,  и

одно из стекол разлетелось вдребезги.

     -  Убийца! Убийца!   - завопил он, вновь скрываясь в комнате.

     Обезумевшая и беспомощная Вероника  огляделась  вокруг.  Как  спасти  отца?

Стена была слишком высока, забраться по ней женщина не могла. Внезапно метрах  в

двадцати у стены дома она  заметила  лестницу.  Хотя  она  оказалась  невероятно

тяжелой, Веронике с огромным трудом удалось подтащить ее к окну и  приставить  к

стене.

     В самые трагические моменты жизни, когда разум наш пребывает в расстройстве

и смятении, а тело сотрясает дрожь ужаса, наши мысли, цепляясь одна  за  другую,

все  же  повинуются  какой-то  внутренней  логике.  Именно  поэтому  Вероника  и

удивилась: почему не слышно голоса Онорины, почему та не спешит вмешаться?

     Потом она подумала о Франсуа. Где он? Последовал за  Стефаном  Мару  и  бог

весть почему убежал вместе с  ним?  А  может,  побежал  позвать  кого-нибудь  на

помощь? И кто этот неизвестный,  которого  г-н  д'Эржемон  обозвал  чудовищем  и

убийцей?

     Лестница не доставала до окна, и Вероника сразу поняла, что ей будет стоить

больших трудов попасть в комнату. И  тем  не  менее  она  не  раздумывала.  Там,

наверху, слышались звуки борьбы, сопровождавшиеся сдавленными криками  ее  отца.

Женщина  начала  карабкаться  по  лестнице.  Однако  сначала  ей  удалось   лишь

схватиться рукой за нижний прут решетки,  ограждавшей  подоконник.  Но,  заметив

узкий карниз, она поставила на него колено, подтянулась  и,  просунув  голову  в

окно, увидела развернувшуюся в комнате драму.

     В этот миг г-н д'Эржемон вновь отступил  к  окну,  повернулся,  и  Вероника

увидела его лицо. Отец  стоял  неподвижно,  взгляд  его  блуждал,  а  руки  были

вытянуты вперед в нерешительности, словно в ожидании чего-то жуткого,  что  вот-

вот должно было произойти.

     Он, запинаясь, бормотал:

     -  Убийца... Убийца... Так это ты? Будь проклят!.. Франсуа! Франсуа!

     По-видимому, он звал внука на  помощь,  а  тот,  вероятно,  тоже  подвергся

нападению, быть может, был ранен или даже убит!

     Собрав последние силы, Вероника поставила ногу на карниз.

     "Это я! Это я!"  - хотела она закричать.

     Но крик застрял у нее в горле.  Она  разглядела,  увидела!  Напротив  отца,

шагах в пяти от него, у противоположной стены комнаты, стоял  некто  и  медленно

наводил револьвер на г-на д'Эржемона. И этот некто... О, ужас!  Вероника  узнала

красный берет,  о  котором  упоминала  Онорина,  фланелевую  рубаху  с  золотыми

пуговицами... Но главное, в  этом  юном  лице,  искаженном  злобой,  она  узнала

выражение, какое видела на лице у Ворского, когда на  него  накатывали  приступы

ненависти и жестокости.

     Мальчик ее не видел. Его  глаза  не  отрывались  от  мишени,  казалось,  он

испытывает нечто вроде свирепой радости, медля с роковым движением пальца.

     Вероника тоже не издала ни звука. Ни слова,  ни  крик  не  могли  отвратить

гибель отца. Ей следовало сделать одно: броситься между отцом и сыном. Она резко

подтянулась и перелезла через подоконник.

     Но было поздно. Раздался выстрел, и г-н д'Эржемон со  стоном  повалился  на

пол.

     И в ту же секунду, когда старик рухнул как подкошенный, а мальчик не  успел

даже опустить руку, дверь в глубине комнаты  растворилась.  Ворвавшаяся  Онорина

узрела картину во всей ее, если так можно выразиться, жути.

     -  Франсуа!   - вскричала она.   - Ты?

     Мальчик бросился на нее. Бретонка попыталась преградить ему путь, но борьба

даже не успела завязаться. Франсуа  попятился,  вскинул  руку  с  револьвером  и

выстрелил.

     Колени Онорины подогнулись, и тело ее  медленно  осело  в  дверном  проеме.

Мальчик перескочил через нее и скрылся, а бретонка все продолжала бормотать:

     -  Франсуа! Франсуа!.. Нет, не верю... Это невозможно... Франсуа!..

     За дверью послышался хохот. Да, это смеялся мальчик. Услышав  этот  жуткий,

адский смех, похожий на смех Ворского, Вероника ощутила ту же нестерпимую  муку,

какую она испытывала когда-то, находясь рядом с Ворским.

     Она не стала преследовать убийцу и даже не окликнула его.

     Внезапно Вероника услышала свое имя, произнесенное слабым голосом:

     -  Вероника... Вероника...

     Распростертый на полу г-н д'Эржемон смотрел на нее остекленелым, уже полным

смерти взором.

     Она  опустилась  на  колени  рядом  с  отцом   и   принялась   расстегивать

окровавленные жилет и сорочку, чтобы  хоть  немного  унять  струящуюся  из  раны

кровь, но он мягко отвел ее руку. Вероника поняла: старания ее напрасны, но отец

хочет ей что-то сказать. Она нагнулась к его губам.

     -  Вероника... Прости... Вероника...

     Это было главное, что занимало угасающие мысли старика. Она поцеловала  его

в лоб и сквозь слезы проговорила:

     -  Молчи, отец... Не нужно себя утомлять...

     Но он хотел сказать что-то  еще,  с  его  губ  срывались  нечленораздельные

звуки, в которых Вероника в отчаянии пыталась уловить хоть какой-то смысл. Жизнь

быстро покидала старика. Его рассудок погружался во мрак. Вероника приложила ухо

к обессилевшим губам отца и разобрала несколько слов:

     -  Берегись... Берегись... Божьего Камня...

     Внезапно  старик  приподнялся.  Его  глаза  вспыхнули  последним  отблеском

угасающего пламени. Веронике показалось,  что,  взглянув  на  нее,  отец  только

теперь понял важность ее присутствия здесь и испугался  опасностей,  которые  ее

подстерегали.  Хриплым,  полным  ужаса  голосом,  однако  вполне  отчетливо   он

проговорил:

     -  Не оставайся здесь, иначе погибнешь... Беги с этого острова...  Прочь...

Прочь...

     Голова его вновь упала. Он пробормотал еще несколько слов, которые Веронике

удалось разобрать:

     -  Ах, крест... Четыре креста Сарека... Дочь моя, дочь моя... Распятие...

     Все было кончено.

     Молодая женщина почувствовала, как наступившая тишина навалилась на нее и с

каждой секундой давит все сильнее.

     -  Бегите с этого острова,   - раздался голос рядом с Вероникой.   - Прочь.

Это воля вашего отца, госпожа Вероника.

     Бледная Онорина сидела на полу подле нее, обеими руками  прижимая  к  груди

пропитанную кровью салфетку.

     -  Но вы ранены!   - воскликнула Вероника.   - Дайте-ка я посмотрю.

     -  Потом... Мною займетесь потом,   - прошептала бретонка.   - Ах чудовище!

Если бы я успела... Но дверь внизу была забаррикадирована...

     -  Позвольте я вам помогу,   - с мольбой в голосе настаивала Вероника.  -Не

упрямьтесь.

     -  Сейчас... Но сначала... Мари Легоф, кухарка, внизу, на лестнице...  Тоже

ранена, может, уже при смерти... Посмотрите...

     Вероника бросилась к двери, в которую  убежал  ее  сын.  За  нею  оказалась

просторная прихожая. На нижних ступенях лестницы,  согнувшись  пополам,  хрипела

Мари Легоф.

     Она умерла почти тотчас же, не  приходя  в  сознание,     -  третья  жертва

непостижимой трагедии.

     Как и предсказал старый Магеннок, г-н д'Эржемон оказался ее второй жертвой.

 

 

     4. НЕСЧАСТНЫЕ ЖИТЕЛИ САРЕКА

 

     Перевязав рану Онорины, оказавшуюся неглубокой и с виду не угрожавшую жизни

бретонки, и перенеся тело Мари Легоф в загроможденную книгами и обставленную как

рабочий кабинет большую комнату, где лежал труп ее отца, Вероника  закрыла  г-ну

д'Эржемону глаза, накинула на него  простыню  и  стала  молиться.  Однако  слова

молитвы застревали у нее на губах, а рассудок не мог ни на чем  сосредоточиться.

Многочисленные удары  судьбы  оглушили  женщину.  Обхватив  голову  руками,  она

просидела почти час, в то время как Онорина забылась горячечным сном.

     Изо всех сил Вероника старалась  прогнать  образ  сына,  как  привыкла  уже

прогонять воспоминания о Ворском. Однако  два  эти  образа  смешивались  друг  с

другом, кружили вокруг нее, плясали  перед  закрытыми  глазами,  словно  светлые

пятна, которые во мраке наших упрямо сомкнутых глаз проплывают  взад  и  вперед,

раздваиваются и вновь соединяются. Перед мысленным  взором  Вероники  все  время

вставало одно и то же лицо  - жестокое, насмешливое и мерзко кривляющееся.

     Она не испытывала горя матери, оплакивающей сына. Ее сын умер  четырнадцать

лет назад, а тот, который только что воскрес,  тот,  на  кого  она  готова  была

излить всю свою материнскую нежность, почти сразу стал ей чужим, даже хуже того:

он стал сыном Ворского! Как же она могла испытывать горе?

     Но насколько глубоко было ранено все ее  существо!  Потрясение,  испытанное

ею, было подобно тем катаклизмам, что переворачивают вверх  дном  мирную  землю.

Что за адский спектакль! Что за безумная и ужасная картина! Что за удар  судьбы 

- страшный и в то же время иронический! Ее сын убивает ее отца в тот самый  миг,

когда после стольких лет разлуки и скорби она уже готова была обнять их обоих  и

зажить с ними в мире и нежности! Ее сын -убийца! Ее сын сеет вокруг себя смерть!

Ее сын наводит на людей беспощадное оружие и убивает  - с легким сердцем и  даже

испытывая при этом порочную радость!

     Мотивы, которыми можно было все это объяснить, ее не  интересовали.  Почему

ее сын так поступил? Почему его учитель, Стефан  Мару,  безусловно  сообщник,  а

может быть, и подстрекатель, сбежал, прежде чем случилась драма?  Вероника  даже

не пыталась ответить себе на эти вопросы.  Она  думала  лишь  об  ужасной  сцене

насилия и смерти. И спрашивала себя, не является ли смерть единственным для  нее

выходом, единственной развязкой.

     -  Госпожа Вероника,   - прошептала бретонка.

     -   Что?  Что  случилось?     -  воскликнула  молодая  женщина,  выходя  из

оцепенения.

     -  Вы ничего не слышите?

     -  А что?

     -  Внизу звонят. Должно быть, принесли ваши чемоданы.

     Вероника вскочила.

     -  Но что я им скажу? Как это все объяснить? Если станут обвинять мальчика.

..

     -  Ни слова, прошу вас. Предоставьте разговаривать мне.

     -  Но вы слабы, моя бедная Онорина.

     -  Ничего, так будет лучше.

     Вероника спустилась вниз и, попав в обширную прихожую, выложенную черными и

белыми плитками, отодвинула засов массивной двери.

     За нею и в самом деле стоял один из матросов.

     -  Я стучался в кухонную дверь,   - сказал он.    -  Мари  Легоф,  наверно,

куда-то вышла. А госпожа Онорина дома?

     -  Она наверху и хотела бы с вами поговорить.

     Несколько оробев при виде столь бледной и серьезной молодой женщины, матрос

молча пошел за ней.

     Онорина уже поджидала их на втором этаже, стоя в открытой двери.

     -  А, это ты, Коррежу? Слушай  меня  внимательно,  но  только  не  болтать,

ладно?

     -  Что случилось, госпожа Онорина? Вы никак ранены? В чем дело?

     Онорина вышла из дверного проема и ровным голосом проговорила, указывая  на

покрытые белыми простынями трупы:

     -  Господин Антуан и Мари Легоф. Убиты.

     Лицо мужчины перекосилось, и он воскликнул:

     -  Убиты? Да как же это? Кто их убил?

     -  Не знаю, мы пришли, когда уже все было кончено.

     -  А... А как же маленький Франсуа? И господин Стефан?

     -  Исчезли. Вероятно, тоже убиты.

     -  А... а... Магеннок?

     -  Магеннок? Чего это ты вдруг о нем вспомнил, а, Коррежу?

     -  Потому что... потому что, если Магеннок жив, тогда другое дело. Магеннок

любил повторять, что первым будет он. А уж он-то просто так ничего  не  говорил.

Он всегда на три туаза под землю видел.

     Секунду подумав, Онорина сказала:

     -  Магеннока тоже убили.

     На этот раз Коррежу явно потерял присутствие духа:  на  лице  его  появился

безумный ужас, какой Вероника уже не раз замечала  у  Онорины.  Он  осенил  себя

крестом и тихо прошептал:

     -  Стало быть... стало быть, вот оно как, госпожа  Онорина?  Магеннок  ведь

знал, что такое случится. Однажды он плыл со мной в лодке и сказал: "Это  не  за

горами. Нужно отсюда уезжать".

     И, не долго думая, матрос повернулся и поспешил вниз по лестнице.

     -  Погоди, Коррежу,   - приказала Онорина.

     -  Нужно уезжать, так сказал Магеннок. Всем нужно уезжать.

     -  Погоди,   - повторила Онорина.

     Матрос в нерешительности остановился, и она продолжала:

     -  Я согласна, нужно уезжать. И завтра к вечеру мы уедем. Но прежде следует

заняться господином Антуаном  и  Мари  Легоф.  Сейчас  ты  пошлешь  сюда  сестер

Аршиньа  - пусть пободрствуют эту ночь над мертвыми. Женщины они  противные,  но

зато им это не впервой. Пусть явятся две из трех. Я заплачу каждой вдвое  против

обычного.

     -  А потом, госпожа Онорина?

     -  Вместе со стариками ты  займешься  гробами,  а  под  утро  мы  похороним

погибших в освященной земле, на церковном кладбище.

     -  А потом, госпожа Онорина?

     -  Потом ты свободен, и другие тоже. Можете собирать пожитки и отправляться

на все четыре стороны.

     -  А как же вы, госпожа Онорина?

     -  У меня есть лодка. Ладно, довольно болтать. Ну что, договорились?

     -  Договорились. Нужно ведь провести здесь еще всего одну ночь.  Думаю,  за

ночь тут ничего нового не случится?

     -  Да нет, нет. Ступай,  Коррежу,  и  поторапливайся.  Главное,  не  говори

другим, что Магеннок мертв. Иначе их здесь будет не удержать.

     -  Обещаю, госпожа Онорина.

     С этими словами матрос убежал.

     Через час появились сестры  Аршиньа   -  две  высохшие  костлявые  старухи,

похожие на колдуний, в чепцах с засаленными бархатными лентами. Онорина  перешла

к себе в комнату, расположенную на том же этаже, в конце левого крыла.

     Бодрствование над покойниками началось.

 

 

     Эту ночь Вероника провела частью подле отца, частью  у  изголовья  Онорины,

состояние которой ухудшилось. В  конце  концов  Вероника  уснула.  Разбудила  ее

бретонка, которая вдруг заговорила в  одном  из  тех  приступов  горячки,  когда

сознание затемнено еще не полностью:

     -  Франсуа,  наверно,  спрятался...  и  господин  Стефан  тоже...  Магеннок

показал им на острове много всяких укромных уголков. Так что их никто не  увидит

и ничего не узнают.

     -  Вы в этом уверены?

     -  Уверена... Значит, так. Завтра, когда все покинут Сарек и  мы  останемся

вдвоем, я дам в раковину условный сигнал, и Франсуа придет сюда.

     Вероника возмутилась:

     -  Но я не желаю его видеть! Он меня ужасает! Будь он проклят, так же как и

его отец! Вы только подумайте: он убил моего отца прямо у меня на  глазах!  Убил

Мари  Легоф,  хотел  убить  и  вас!  Нет,  я  ненавижу  это  чудовище,  он   мне

отвратителен!

     Бретонка привычным жестом пожала Веронике руку и прошептала:

     -  Не осуждайте его, он не понимал, что делал.

     -  Что вы такое говорите? Не понимал? Но я же видела  его  глаза   -  глаза

Ворского!

     -  Он не понимал... он обезумел...

     -  Обезумел? Да о чем вы?

     -  Да, госпожа Вероника. Я знаю мальчика. Он сама доброта. Он  мог  сделать

все это лишь в припадке безумия... и господин Стефан тоже. Теперь они,  наверно,

рыдают от отчаяния.

     -  Но это невозможно... Не могу поверить...

     -  Не можете поверить, потому как не знаете, что тут  происходит...  и  что

вот-вот произойдет. Если бы вы знали... Ах, тут такое, такое...

     Голос Онорины замер. Она замолчала, продолжая лежать с открытыми глазами  и

беззвучно шевелить губами.

     До рассвета больше ничего не произошло. Около пяти утра  Вероника  услышала

стук молотков, и почти тут же дверь распахнулась, и в ее комнату влетели  весьма

взволнованные сестры Аршиньа.

     Оказалось, они узнали правду:  Коррежу,  чтобы  хоть  немного  взбодриться,

выпил лишку и проговорился.

     -  Магеннок мертв!   - вопили они.   -  Магеннок  мертв,  а  вы  ничего  не

сказали! Мы уезжаем. Давайте наши деньги, да поскорее.

     Едва Онорина с ними расплатилась, как сестры бросились прочь со всех ног, и

часом позже остальные женщины, уведомленные ими, собрались вместе, таща за собою

работавших до этого мужей. Все твердили одно и то же:

     -  Нужно уезжать! Нужно собираться, потом будет поздно.  Все  поместятся  в

две лодки.

     Онорине пришлось употребить все свое влияние, чтобы удержать  их.  Вероника

дала всем денег. Похороны все  же  состоялись,  правда,  прошли  они  в  большой

спешке. Неподалеку находилась старая  церковь,  поддерживавшаяся  заботами  г-на

д'Эржемона, где священник из Пон-л'Аббе раз  в  месяц  приезжал  служить  мессу.

Рядом с нею находилось древнее кладбище сарекских аббатов. Там и  предали  земле

тела погибших;  старик,  в  обычное  время  исполнявший  обязанности  ризничего,

пробормотал слова благословения.

     Казалось, все вокруг немного  рехнулись.  Слова  и  жесты  людей  сделались

резкими и порывистыми. Все были одержимы лишь мыслью об отъезде и не обращали ни

малейшего внимания на Веронику, тихонько плакавшую и молившуюся поодаль.

     К  восьми  часам  все  было  кончено.  Мужчины  и  женщины   бросились   на

противоположный берег острова. Вероника,  которой  казалось,  что  она  живет  в

каком-то кошмарном мире, где события  следуют  одно  за  другим  вопреки  всякой

логике и никак между собой не связаны, вернулась к Онорине:  бретонка  была  так

слаба, что не смогла присутствовать на похоронах своего хозяина.

     -  Мне уже лучше,   - сказала она.    -  Мы  уедем  сегодня  или  завтра  и

обязательно вместе с Франсуа.   - И, заметив возмущение Вероники,  добавила:   -

Да, вместе с Франсуа и господином Стефаном. И как  можно  скорее.  Я  тоже  хочу

уехать и забрать вас с собою,  вместе  с  Франсуа.  На  этом  острове  появилась

смерть, она уже хозяйничает здесь. Надо отдать ей Сарек. Уезжать следует всем.

     Спорить с нею Вероника не хотела. Около  девяти  снова  послышались  чьи-то

торопливые шаги. Это явился  из  деревни  Коррежу.  Едва  переступив  порог,  он

воскликнул:

     -  Они украли вашу лодку, госпожа Онорина! Лодка пропала!

     -  Не может быть!   - усомнилась бретонка.

     Задыхаясь, матрос заговорил:

     -  Пропала! Сегодня утром я кое о чем догадался. Но выпил лишку, это точно,

и о лодке не подумал. Но другие тоже видели  - швартов перерезан. Это  случилось

ночью. Они убежали, и след простыл.

     Женщины переглянулись: им пришла в голову одна и та  же  мысль.  Франсуа  и

Стефан Мару сбежали.

     Онорина процедила сквозь зубы:

     -  Да, так и есть. Он умел управлять лодкой.

     Вероника испытала известное облегчение, узнав, что мальчик уехал и она  его

больше не увидит. Однако объятая страхом Онорина воскликнула:

     -  Но... но как же нам быть?

     -  Надо немедленно уезжать, госпожа Онорина. Лодки готовы, пожитки собраны.

К одиннадцати в деревне никого не останется.

     -  Онорина не может ехать,   - вмешалась Вероника.

     -  Могу, могу. Мне уже лучше,   - объявила бретонка.

     -  Вздор. Подождем день-два. Приезжайте за нами послезавтра, Коррежу.

     Она подтолкнула матроса к двери, хотя у него и в мыслях не было уходить.

     -  Ладно, послезавтра я вернусь. К тому же за один раз всего не увезешь. Да

и  потом  надо  будет  как-нибудь  сюда  приехать,  посмотреть,   как   и   что.

Выздоравливайте, госпожа Онорина.

     С этими словами матрос вышел.

     -  Коррежу! Коррежу!

     Приподнявшись с постели, Онорина в отчаянье звала матроса.

     -  Нет, нет, не уходи, Коррежу! Подожди, ты  должен  отнести  меня  в  свою

лодку.

     Бретонка прислушалась  и,  поскольку  Коррежу  не  возвращался,  попыталась

встать.

     -  Мне страшно... Я не хочу оставаться одна...

     Вероника попробовала ее удержать:

     -  Но вы же не одна, Онорина. Я вас не брошу.

     После отчаянной  борьбы  Онорина,  силой  уложенная  в  кровать,  принялась

беспомощно бормотать:

     -  Я боюсь... Мне страшно... Этот остров проклят. Оставаться  здесь -значит

искушать Господа. Смерть Магеннока  - это предупреждение. Я боюсь...

     Она бредила, однако какой-то уголок ее сознания  оставался  ясным,  поэтому

вполне осмысленные и четкие слова смешивались у нее  с  бессвязными,  в  которых

проявлялась ее суеверная душа бретонки.

     Вцепившись Веронике в плечо, Онорина лепетала:

     -  Говорю вам... Остров проклят...  Однажды  Магеннок  мне  так  и  сказал:

"Сарек  - это одни из ворот ада, которые сейчас заперты. Но когда они откроются,

беды налетят на остров словно буря".

     Вняв уговорам Вероники, бретонка наконец немного успокоилась  и  уже  более

ровным, поминутно затихающим голосом продолжала:

     -  Он любил этот остров, впрочем, как и все  мы.  Говорил  о  нем  какие-то

непонятные вещи: "Ворота эти  - в обе стороны,  Онорина,  они  открываются  и  в

рай". Да, жить на острове было неплохо. Мы его любили. Магеннок заставлял остров

дарить ему цветы. Громадные цветы, раза в три выше обычных, и гораздо красивее.

     Медленно тянулись минуты. Комната помещалась  в  самом  конце  крыла,  окна

которого выходили на обе стороны  острова,  прямо  на  возвышавшиеся  над  морем

скалы.

     Вероника сидела, устремив взор на белые валы, гонимые  усилившимся  ветром.

Солнце вставало в таком густом тумане, что побережья Бретани не было  видно.  Но

на востоке, за полосой пены,  продырявленной  черными  остриями  скал,  тянулась

пустынная равнина океана.

     Погружаясь в сон, бретонка бормотала:

     -  Говорят, будто ворота  - это камень и будто попал он сюда  издалека,  из

чужих краев... Божий Камень... А  еще  говорят,  будто  он  драгоценный,  сделан

пополам из золота и серебра. Божий Камень. Камень, дарующий  смерть  или  жизнь.

Магеннок его видел... Он отворил ворота и просунул в них руку... И  его  рука...

его рука обратилась во прах.

     Вероника  чувствовала  себя  подавленной.  Ум  ее  мало-помалу   наполнялся

страхом, словно  сочащейся  из-под  земли  водою.  Ужасные  события,  испуганной

свидетельницей которых она была уже несколько дней, казалось, предваряли события

еще более грозные, и Вероника ждала их словно приближающийся  ураган,  способный

все смести с земли своим головокружительным вихрем.

     Она ждала этих событий. Она была уверена, что они  не  преминут  произойти,

что их обязательно вызовет могущественная роковая сила, которая наступала на нее

со всевозрастающей мощью.

 

 

     -  Вы видите лодки?   - осведомилась Онорина.

     -  Отсюда их не увидеть,   - возразила Вероника.

     -  Почему же? Они пойдут именно этим путем, потому что тяжело нагружены,  а

у мыса есть более широкий проход.

     И действительно, через несколько секунд Вероника увидела,  как  из-за  мыса

показался нос первой лодки.

     Она была очень широкой и низко сидела в воде, на загромождавших ее ящиках и

тюках расположились женщины и дети. Четверо мужчин  изо  всех  сил  налегали  на

весла.

     -  Это лодка Коррежу,   - заметила Онорина, которая, полуодетая,  выскочила

из постели.   - А вот и другая, смотрите!

     Из проливчика между скалами выплыла вторая, тоже тяжело нагруженная, лодка.

Там гребли трое мужчин и женщина.

     Обе лодки находились слишком далеко, метрах  в  семистах-восьмистах,  чтобы

можно было различить лица  людей.  Ни  малейшего  звука  не  доносилось  с  этих

неповоротливых, груженных нищетою суденышек, которые убегали от смерти.

     -  Боже мой! Боже мой!   - вздохнула Онорина.   - Только бы им выбраться из

ада!

     -  Чего вы боитесь, Онорина? Им же ничто не угрожает.

     -  Угрожает, пока они не покинули остров.

     -  Но ведь они же не на острове.

     -  Все, что вокруг острова, еще остров. Именно там их и подстерегают гробы.

     -  Но ведь море довольно тихое.

     -  Не в море дело. Враг  - не море.

     -  Тогда что же?

     -  Ах, не знаю я, не знаю.

     Лодки двигались в сторону северной оконечности острова. Перед ними были два

прохода, которые бретонка называла именами двух скал  -  Скала  Дьявола  и  Клык

Сарека.

     Почти тут же они увидели, что Коррежу выбрал проход мимо Скалы Дьявола.

     -  Пройдут,   - заметила бретонка.   - Еще чуть-чуть. Каких-то сто  метров,

и они спасены.

     Казалось, женщина вот-вот засмеется.

     -  Все козни дьявола пойдут прахом, госпожа Вероника. Я уверена, что  мы  с

вами спасемся, да и остальные тоже.

     Вероника молчала. Подавленность ее усилилась, и женщина относила ее лишь на

счет смутных предчувствий, бороться с которыми бесполезно. Она мысленно наметила

линию, за которой опасности уже не было, но Коррежу эту линию еще не пересек.

     Онорину трясло как в лихорадке. Она не переставая бормотала:

     -  Мне страшно... Страшно...

     -  Да полно вам,   - выпрямляясь, откликнулась Вероника.   - Это же нелепо.

Откуда может прийти опасность?

     -  Ах!   - воскликнула вдруг бретонка.   - Что там? Что это может значить?

     -  Где? В чем дело?

     Женщины прилипли к окну, глядя во все глаза.  Рядом  с  Клыком  Сарека  они

заметили какое-то движение. Через секунду они узнали моторку, на  которой  плыли

накануне и которая, по словам Коррежу, исчезла.

     -  Франсуа! Франсуа!   - ошеломленно  вскричала  Онорина.     -  Франсуа  и

господин Стефан!

     Вероника разглядела мальчика. Он стоял  на  носу  и  делал  какие-то  знаки

людям, сидевшим в обеих лодках. Мужчины  в  них  отвечали  ему  взмахами  весел,

женщины отчаянно  жестикулировали.  Несмотря  на  возражения  Вероники,  Онорина

распахнула створки окна, и сквозь треск мотора они услышали голоса, однако  слов

разобрать не могли.

     -  Что все это значит?   - повторила  бретонка.     -  Франсуа  и  господин

Стефан... Почему они не вышли на берег?

     -   Быть  может,  боятся,  что  их  заметят  и  станут  расспрашивать?    -

предположила Вероника.

     -  Да нет, их все знают, особенно Франсуа,  который  часто  ездил  со  мной

вместе. К тому же в лодке есть документы. Нет, они ждали там, за скалой.

     -  Но если они прятались, то почему же показались теперь?

     -  Вот-вот, этого-то я и не понимаю.  Странно...  Интересно,  что  подумали

Коррежу и остальные?

     Обе лодки, шедшие в кильватер, почти остановились. Их пассажиры повернулись

к моторке, которая быстро к ним приближалась и замедлила движение,  поравнявшись

со второй из лодок. Затем она продолжала плыть параллельно обеим лодкам,  метрах

в пятнадцати  - двадцати от них.

     -  Не понимаю... Не понимаю...   - бормотала бретонка.

     Двигатель на моторке заглох, и она по инерции продолжала медленное движение

от одной лодки к другой.

     Внезапно женщины  увидели,  как  Франсуа  наклонился,  потом  выпрямился  и

замахнулся правой рукой, словно собираясь что-то бросить.

     Его движения повторил и Стефан Мару.

     Далее страшные события стали разворачиваться стремительно.

     -  Боже!   - воскликнула Вероника.

     Она на секунду отвела взгляд, но сразу же вновь подняла голову  и  стала  с

ужасом наблюдать за кошмарной сценой.

     Франсуа и Стефан Мару одновременно бросили что-то в лодки с людьми -один  с

носа моторки, другой  - с кормы.

     И сразу же в лодках полыхнуло пламя и повалил густой дым.

     До женщин долетели звуки взрывов. Несколько секунд они из-за дыма не  могли

разобрать, что происходит. Затем налетел ветер,  дым  рассеялся,  и  Вероника  с

бретонкой увидели, что лодки быстро погружаются в воду, а люди прыгают за борт.

     Сцена  - адская сцена!   - длилась  недолго.  Какая-то  женщина  неподвижно

стояла в тонущей лодке с ребенком на руках, вокруг нее валялись тела  оглушенных

взрывом, двое мужчин, обезумев,  дрались.  Через  несколько  мгновений  все  они

скрылись в пучине вместе с лодками.

     Два-три водоворота, несколько черных точек, плавающих на  поверхности,   -и

все.

     Онемев от ужаса, Онорина и Вероника молчали.  Происшедшее  превзошло  самые

страшные их опасения.

     Наконец Онорина, поднеся руку к голове,  глухо  проговорила  с  выражением,

запомнившимся Веронике надолго:

     -  Голова разламывается... Ах, несчастные жители Сарека! Я с ними дружила..

. с детства... а теперь больше их  не  увижу.  Море  никогда  не  отдает  Сареку

мертвецов. Оно их бережет... У него и гробы для них готовы...  тысячи  гробов...

Ах, голова моя разламывается... Я схожу с ума... так же...  как  Франсуа...  мой

бедный Франсуа!

     Вероника не отвечала. Лицо ее было мертвенно-бледным. Скрюченными  пальцами

она вцепилась в подоконник и смотрела вниз, как смотрят в  бездну,  собираясь  в

нее броситься. Что теперь сделает ее сын? Кинется спасать людей,  чьи  отчаянные

хрипы он слышит? Конечно, человек может впасть  в  безумие,  но  при  виде  иных

зрелищ приступы проходят.

     Моторка немного подалась назад, чтобы не попасть  в  водоворот.  Франсуа  и

Стефан, чьи красный и белый береты были хорошо различимы, стояли все так  же   -

один на носу, другой на корме, держа в  руках...  На  столь  далеком  расстоянии

женщинам было плохо видно, что именно держали они в руках. Что-то вроде  длинных

палок.

     -  Наверное, шесты, чтобы спасать людей,   - прошептала Вероника.

     -  Или ружья,   - возразила Онорина.

     На поверхности воды все еще виднелись черные точки. Их было  девять -девять

человек, которым удалось спастись; время от времени кто-нибудь из них  взмахивал

рукой, слышались крики о помощи.

     Несколько человек поспешно плыли прочь от моторки, однако четверо двигались

в ее сторону, и двое из них были уже совсем близко.

     Внезапно Франсуа и Стефан  сделали  одинаковые  движения   -  как  стрелки,

прикладывающие винтовки к плечу.

     Сверкнули две вспышки, но грохот выстрелов слился в один.

     Головы двоих, плывших первыми, скрылись под водой.

     -  Ах чудовища!   - в изнеможении упав на колени, пролепетала Вероника.

     Онорина стояла рядом и надсадно кричала:

     -  Франсуа! Франсуа!

     Голос ее был слишком слаб, к тому же его относило ветром.  Но  бретонка  не

унималась:

     -  Франсуа! Стефан!

     Она бросилась  через  комнату  в  прихожую,  словно  искала  что-то,  затем

вернулась к окну и снова закричала:

     -  Франсуа! Франсуа! Послушай!..

     Наконец ей удалось отыскать раковину, которою она пользовалась  как  рогом.

Однако, поднеся ее ко рту, бретонка смогла извлечь из нее лишь несколько слабых,

неясных звуков.

     -  Проклятье!   - отбросив раковину, пробормотала  она.     -  У  меня  нет

больше сил. Франсуа! Франсуа!

     На Онорину страшно было смотреть:  волосы  растрепаны,  на  лице  испарина.

Вероника принялась ее умолять:

     -  Онорина, прошу вас...

     -  Да вы только посмотрите на них!

     Лодка внизу продолжала скользить вперед, стрелки стояли на своих  местах  с

оружием, готовым для нового преступления.

     Некоторые из оставшихся в живых плыли изо всех сил, пытаясь спастись,  двое

остались позади.

     Их тут же взяли на мушку, и две головы скрылись под водой.

     -  Да вы только посмотрите на них!   - хрипела бретонка.   - Это же  охота!

А эти люди  - дичь! Ах, бедные, бедные!

     Раздался еще один выстрел. Еще одна черная точка скрылась из виду.

     Вероника была вне  себя  от  отчаяния.  Она  принялась  трясти  решетку  на

подоконнике, словно прутья клетки, в которую ее посадили.

     -  Ворский! Ворский!   - стонала она, охваченная воспоминаниями о муже.   -

Это сын Ворского!

     Вдруг она почувствовала, как чьи-то руки схватили  ее  за  горло,  и  прямо

перед собой увидела искаженное лицо Онорины.

     -  Это твой сын, твой,   - бормотала бретонка.   -  Будь  ты  проклята!  Ты

родила чудовище и будешь за это наказана!

     В припадке безудержного веселья она захохотала, топая ногами по полу.

     -  Крест! Вот именно, крест! Ты взойдешь на крест!  В  руки  тебе  вонзятся

гвозди! Вот это будет кара! Гвозди в руки!

     Бретонка сошла с ума.

     Вероника  высвободилась  и  попыталась  силою  уложить  ее  в  постель,  но

охваченная злобной яростью Онорина оттолкнула ее так, что та чуть не упала, и  в

мгновение ока вспрыгнула на подоконник.

     Стоя в оконном проеме и простирая к морю руки, она снова закричала:

     -  Франсуа! Франсуа!

     Поскольку дом стоял на склоне, окно  с  этой  стороны  находилось  ближе  к

земле. Бретонка спрыгнула на дорожку, перебежала ее и, продравшись сквозь росшие

вдоль нее деревья, бросилась к скалам, отвесно спускавшимся к морю.

     На секунду остановившись, она трижды выкрикнула имя выращенного ею мальчика

и бросилась в пропасть головою вниз.

     Охота на море подошла к концу.

     Одна за другой головы пловцов скрылись в пучине. Избиение завершилось.

     Лодка с Франсуа и Стефаном на борту  устремилась  к  побережью  Бретани,  к

пляжам Бег-Мейля и Конкарно.

     Вероника осталась на острове Тридцати Гробов в одиночестве.

 

 

     5. ЧЕТЫРЕ ЖЕНЩИНЫ

     НА ЧЕТЫРЕХ КРЕСТАХ

 

     Вероника осталась на острове  Тридцати  Гробов  в  одиночестве.  Вплоть  до

минуты, когда солнце скрылось за горизонтом среди нависших над  морем  туч,  она

неподвижно просидела у окна, в бессилье обхватив  голову  руками  и  опершись  о

подоконник.

     Случившееся вновь и вновь проходило  перед  нею  в  глубинах  ее  сознания,

словно живые картины. Она пыталась их не видеть, но порою они вставали у  нее  в

мозгу настолько отчетливо, что ей  казалось,  будто  она  опять  переживает  эти

душераздирающие минуты.

     Вероника так и не пыталась  отыскать  объяснение  всему  произошедшему,  не

пробовала строить предположения, которые могли бы  прояснить  ужасную  трагедию.

Она решила, что Франсуа и  Стефан  Мару  сошли  с  ума,  так  как  ничем  другим

объяснить их действия не могла. И,  полагая  убийц  сумасшедшими,  она  даже  не

пыталась приписать им какие-либо осмысленные намерения или планы.

     К тому же безумие Онорины побудило Веронику считать, что  все  эти  события

вызваны неким умственным  расстройством,  жертвами  которого  стали  все  жители

Сарека. Она и сама чувствовала, что в какие-то мгновения рассудок у нее слабеет,

мысли растворяются в тумане и вокруг появляются некие невидимые призраки.

     Наконец  Вероника  забылась  сном,  но  он  был  настолько  тревожен,   она

чувствовала себя в нем настолько несчастной, что даже разрыдалась. Однако сквозь

сон ей показалось, что она слышит какой-то легкий  шум,  который  ее  оцепенелый

рассудок оценил как враждебный. Приближался враг. Вероника открыла глаза.

     В трех шагах от нее сидел странный зверек: он был весь покрыт шерстью цвета

кофе с молоком, а передние лапки скрестил, словно человек руки.

     Вероника тут же вспомнила, как Онорина рассказывала ей о собачонке Франсуа 

- милой, преданной и очень забавной. Она даже вспомнила ее кличку: Дело-в-шляпе.

     Она вполголоса произнесла это имя и не смогла удержаться от гневного жеста,

ей захотелось прогнать животное, носящее столь иронически прозвучавшее прозвище.

Дело-в-шляпе! Ей мгновенно вспомнились все жертвы страшной бури: погибшие жители

Сарека, убитый отец, покончившая с собой Онорина, сошедший с ума Франсуа. Дело в

шляпе, нечего сказать!

     Однако собака не двигалась. Она служила, причем  именно  так,  как  описала

Онорина: голова немного набок, один глаз прикрыт, передние лапки скрещены, а  на

мордочке и в самом деле нечто вроде улыбки.

     Теперь Вероника вспомнила: таким манером  Дело-в-шляпе  выражал  сочувствие

тем, кто пребывал в горе. Дело-в-шляпе не выносил слез. Когда кто-нибудь плакал,

он принимался служить, пока плакавший не улыбался ему в ответ и не  начинал  его

гладить.

     Вероника не улыбнулась, однако прижала пса к груди и проговорила:

     -  Нет, милый песик, дело вовсе не в шляпе. Напротив, дело  - хуже  некуда.

И тем не менее нужно жить  - не так ли?   - и не сойти с ума, как другие...

     Необходимость поддержать силы заставила молодую  женщину  действовать.  Она

спустилась в кухню, нашла там какую-то снедь,  добрую  половину  которой  отдала

собаке. Затем снова поднялась наверх.

     Наступила ночь. Вероника вошла в располагавшуюся на втором  этаже  комнату,

которая  в  обычное  время  пустовала.  Женщину  охватила  страшная   усталость,

вызванная невероятным  напряжением  сил  и  бурными  волнениями  минувшего  дня.

Заснула она почти мгновенно. В ногах постели бодрствовал Дело-в-шляпе.

     На следующее утро Вероника проснулась  поздно,  с  ощущением  своеобразного

успокоения и  безопасности.  Ей  чудилось,  будто  снова  продолжается  тихая  и

спокойная жизнь, какую она вела в Безансоне. Пережитые ею несколько ужасных дней

отступили куда-то далеко, она не опасалась их  возвращения.  Люди,  погибшие  во

время тех бурных событий, были для нее как бы незнакомцами, которых,  повстречав

раз, никогда больше не увидишь.  Сердце  ее  не  обливалось  кровью.  Скорбь  не

проникала в глубины ее души.

     Это был отдых  - непредвиденный и безмятежный, животворное  одиночество.  И

оно так ей понравилось, что, когда на месте жестокого  избиения  жителей  Сарека

показался дымок, Вероника не подала никакого сигнала. Конечно, накануне с берега

заметили  вспышки  взрывов  и  услышали  грохот  выстрелов.   Но   Вероника   не

шелохнулась.

     Она видела, как из облачка показалась лодка, и подумала, что  ее  пассажиры

собираются высадиться на  остров  и  посмотреть,  что  делается  в  деревне.  Но

Вероника опасалась не только расследования, в котором будет замешан ее сын:  она

не хотела, чтобы ее нашли, стали допрашивать, выяснили, как ее зовут,  кто  она,

как сюда попала; она боялась, что ее заставят снова  войти  в  адский  круг,  из

которого она только что выбралась. Она предпочитала выждать неделю-другую,  пока

случай не приведет на остров какое-нибудь рыбачье суденышко, которое заберет  ее

отсюда.

     К Монастырю так никто и не поднялся.  Дымок  удалился,  и  ничто  более  не

нарушало одиночества молодой женщины.

     Так  она  прожила  три  дня.  Похоже,  судьба  избавила  ее  от  дальнейших

посещений.  Она  была  одна,  была  хозяйкой  самой  себе.   Дело-в-шляпе,   чье

присутствие очень ее утешало, исчез.

     Угодья монастыря занимали всю  оконечность  второго  островка,  на  котором

раньше помещалось аббатство бенедиктинцев, в XV  веке  покинутое  и  с  тех  пор

постепенно превращающееся в руины.

     Дом, выстроенный в  XVIII  веке  зажиточным  бретонским  судовладельцем  из

камней старого монастыря и церкви, не представлял ничего  примечательного  ни  с

точки зрения архитектуры, ни с точки зрения обстановки. Впрочем,  в  комнаты   -

кроме той, в которой она жила,   - Вероника входить не решалась. Воспоминания об

отце и сыне останавливали ее перед закрытыми дверьми.

     Однако на второй день при свете весеннего солнца она обошла весь  парк.  Он

тянулся до самой оконечности острова и, подобно лугу перед домом, тоже был усеян

руинами и зарос плющом. Вероника обратила внимание, что все дорожки парка вели к

крутому обрыву, на вершине которого  стояла  купа  гигантских  дубов.  Выйдя  на

открытое пространство, она увидела, что дубы эти растут  полукругом,  обращенным

открытой стороною к морю.

     В центре образованной ими поляны стоял дольмен в  виде  недлинной  овальной

плиты, лежащей на  двух  почти  кубической  формы  скалах.  Поляна  с  дольменом

выглядела строго и величественно. С нее открывался вид  на  необозримые  морские

просторы.

     "Дольмен Фей, о котором говорила Онорина,   - подумала Вероника.   -Значит,

где-то поблизости Цветущее Распятие и цветы Магеннока".

     Она обошла вокруг мегалита. На внутренней поверхности каменных столбов были

высечены какие-то неразборчивые знаки. Однако на их  внешних  сторонах,  которые

смотрели на море и напоминали две поставленные рядом доски,  подготовленные  для

нанесения на них надписи, она увидела нечто, заставившее ее вздрогнуть от ужаса.

     Справа располагался глубоко вырезанный чьей-то неумелой  рукой  примитивный

рисунок, изображавший четырех женщин, корчившихся на  крестах.  Слева  виднелась

надпись из нескольких строк, однако буквы ее, высеченные  недостаточно  глубоко,

были почти неразличимы: то ли их стерли за  много  лет  ветра  и  дожди,  то  ли

соскребла человеческая  рука.  Тем  не  менее  несколько  слов  еще  можно  было

разобрать  - слов, которые Вероника прочла на рисунке, найденном ею  подле  тела

Магеннока: "Четыре женщины на четырех крестах... тридцати гробах... Божий Камень

дарует жизнь или смерть".

     Нетвердой походкой Вероника пошла прочь. Снова перед нею, как  и  везде  на

острове, была тайна, и женщина преисполнилась решимости  всеми  силами  избегать

соприкосновения с этой тайной до тех пор, пока ей не удастся уехать с Сарека.

     Начинавшаяся на поляне тропинка проходила  мимо  крайнего  справа  дуба,  в

который когда-то явно ударила молния, поскольку от него остался  лишь  ствол  да

несколько сухих ветвей.

     Пройдя немного по  тропинке,  Вероника  спустилась  по  каменным  ступеням,

пересекла лужайку  с  четырьмя  рядами  менгиров  на  ней  и  вдруг  встала  как

вкопанная, тихо охнув от восхищения и изумления перед открывшейся ей картиной.

     -  Цветы Магеннока,   - прошептала она.

     Два последних менгира средней дорожки, по  которой  она  шла,  возвышались,

словно столбы ворот, открывавшихся на восхитительное зрелище: несколько каменных

ступенек спускались к прямоугольной площадке метров в  пятьдесят  длиною,  а  по

бокам ее, как  колонны  в  древнем  храме,  стояли  менгиры  одинаковой  высоты,

расположенные на равном расстоянии друг от друга. Неф и приделы этого храма были

выложены   большими   гранитными    плитами    неправильной    формы,    кое-где

растрескавшимися; растущая из  щелей  трава  обрамляла  их  точно  так  же,  как

свинцовые переплеты обрамляют стекла церковных оконниц.

     А посередине площадки, в  небольшом  квадрате,  вокруг  древнего  каменного

распятия росли цветы. Но что это были за  цветы!  Невообразимые,  фантастические

цветы, цветы из сновидений, цветы из сказки, цветы, размерами своими  не  шедшие

ни в какое сравнение с обычными.

     Все они были знакомы Веронике, однако их великолепие  и  величина  вызывали

известную робость. Там  были  цветы  самых  разных  сортов,  но  всего  лишь  по

нескольку штук каждого  сорта.  Это  выглядело  как  букет,  составленный  таким

образом, чтобы объединить в себе все цвета, ароматы и формы.

     Но самым необычным было  другое:  цветы,  которые  обычно  распускаются  не

одновременно, а даже в разные месяцы,  росли  и  цвели  здесь  все  вместе!  Эти

многолетние цветы, бурный рост и цветение  которых  длится  не  более  двух-трех

недель, выросли и распустились словно в один день   -  тяжелые,  яркие,  пышные,

гордо несущие свои головки на крепких стеблях.

     Там были традесканции, лютики, водосборы, кроваво-красная  лапчатка,  ирисы

лиловее епископского облачения.  Росли  на  этой  клумбе  дельфиниум,  флоксы  и

фуксии, волчий корень и будра.

     И над всем этим  - о, в какое же волнение пришла молодая женщина!    -  над

этой сверкающей клумбой,  на  чуть  приподнятом  бордюре,  окружавшем  распятие,

голубели, белели, лиловели, тянулись вверх, словно  желая  прикоснуться  к  телу

Спасителя, цветы вероники...

     Молодая женщина чуть было не  лишилась  чувств.  Она  подошла  ближе  и  на

прикрепленной к пьедесталу маленькой табличке прочла: "Мамины цветы".

     В чудеса  Вероника  не  верила.  Да,  ей  пришлось  признать,  что  цветы -

удивительные, совершенно необычные для  этих  краев.  Но  она  никак  не  хотела

поверить,  что  все  это  можно  объяснить  лишь  какими-то  сверхъестественными

причинами или волшебными ухищрениями, секрет  которых  был  известен  Магенноку.

Нет, здесь должно быть нечто другое, возможно, даже не очень-то и  замысловатое,

в чем и заключена суть этого явления.

     А между тем посреди столь языческой декорации,  в  самой  сердцевине  чуда,

словно появившегося на свет только благодаря его присутствию, среди моря  цветов

стоял Христос, а цветы, казалось, приносили ему в  дар  свои  краски  и  запахи.

Вероника преклонила колени...

     Следующие два дня Вероника снова приходила к Цветущему Распятию. Но  теперь

тайна, окружавшая это место, дышала прелестью,  и  сын  ее  играл  в  ней  роль,

которая позволяла думать о нем перед цветами вероники без ненависти и отчаяния.

     Однако на пятый день Вероника увидела, что запасы еды подходят к концу, и к

вечеру спустилась в деревню.

 

 

     Там она обнаружила, что большая часть домов не заперта,    -  настолько  их

владельцы были уверены, уезжая, что вернутся и в следующий раз заберут  с  собою

все необходимое.

     Сердце у Вероники сжалось, она не осмелилась войти ни в один из  домов.  На

подоконниках стояли горшки  с  геранью.  Внушительных  размеров  часы  с  медным

маятником продолжали отсчитывать время в пустых комнатах. Вероника пошла дальше.

     Под навесом неподалеку от пристани она заметила ящики и мешки,  привезенные

Онориной в лодке.

     "Ну и ладно,   - подумала она,   - с голода я не умру. Еды здесь хватит  не

на одну неделю".

     Она сложила в корзину шоколад, бисквиты, несколько  банок  консервов,  рис,

спички и уже собралась было возвращаться в Монастырь, когда в голову  ей  пришла

мысль прогуляться к другому концу острова. А корзину  она  заберет  на  обратном

пути.

     Тенистая дорога вела на плоскогорье. Пейзаж показался  Веронике  таким  же,

как в уже знакомой части Сарека. Те же  песчаные  равнины,  нигде  ни  поля,  ни

выгона для скота, те же купы древних дубов. И здесь остров к концу сужался, и по

обеим его сторонам виднелось море да вдалеке  - берег Бретани.

     И здесь от скалы к  скале  тянулась  ограда  какой-то  усадьбы   -  с  виду

заброшенной, с длинным полуразвалившимся домом, службами с залатанными крышами и

грязным, захламленным двором, где валялись старое железо и кучи хвороста.

     Вероника  уже  решила  поворотить  назад,  как   вдруг   в   замешательстве

остановилась. Ей показалось, что она слышит чей-то стон. Она насторожилась, и  в

полной тишине до нее донесся тот же звук, но на этот раз более отчетливый, затем

раздались жалобные крики, мольбы о помощи. Голоса были женские. Но разве  остров

покинули не все его обитатели? Вероника обрадовалась, что она на Сареке не одна,

но к ее радости примешивались огорчение и испуг: неужели события вновь  вовлекут

ее в череду смертей и ужаса?

     Насколько она могла судить, звуки  доносились  не  из  дома,  а  из  служб,

расположенных с правой стороны двора. Вход  в  него  преграждала  лишь  калитка;

Вероника толкнула ее, и старое дерево громко заскрипело.

     Крики зазвучали  с  удвоенной  силой.  Там  явно  услышали  скрип  калитки.

Вероника прибавила шаг.

     Если крыша служб кое-где подгнила, то стены выглядели толстыми и  прочными,

старые двери были укреплены железными полосами. Именно в одну из этих  дверей  и

стучали изнутри, крики же становились все настойчивее:

     -  На помощь! На помощь!

     Затем за дверью послышалась возня, и другой, не столь пронзительный,  голос

проскрипел:

     -  Да замолчи ты, Клеманс! Вдруг это...

     -  Нет, нет, Гертруда, это не они, мы бы услышали! Откройте, ключ в дверях!

     И в самом деле: Вероника, размышлявшая, каким образом проникнуть  в  сарай,

увидела торчащий  из  скважины  массивный  ключ.  Она  повернула  его,  и  дверь

отворилась.

     За дверью стояли две сестры Аршиньа: полураздетые, изможденные, по-прежнему

похожие на злых колдуний. Они были заперты в  прачечной,  загроможденной  всякой

утварью, а в глубине ее на соломе  лежала  третья  сестра,  которая  еле  слышно

причитала.

     В тот же миг одна из стоявших у двери сестер упала без  чувств,  тогда  как

другая с лихорадочным огнем в глазах схватила Веронику  за  руку  и,  задыхаясь,

заговорила:

     -  Вы их видели, да? Они здесь? Почему они вас не убили?  С  тех  пор,  как

остальные ушли, они стали хозяевами  на  Сареке...  Теперь  наша  очередь...  Мы

заперты здесь уже шесть дней, да, с того утра, как  все  уехали...  Мы  собирали

вещи, чтобы взять их с собою в лодку. Зашли втроем сюда, хотели взять  сохнувшее

белье... И они пришли... Мы их не слышали... Их никто не слышит... И вдруг дверь

затворилась  - стукнула о косяк, повернулся ключ, и  все...  У  нас  здесь  были

яблоки, хлеб, даже водка, от голода мы не страдали. Только все  думали:  неужели

они вернутся и нас убьют? Когда настанет наш черед? Ах, моя милая,  как  мы  все

время  прислушивались,  как  тряслись  от  страха!  Старшая  совсем   обезумела.

Послушайте: она бредит. Другая, Клеманс, тоже не выдержала... А я, Гертруда...

     У этой силы еще оставались: она крепко держала Веронику за руку.

     -  А Коррежу? Он вернулся, да? И снова уехал? Почему он нас не нашел? Это ж

было нетрудно... Он знал, где мы, а стоило нам услышать  малейший  шум,  как  мы

принимались кричать... В чем же дело? Ответьте же!

     Вероника не знала, что ответить. Хотя с  какой  стати  она  будет  скрывать

правду?

     -  Лодки утонули,   - сказала она.

     -  Что?

     -  Обе лодки утонули недалеко от Сарека. Все, кто в них был,  погибли.  Это

произошло напротив Монастыря, вблизи от Скал Дьявола.

     Вероника умолкла, не желая называть никаких имен и говорить о роли  Франсуа

и  его  учителя  в  разыгравшейся  трагедии.  Внезапно  Клеманс  поднялась  и  с

исказившимся лицом села на полу, прислонившись к двери.

     Гертруда прошептала:

     -  А что с Онориной?

     -  Онорина мертва.

     -  Мертва?

     Это слово обе сестры выкрикнули в один голос. Затем молча переглянулись. Их

явно поразила одна и та же мысль. Казалось, они над чем-то раздумывают. Гертруда

зашевелила пальцами, словно что-то подсчитывая. Лица  обеих  женщин  становились

все более испуганными.

     Тихо, как будто страх сдавил  ей  горло,  Гертруда  заговорила,  пристально

глядя на Веронику:

     -  Верно... верно... все сходится... Знаете, сколько их было на лодках,  не

считая сестер и меня? Знаете? Двадцать человек. Теперь  сосчитайте...  Двадцать,

да Магеннок, погибший первым, да господин Антуан, умерший недавно, да  маленький

Франсуа и господин Стефан, которые хоть и пропали, но тоже, должно быть, мертвы,

а потом  - Онорина и  Мари  Легоф,  которые  тоже  отдали  Богу  душу...  Вот  и

сосчитайте... получается двадцать шесть... Двадцать шесть! Все сходится,  верно?

Двадцать шесть  отнять  от  тридцати...  Вы  поняли?  Тридцать  гробов,  которые

пустуют... А от тридцати отнять двадцать шесть -получится четыре, правильно?

     Дальше старуха связно говорить уже не могла, язык у нее  стал  заплетаться,

изо рта вырывались лишь бессвязные  слова,  но  Вероника  тем  не  менее  сумела

разобрать:

     -  А? Понимаете? Остались четверо: трое  сестер  Аршиньа,  которых  держали

взаперти, и вы... Верно ведь?.. Четыре креста... Вы же знаете  - четыре  женщины

на четырех крестах!.. Все сходится, нас как раз четверо. Кроме нас,  на  острове

никого нет. Только четыре женщины...

     Вероника молча слушала. На лбу у нее выступила испарина.

     Она пожала плечами.

     -  Ну и что из этого? Если на острове мы одни, то кого же вы боитесь?

     -  Да их же! Их!

     Вероника начала выходить из себя.

     -  Да ведь все же уехали!

     Гертруда испугалась.

     -  Тише! А вдруг они вас услышат?!

     -  Кто?

     -  Они... которые жили тут когда-то.

     -  Кто же тут жил?

     -  Они, те, что приносили в жертву  мужчин  и  женщин,  чтобы  умилостивить

своих богов.

     -  Да ведь это было давным-давно! Вы имеете в  виду  друидов?  Так  никаких

друидов теперь нет.

     -  Тише! Тише! Есть... И еще есть злые гении.

     -  Духи, что ли?   - воскликнула Вероника, раздраженная подобным суеверием.

     -  Да, духи, но только духи во плоти, с руками, которые закрывают  двери  и

держат вас взаперти...  Существа,  которые  топят  лодки...  Они  ведь  и  убили

господина Антуана, Мари Легоф и других, всего двадцать шесть человек.

     Вероника не ответила. Ответить ей было нечего. Она-то знала, кто убил  г-на

д'Эржемона, Мари Легоф и остальных, кто потопил обе лодки.

     Вместо ответа она спросила:

     -  В котором часу вас тут заперли?

     -  В половине одиннадцатого. А в одиннадцать мы должны были  встретиться  в

деревне с Коррежу.

     Вероника задумалась. Франсуа и Стефан никак не  могли  находиться  здесь  в

половине одиннадцатого, а всего  часом  позже  напасть  из-за  скалы  на  лодки.

Неужели на острове остался их сообщник или даже сообщники?

     Она обратилась к старухе:

     -  Как бы там ни было, нужно  на  что-то  решаться.  Оставаться  здесь  вам

нельзя. Вы должны отдохнуть, прийти в себя...

     Клеманс встала на ноги и с тою же  горячностью,  что  и  ее  сестра,  глухо

проговорила:

     -  Прежде всего нужно спрятаться и как-то защититься от них.

     -   Но  каким  образом?     -  спросила  Вероника,  которой  невольно  тоже

захотелось найти убежище от неведомого врага.

     -  Каким образом? А  вот  каким.  Об  этих  вещах  на  острове  было  много

говорено, особенно в этом году, и Магеннок решил, что при  первом  же  нападении

всем следует спрятаться в Монастыре.

     -  Почему в Монастыре?

     -  Потому что там можно обороняться. Скалы около дома отвесные, он  защищен

со всех сторон.

     -  А мост?

     -  Магеннок с Онориной все предусмотрели. Шагах в двадцати слева  от  моста

есть маленькая хижина. В ней спрятан запас бензина. Вылить три-четыре бидона  на

мост, чиркнуть спичкой  - и дело сделано. Вы окажетесь отрезаны, до вас будет не

добраться. Какое уж тут нападение!

     -  Почему же тогда жители решили спасаться на лодках,  а  не  спрятались  в

Монастыре?

     -  Им показалось, что так будет благоразумнее. Но у нас-то выбора нет.

     -  Стало быть, идем?

     -  И немедленно, пока светло: ночью это будет не так просто.

     -  А как же быть с вашей сестрой, которая не может встать?

     -  Повезем ее на тачке. Отсюда есть  прямая  дорога  к  Монастырю,  которая

минует деревню.

     Хотя перспектива жить бок о бок с сестрами Аршиньа была Веронике неприятна,

она согласилась, поддавшись какому-то необоримому страху.

     -  Ладно,   - заключила она.   - Давайте  отправляться.  Я  доведу  вас  до

Монастыря, а потом вернусь в деревню за провизией.

     -  Но только ненадолго,   - возразила одна из сестер.   -  Когда  с  мостом

будет покончено, мы разожжем костер на пригорке,  там,  где  Дольмен  Фей,  и  с

берега за нами пришлют судно. Сегодня не получится, опускается туман, но завтра.

..

     Вероника не возражала. Теперь она уже примирилась с мыслью, что ей придется

покинуть Сарек, пусть даже во время дознания выплывет ее имя.

     Сестры опрокинули по стаканчику водки, и они тронулись в путь.  Скрючившись

в тачке, сумасшедшая тихонько посмеивалась и бросала Веронике отрывистые  фразы,

словно желая, чтобы та посмеялась вместе с нею.

     -  Мы их еще не встретили... Они готовятся...

     -  Молчи, старая безумица, еще накличешь беду,   - перебила ее Гертруда.

     -  Да, вот будет забава... это смешно... У меня золотой крестик на шее... а

другой в руке, я вырезала его ножницами из кожи... Взгляните... Повсюду кресты..

. Нужно, чтобы непременно крест... Нужно хорошенько уснуть.

     -  Да заткнешься ты или нет?   - воскликнула  Гертруда  и  отвесила  сестре

оплеуху.

     -  Ладно... ладно... но они тебя тоже ударят, я вижу, они прячутся...

     Тропинка, вначале довольно ухабистая, привела к плоскогорью,  образованному

скалами на западной стороне острова  - более высокими, но не такими иззубренными

и неровными. Деревья здесь попадались реже, дубы изогнулись от постоянного ветра

с моря.

     -  Мы подходим к песчаной равнине, которую тут называют Черными Песками,   

- сообщила Клеманс Аршиньа.   - Они живут там.

     Вероника снова пожала плечами:

     -  Откуда вы знаете?

     -  Мы знаем больше других,   - ответила Гертруда.    -  Недаром  нас  зовут

колдуньями. Даже Магеннок  - уж он-то в этом толк понимал  - советовался с  нами

насчет всяких целебных  снадобий,  камней,  приносящих  счастье,  трав,  которые

собирают в Иванов день...

     -  Полынь, вербена,   - улыбнулась безумная.     -  Их  нужно  собирать  на

закате.

     -  Известны нам и древние предания,   - продолжала Гертруда.   -  Мы  знаем

все, о чем говорилось на острове сотни лет назад, например, что тут  под  землей

есть целый город с улицами, где они жили когда-то. Да и  сейчас  живут.  Я  сама

видела, говорю вам.

     Вероника промолчала.

     -  Да, мы с сестрами видели одного. Дважды, на шестой день после  июньского

полнолуния. Он был весь в белом. Забрался на Большой Дуб и срезал там  священную

омелу золотым ножом. Золото так и сияло в лунном свете... Я видела его,  правда.

Другие тоже... И он там не один. Их много осталось с давних времен, они стерегут

сокровище. Да, да, верно вам говорю,  сокровище!  Это  вроде  какой-то  чудесный

камень: если до него дотронуться, умрешь, а если на него положить мертвеца, труп

оживет. Это все правда, нам  говорил  Магеннок,  сущая  правда.  А  они  издавна

стерегут этот камень, Божий Камень. И в этом году они должны принести всех нас в

жертву, да, всех... Тридцать трупов в тридцати гробах...

     -  Четыре женщины на четырех крестах,   - пропела безумная.

     -  И это не за горами. Шестой день после полнолуния уже близок.  Нам  нужно

уехать до того, как они влезут на Большой Дуб за  омелой.  Его  как  раз  отсюда

видно, в леске перед мостом. Он там выше остальных деревьев.

     -  Они прячутся сзади,   - повернувшись в тачке, проговорила сумасшедшая.  

- Они нас поджидают.

     -  Да будет тебе, не вертись... Ну как? Видите Большой  Дуб?  Вон  там,  за

теми песками? Он гораздо, гораздо...

     Не докончив фразы, старуха бросила тачку.

     Клеманс спросила:

     -  Ну что там еще? Что с тобой?

     -  Я видела...   - пролепетала Гертруда.     -  Видела  что-то  белое,  оно

шевелилось.

     -  Что-то белое? Да ты что? Разве они  показываются  при  свете  дня?  Тебе

померещилось.

     Несколько секунд сестры пристально смотрели вдаль, потом снова тронулись  в

путь. Большой Дуб вскоре пропал из виду.

     Песчаная равнина, по которой они шли, была уныла и бугриста, на ней ровными

рядами лежали плоские камни, напоминавшие могильные плиты.

     -  Это их кладбище,   - прошептала Гертруда.

     Дальше они двигались молча. Гертруда то и дело останавливалась передохнуть,

так как толкать тачку у Клеманс не было сил. Обе едва держались на ногах и время

от времени беспокойно озирались.

     Миновав лощину, путницы вышли на тропинку, по которой Онорина в первый день

вела Веронику, и углубились в лесок перед мостом.

     По все возраставшему волнению сестер Аршиньа Вероника сразу поняла, что они

приближаются к Большому Дубу,  и  через  несколько  секунд  увидела  его:  более

могучий, чем другие, он стоял  немного  особняком,  на  пьедестале  из  земли  и

корней. Невозможно было удержаться от мысли, что за столь  внушительным  стволом

может спрятаться множество людей и что они в самом деле там прячутся.

     Несмотря на страх, сестры прибавили шагу, но на роковое дерево старались не

смотреть.

     Наконец оно осталось позади. Вероника перевела дух. Опасность  миновала,  и

молодая женщина собралась уже поднять на смех сестер Аршиньа, как одна  из  них,

Клеманс, резко повернулась на месте и со стоном рухнула как подкошенная.

     В тот же миг на землю упал какой-то предмет, ударивший ее в спину. Это  был

топор, каменный топор.

     -  Громовая стрела! Громовая стрела!   - воскликнула Гертруда.

     Несколько секунд  она  стояла,  задрав  голову,  словно  вспомнила  живучее

народное поверье и решила, что топор этот родился из грома и прилетел с неба.

     Но в этот миг безумная,  вылезшая  тем  временем  из  тачки,  подскочила  и

свалилась головой вперед, а в воздухе что-то просвистело. Сумасшедшая  корчилась

на земле от боли. Гертруда и Вероника увидели торчащую у нее  из  плеча  стрелу,

которая еще дрожала.

     Завыв, Гертруда бросилась бежать.

     Вероника заколебалась. Клеманс и ее  сестра  катались  по  земле.  Безумица

бормотала:

     -  За дубом! Они там прячутся... я видела.

     А Клеманс стонала:

     -  На помощь! Помогите! Унесите меня. Я боюсь.

     Внезапно в воздухе просвистела еще одна стрела и пропала вдалеке.

     Вероника пустилась со всех ног, добежала до опушки и помчалась  по  склону,

спускавшемуся к мосту.

     Она летела не чуя под собою ног, гонимая не только ужасом,  кстати,  вполне

объяснимым, но и страстным желанием найти какое-нибудь оружие и  защитить  себя.

Она вспомнила, что в отцовском кабинете видела застекленный  ящик  с  ружьями  и

пистолетами, на которых  - явно из-за Франсуа  - висели таблички "заряжено"; вот

до этого-то оружия ей и хотелось добраться, чтобы дать отпор врагу. Она даже  не

оборачивалась.  Ей  не  хотелось  знать,  преследует  ее  кто-то  или  нет.  Она

стремилась к цели, единственной цели, в которой был хоть какой-то смысл.

     Легкая на ногу и подвижная, Вероника скоро догнала Гертруду.

     Та, задыхаясь, бросила:

     -  Мост... Нужно сжечь... Бензин там...

     Вероника не ответила. С уничтожением моста она могла подождать, это было ей

даже теперь не с руки: ей хотелось как можно скорее схватить ружье и стать лицом

к лицу с врагом.

     Однако едва они достигли моста, как Гертруда вдруг сделала  пируэт  и  чуть

было не свалилась в пропасть. Из поясницы у нее торчала стрела.

     -  Сюда, сюда,   - выдохнула она.   - Не оставляйте меня.

     -  Я вернусь,   - ответила Вероника, которая не заметила стрелы и подумала,

что старуха просто оступилась.   -  Я  вернусь  и  принесу  два  ружья,  вы  мне

поможете.

     Вероника рассудила, что, вооружившись, они  вернутся  в  лес  и  придут  на

помощь другим сестрам. Поэтому, еще прибавив шагу, она  перебежала  через  мост,

добралась до стен усадьбы, пересекла лужайку и поднялась в кабинет отца. Там она

немного перевела дух, схватила ружья и двинулась обратно, но  уже  медленнее   -

так сильно билось у нее сердце.

     Вероника  удивилась,  что  Гертруды  нигде  не  видно.  Она  окликнула  ее.

Молчание. И только после этого ей пришло в голову, что бретонка, так же как и ее

сестры, могла быть ранена.

     Она бросилась назад. Но едва завидев мост,  Вероника,  несмотря  на  гул  в

ушах, услышала пронзительные крики, а когда показался крутой косогор, ведущий  к

лесу Большого Дуба, ее взору предстало...

     То, что предстало взору Вероники, когда  она  подошла  к  мосту,  буквально

пригвоздило ее к месту. По ту  сторону  пропасти  Гертруда  каталась  по  земле,

билась, хватаясь за корни, цепляясь скрюченными пальцами за  землю  и  траву,  и

вместе с тем медленно вползала на склон  - медленно и неотвратимо.

     Тут Вероника поняла, что предплечья и пояс несчастной  охватывает  веревка,

которую тянут наверх чьи-то  невидимые  руки;  женщина  напоминала  связанную  и

беспомощную добычу охотника.

     Вероника вскинула ружье к плечу. Но куда  целиться?  Где  враг,  с  которым

нужно сражаться? Он прятался то ли среди деревьев, то  ли  за  камнями,  которые

венчали холм, словно крепостную стену.

     Гертруда уже скользила между этими  деревьями  и  камнями.  Она  больше  не

кричала  - должно  быть,  обессилела  или  потеряла  сознание.  Через  несколько

мгновений бретонка скрылась из виду.

     Вероника не шелохнулась. Она поняла всю тщетность своих усилий и намерений.

Бросившись в борьбу, в которой она заранее была обречена на  поражение,  она  не

спасла бы сестер Аршиньа и сама стала бы добычей для их победителя, его новой  и

последней жертвой.

     А потом она испугалась. Все происшедшее было подчинено  неумолимой  логике,

смысл которой оставался ей неясен, но в действительности  этой  логикой  события

были связаны между собой, словно звенья в цепи. Вероника боялась  - боялась этих

созданий, этих  призраков,  боялась  инстинктивно,  бессознательно,  как  сестры

Аршиньа, как Онорина, как все жертвы этого неслыханного бедствия.

     Нагнувшись, чтобы ее не было видно от Большого  Дуба,  она  под  прикрытием

зарослей ежевики двинулась налево и добралась  до  хижины,  о  которой  говорили

сестры Аршиньа и которая представляла собой нечто вроде беседки с  остроконечной

крышей под цветной черепицей. Половину хижины занимали бидоны с бензином.

     Оттуда она могла наблюдать за мостом: незаметно на него не пробралась бы ни

одна живая душа. Но из леса никто не выходил.

     Спустилась ночь; луна серебрила туман, который, впрочем, позволял различить

противоположную сторону пропасти.

     Примерно через час, несколько придя в себя, Вероника  взяла  два  бидона  и

вылила их содержимое на концевые балки моста.

     Напряженно прислушиваясь, повесив ружье на плечо и каждую  секунду  готовая

дать отпор, она десять раз проделала  этот  путь.  Она  разливала  бензин  почти

наобум, стараясь тем не менее выбирать на ощупь такие места, где дерево казалось

ей трухлявым.

     У нее был с собою коробок спичек  - единственный, какой удалось ей отыскать

в доме. Достав спичку, она  помедлила,  испугавшись,  что  сейчас  здесь  станет

весьма светло.

     "Если бы хоть пламя могли увидеть с берега,   - подумала  она.     -  Но  в

таком тумане..."

     Наконец  решившись,  Вероника  чиркнула  спичкой  и  зажгла  приготовленный

заранее и пропитанный бензином бумажный жгут.

     Пламя вспыхнуло и обожгло ей пальцы. Она  швырнула  жгут  в  собравшуюся  в

каком-то углублении лужицу бензина и со всех ног бросилась к беседке.

     Огонь занялся мгновенно и сразу охватил все доски, политые бензином.  Пожар

озарил все вокруг: скалы обоих островов, гранитные плиты, на которых они стояли,

деревья, холм, лес Большого Дуба, воду на дне пропасти.

     "Они знают, где я... Они наблюдают за хижиной, в которой я спряталась",   -

пронеслось в голове у Вероники, не отрывавшей глаз от Большого Дуба.

     Но ни одна тень не шелохнулась в лесу. До Вероники не донеслось ни  единого

шепотка. Те, что прятались  там,  наверху,  не  вышли  из  своего  неприступного

убежища.

     Через несколько минут  половина  моста  с  грохотом  обрушилась,  в  воздух

взметнулся сноп искр. Другая половина продолжала  гореть;  внезапно  в  пропасть

упал обломок балки, осветивший на миг мрачную бездну.

     Оба раза Вероника  испытала  облегчение.  Ее  напряженные  нервы  понемногу

успокаивались. Женщину охватило чувство безопасности,  становившееся  все  более

глубоким по мере того, как пропасть между нею и врагами  увеличивалась.  Тем  не

менее она не уходила из хижины и  даже  решила  дождаться  там  рассвета,  чтобы

убедиться, что преодолеть пропасть теперь невозможно.

     Туман густел. Тьма объяла все вокруг. Примерно  в  середине  ночи  Вероника

услышала на той стороне шум  - где-то у вершины холма, как ей  показалось.  Звук

походил на стук топора лесоруба. Казалось, кто-то  методично  обрубал  у  дерева

ветви.

     Веронике пришла в  голову  мысль,  хотя  она  прекрасно  сознавала  всю  ее

нелепость: там пытаются навести новый мост. Она крепче сжала ружье.

     Через час ей показалось, что она слышит стоны, даже сдавленные крики, затем

довольно долго раздавался шорох листьев, кто-то ходил туда и сюда.  Наконец  все

успокоилось. Опять воцарилась мертвая тишина, в которой не слышно ни шороха,  ни

шелеста, ни трепета  - никаких признаков жизни.

     От усталости и голода Вероника отупела и не могла больше ни о  чем  думать.

Она помнила лишь, что не взяла из деревни провизию  и  теперь  ей  нечего  будет

есть. Но это ее не тревожило, поскольку она решила, как только туман  рассеется 

- а это должно произойти уже скоро,   - разжечь с  помощью  оставшегося  бензина

большой костер. Она подумала даже,  что  лучшим  местом  для  него  будет  самая

оконечность острова, там, где стоит дольмен.

     Внезапно у нее мелькнула страшная мысль: а вдруг  она  оставила  спички  на

мосту? Она перерыла все карманы   -  безуспешно.  Сколько  Вероника  ни  искала,

спичек она так и не нашла.

     Однако и это ее не  слишком  обеспокоило.  Мысль  о  том,  что  ей  удалось

избегнуть вражеского нападения, на какую-то секунду переполнила ее радостью:  ей

показалось, что теперь все препятствия устранятся сами собой.

     Так шли бесконечно длинные  часы;  расползавшийся  повсюду  туман  и  холод

делали их с приближением утра еще мучительнее.

     Наконец по небу разлился слабый свет. Предметы выступили из тьмы и  приняли

обычные  очертания.  Вероника  увидела,  что  мост  обвалился  целиком.  Острова

отделялись друг от друга пятнадцатиметровой пропастью, и только далеко внизу  их

соединял тонкий и острый гребень неприступного утеса.

     Она была спасена.

     Но, подняв взор к холму напротив, она увидела на его вершине такое, что  не

смогла сдержать крик ужаса. Три дерева,  росших  там,  были  очищены  от  нижних

ветвей. А  на  обнаженных  стволах,  с  руками,  заведенными  назад,  с  ногами,

связанными под изодранными юбками, обмотанные вплоть  до  мертвенно-бледных  лиц

веревками, которые скрывали наполовину черные ленты  их  чепцов,  висели  сестры

Аршиньа.

     Они были распяты.

 

 

     6. ДЕЛО-В-ШЛЯПЕ

 

     Держась очень прямо, не оборачиваясь на жуткую картину, не заботясь о  том,

что ее могут заметить,  скованным,  деревянным  шагом  Вероника  возвратилась  в

Монастырь.

     Она крепилась  лишь  благодаря  единственной  цели,  единственной  надежде:

выбраться с Сарека. Ужас переполнял ее. Когда она увидела эти  три  трупа,  трех

зарезанных, застреленных, а может быть, даже повешенных женщин, в ней  ничто  не

шелохнулось. Это было уж слишком. Подобная  гнусность,  святотатство,  кощунство

переходили всякие границы зла.

     Потом она подумала о себе  - четвертой  и  последней  жертве.  Похоже,  рок

ведет ее к такому же концу, словно приговоренную  к  казни,  которую  толкают  к

плахе. Как тут не задрожать от страха? Как не усмотреть  предупреждения  в  том,

что для экзекуции над сестрами Аршиньа выбран именно холм Большого Дуба?

     Вероника пыталась хоть как-то успокоиться, твердя себе: "Все  объяснится...

За всеми этими ужасными  тайнами  стоят  вполне  объяснимые  причины,  действия,

только на вид фантастические, а на самом деле содеянные  такими  же,  как  и  я,

людьми,  которые  совершают  их  с  преступными   намерениями   и   по   заранее

определенному плану. Дело тут, разумеется, в войне, это из-за нее возникло такое

стечение обстоятельств и могли произойти такие события. Как бы там ни было,  тут

нет ничего сверхъестественного, выходящего за рамки обыденности".

     Напрасные слова! Попытки рассуждений, которые пытался выстроить ее мозг! На

самом деле, потрясенная доставшимися на ее долю жестокими ударами, Вероника  уже

размышляла и чувствовала, как жители Сарека, свидетельницей смерти которых была;

она сделалась такой же беспомощной, как они, ее мучили те же страхи, осаждали те

же кошмары, ее выводило из равновесия все то, что сохранилось у нее  в  душе  от

древних  инстинктов,  пережитков  и  суеверий,   всегда   готовых   всплыть   на

поверхность.

     Кто эти невидимые существа, которые ее преследуют? Перед кем  стоит  задача

заполнить  тридцать  гробов  жителями  Сарека?  Кто  уничтожил  всех  обитателей

злополучного острова? Кто населяет его пещеры, в  предначертанный  час  собирает

священную омелу и волшебные травы, пользуется  топорами,  стрелами  и  распинает

женщин? И с какой непостижимой уму целью? Что за чудовищное дело они  вершат?  С

какими  невообразимыми  намерениями?  Духи  мрака,  злые  гении,  жрецы  мертвой

религии, приносящие в жертву своим кровожадным богам мужчин, женщин, детей...

     -  Довольно! Довольно! Я схожу с ума!   - громко  произнесла  Вероника.   -

Прочь отсюда! Нужно думать только о том, как поскорее выбраться из этого ада.

     Однако судьба продолжала изощренно терзать молодую женщину. В поисках чего-

нибудь съестного Вероника натолкнулась  в  кабинете  отца,  в  глубине  стенного

шкафа, на пришпиленный к стене лист бумаги, на котором  была  изображена  та  же

сцена, что  и  на  обрывке,  найденном  ею  в  заброшенной  хижине  подле  трупа

Магеннока.

     На одной из полок шкафа лежала папка для рисунков.  Вероника  раскрыла  ее.

Там было множество набросков все той же сцены, сделанных сангиной. На каждом над

головой первой из женщин виднелась надпись:  "В.  д'Э.".  Один  из  эскизов  был

подписан: "Антуан д'Эржемон".

     Значит, рисунок на листе Магеннока  тоже  сделан  ее  отцом!  Это  ее  отец

пытался на всех  набросках  придать  казнимой  женщине  сходство  с  собственной

дочерью!

     -  Хватит! Довольно!   - повторила Вероника.   - Не хочу больше думать.  Не

хочу ни о чем размышлять.

     Она обессилела, однако продолжала поиски, но ничего, чем бы смогла  утолить

голод, не нашла.

     Не попалось ей и ничего такого, с помощью чего она могла бы разжечь  костер

на оконечности острова. А туман тем временем рассеялся, и сигнал обязательно был

бы замечен.

     Она пыталась высечь огонь с помощью двух осколков кремня. Но делала она это

неумело, и у нее ничего не вышло.

     В течение трех дней Вероника жила на воде  и  землянике,  которую  собирала

среди развалин. Ее лихорадило, силы убывали, она часто разражалась  безудержными

слезами, после чего всякий раз неизменно появлялся Дело-в-шляпе. Однако Вероника

была столь измождена, что ее раздражала нелепая кличка  паса  и  она  гнала  его

прочь. Посидев немного, удивленный Дело-в-шляпе снова принимался служить. Но она

продолжала на него злиться,  словно  он  был  виноват  в  том,  что  принадлежал

Франсуа.

     От малейшего шума она  начинала  дрожать  с  головы  до  ног  и  обливалась

холодным потом. Что делают существа, живущие у Большого Дуба?  С  какой  стороны

собираются они на нее напасть? Обхватив  себя  руками,  Вероника  трепетала  при

мысли, что может попасть в лапы к этим чудовищам, ей не раз невольно приходило в

голову, что она красива и что они могут соблазниться ее красотой и молодостью.

     На четвертый день у нее вдруг появилась надежда. В одном  из  ящиков  стола

она нашла  довольно  сильную  лупу.  Воспользовавшись  ярким  солнцем,  Вероника

сконцентрировала его лучи на листке бумаги, который в конце концов загорелся,  и

она смогла зажечь от него свечу.

     Вероника решила, что спасена. Она отыскала  запас  свечей  и  смогла  таким

образом сохранить драгоценный огонь до вечера. Около  одиннадцати,  вооружившись

фонарем, она направилась к  хижине,  намереваясь  развести  костер  там.  Погода

стояла ясная, и сигнал должны были увидеть с берега.

     Опасаясь, что с фонарем ее  заметят,  а  еще  больше  страшась  трагической

картины распятых сестер Аршиньа, которых, конечно, было  бы  прекрасно  видно  в

ярком свете луны, Вероника, выйдя из Монастыря, выбрала другую  дорожку,  шедшую

слева и защищенную с обеих сторон деревьями. Она  шла  беспокойно,  стараясь  не

задевать  ветвей  и  не  наступать  на  корни.  Добравшись  до  открытого  места

неподалеку от беседки,  она  почувствовала  такую  усталость,  что  ей  пришлось

присесть. В голове у молодой женщины гудело. Ей  казалось,  что  сердце  вот-вот

перестанет биться.

     Распятия отсюда были не видны. Однако,  когда  Вероника  невольно  обратила

взор к холму, ей показалось, что там  движется  что-то  белое.  Это  было  среди

деревьев, в конце просеки, пересекавшей лес в этом направлении.

     Фигура в белом промелькнула снова,  и  в  ярком  свете  луны,  несмотря  на

большое расстояние, Вероника различала человека, одетого в балахон  и  сидевшего

среди ветвей дерева, росшего поодаль от остальных и более высокого, чем она.

     Она вспомнила слова сестер Аршиньа: "Шестой день после  полнолуния  близок.

Они влезут в Большой Дуб и сорвут священную омелу".

     Веронике сразу же припомнились какие-то  описания,  не  то  читанные  ею  в

книгах, не то почерпнутые из рассказов отца, и показалось, что она  присутствует

на одном  из  друидских  обрядов,  которые  когда-то  так  поразили  ее  детское

воображение. Но в то же время она  чувствовала  себя  очень  слабой  и  не  была

уверена, что бодрствует и что эта странная сцена происходит в  действительности.

К дереву подошли еще четыре фигуры в белом  и  воздели  руки,  словно  собираясь

подхватить падающие ветви. Наверху что-то блеснуло. Золотой нож  великого  жреца

отрезал ветку омелы.

     Затем великий жрец спустился с дуба,  и  пять  фигур,  пройдя  по  просеке,

обогнули лес и взобрались на вершину холма.

     Вероника, которая была не в силах отвести свой  растерянный  взор  от  этих

существ, вытянула  шею  и  увидела  три  трупа,  висящих  на  стволах  деревьев.

Завязанные  бантами  черные  ленты  чепцов  издали  напоминали  воронов.  Фигуры

остановились перед жертвами, словно желая совершить какой-то непонятный  ритуал.

Тут же от группы отделился великий жрец и с веткой омелы в руке стал  спускаться

по склону, направляясь к тому месту, где торчала уцелевшая первая опора моста.

     Вероника чуть было не лишилась чувств. Ей показалось, что все у  нее  перед

глазами пустилось в пляс, она впилась безумным взглядом в блестящее лезвие ножа,

висевшего на груди у жреца, чуть ниже длинной белой бороды.  Что  он  собирается

делать? Несмотря на то, что моста больше не было, Веронику  охватил  ужас.  Ноги

отказывались ее держать. Не отрывая глаз от страшного зрелища, она легла.

     На краю пропасти жрец замер на  несколько  секунд.  Затем  вытянул  руку  с

омелой вперед, словно это священное  растение  было  его  талисманом,  способным

изменять законы природы, и сделал шаг вперед, в бездну.

     Весь белый в свете луны, жрец шагнул в пустоту.

     Вероника понятия не имела о том, что произошло, и даже не знала,  произошло

все это на самом деле или она стала жертвой галлюцинации, а если да, то в  какой

момент в ее ослабевшем мозгу причудливый обряд превратился в бред.

     С закрытыми глазами она ждала, что вот-вот что-то произойдет, хотя  понятия

не имела, что именно. Однако через некоторое время внимание ее переключилось  на

другие, более прозаические события. До нее дошло, что стоявшая  в  фонаре  свеча

догорала, но, несмотря на это, Вероника была не в силах вернуться в Монастырь  и

что-нибудь предпринять. Она лишь подумала, что, если  несколько  следующих  дней

выдадутся пасмурными, ей не удастся снова разжечь огонь  и,  следовательно,  она

пропала.

     Вероника смирилась, так как устала от неравной борьбы и  заранее  сочла  ее

проигранной. Попасть в руки к врагу  - вот единственное,  с  чем  она  никак  не

хотела смириться. Но почему бы не принять более естественную смерть  - от голода

и усталости? Она будет  страдать,  однако  наступит  момент,  когда  мучения  ее

затихнут и она, сама того  не  сознавая,  перейдет  из  этой  жестокой  жизни  в

желанное ничто.

     -  Да, да,   - бормотала она,    -  уехать  с  Сарека  или  умереть,  какая

разница! Нет, все-таки нужно уехать!

     Шорох листьев заставил Веронику открыть глаза. Пламя свечи  теплилось  еле-

еле. Но позади фонаря сидел на задних лапах Дело-в-шляпе,  молотя  передними  по

воздуху.

     Вероника увидела, что к шее у него привязана бечевкой пачка печенья.

 

 

     -  Расскажи, миленький Дело-в-шляпе,    -  обратилась  Вероника  к  псу  на

следующее утро,  после  того  как  хорошенько  выспалась  у  себя  в  комнате  в

Монастыре,   - расскажи, где ты был. Не могу же я поверить,  что  ты  сам  пошел

искать и принес мне еду. Это произошло случайно, не так  ли?  Ты  бродил  где-то

неподалеку, услышал, что я плачу, и прибежал. Но кто  же  привязал  тебе  к  шее

пачку печенья? Выходит, у нас на Сареке есть друг,  которому  мы  небезразличны?

Почему же он не покажется? А, Дело-в-шляпе?

     Она обняла собаку и добавила:

     -  А для кого это печенье? Для твоего хозяина, Франсуа?  Или  для  Онорины?

Нет. Тогда, может, для господина Стефана?

     Пес завилял хвостом и направился к двери. Казалось, он все понял.  Вероника

пошла следом, и они добрались до комнаты Стефана Мару. Дело-в-шляпе тут же  влез

под кровать учителя.

     Там лежали  еще  три  пачки  печенья,  две  плитки  шоколада  и  две  банки

консервов. Каждый из этих пакетиков был обвязан бечевкой с петлей  на  конце,  в

которую Дело-в-шляпе мог просунуть голову.

     -  Что это может значить?   - в изумлении проговорила Вероника.   - Это  ты

принес все это сюда? Но кто же тебе дал? Неужто на острове у нас  в  самом  деле

есть друг, который знает и нас, и Стефана Мару? Ты можешь меня к  нему  отвести?

Он явно обитает на этом островке, потому что на другой пройти  невозможно  и  ты

оттуда сюда не добрался бы.

     Вероника задумалась. Вместе с едой, принесенной собакой,  она  увидела  под

кроватью небольшой клеенчатый чемодан и удивилась, зачем  Стефан  Мару  запрятал

его туда. Она решила, что имеет право открыть его  и  поискать  что-нибудь,  что

указывало бы на роль учителя во всем этом деле, на его характер,  прошлое,  быть

может, на его отношения с г-ном д'Эржемоном и Франсуа.

     -  Да,   - подбодрила она себя,   - я имею на это право, это даже мой долг.

     Не колеблясь более,  Вероника  вооружилась  ножницами  и  взломала  хлипкий

замочек.

     В чемодане лежала лишь большая записная книжка, стянутая резинкой. Но  едва

Вероника открыла ее, как тут же в удивлении замерла.

     На первой странице был наклеен ее портрет, фотография, сделанная, когда она

была еще молоденькой девушкой,  а  на  портрете  виднелась  ее  собственноручная

подпись и посвящение: "Моему другу Стефану".

     -  Не понимаю... Ничего не понимаю,   - пробормотала Вероника.   - Я хорошо

помню этот снимок, мне было тогда шестнадцать. Но  каким  образом  я  умудрилась

подарить ему фотографию? Разве мы были знакомы?

     Стремясь выяснить что-нибудь еще, Вероника прочла  следующую  страницу,  на

которой находилось нечто вроде предисловия. Звучало оно так:

 

     Вероника, я не хочу иметь от вас секретов.  Если  я  взялся  за  воспитание

вашего сына, которого должен  бы  ненавидеть,  поскольку  это  сын  другого,  но

которого люблю, поскольку он ваш, то лишь затем, чтобы жить в согласии с  тайным

чувством, овладевшим мною уже давно. Я уверен, однажды  вы  снова  займете  свое

место матери. В этот день вы будете гордиться Франсуа. Я сотру в нем все, что он

унаследовал от отца, и разовью благородство и достоинство, унаследованное им  от

вас. Эта цель стоит того, чтобы я посвятил  ей  душу  и  тело.  Я  делаю  это  с

радостью. Наградою мне будет ваша улыбка.

 

     Душу Вероники охватило странное чувство. Жизнь ее как бы  осветилась  тихим

светом, и эта новая тайна, которая была понятна ей  не  более  прочих,  была  по

крайней мере, подобно цветам Магеннока, приятной и утешительной.

     А дальше, листая страницы, Вероника словно день за днем присутствовала  при

воспитании своего сына. Она видела, как он продвигался в ученье, какими методами

пользовался  его  учитель.  Ученик  оказался  мальчиком   ласковым,   смышленым,

прилежным, полным добрых намерений, нежным и чувствительным, порывистым и вместе

с тем вдумчивым.  Учитель  же  оказался  человеком  сердечным,  терпеливым,  ему

помогало нечто, таившееся в глубине его души и сквозившее в каждой строчке.

     Мало-помалу его ежедневные исповеди становились все  горячее  и  излагались

все более и более свободно.

 

     Франсуа, любимый мой сын  - я ведь могу называть его так?    -  Франсуа,  в

тебе возродилась твоя мать. Твои ясные глаза так же прозрачны, как у  нее.  Душа

твоя, как у нее, серьезна и наивна. Тебе неведомо зло и,  можно  сказать,  добро

тоже  - настолько оно свойственно твоему веселому нраву...

 

     В книгу были переписаны некоторые работы мальчика, в которых он  говорил  о

матери с глубокой нежностью и стойкой надеждой обрести ее вновь.

 

     Мы отыщем ее, Франсуа,   - добавлял Стефан,   - и тогда  ты  сможешь  лучше

понять, что значит красота и свет, как радостно жить, смотреть и восхищаться.

 

     Затем в книге шли рассказы о Веронике, мелкие подробности, которые она сама

давно позабыла или считала, что они известны лишь ей.

 

     Однажды в Тюильри  - ей тогда было шестнадцать  -  ее  окружили  люди.  Они

смотрели на нее и дивились ее красоте. А ее друзья смеялись,  радуясь,  что  она

вызывает такое восхищение.

     Когда-нибудь, Франсуа, ты откроешь ее правую ладонь  и  увидишь  посередине

длинный белый шрам. Будучи совсем маленькой, она сильно порезала  руку  железным

прутом...

 

     Последние страницы книги предназначались явно  не  для  ребенка  и  ему  не

читались. Тут любовь уже не пряталась  за  восхищенными  фразами,  она  являлась

открыто, горячая, восторженная, мучительная, трепещущая от  надежды,  но  всегда

почтительная.

     Вероника захлопнула книгу. Читать дальше она не могла.

     -  Да, Дело-в-шляпе, признаюсь,   - прошептала она, а пес тут  же  принялся

служить,   - да, на глазах у меня слезы. Я скажу тебе то, в чем не созналась  бы

никому: какова я ни есть, но я тронута до глубины души. Да, я пытаюсь вызвать  в

памяти лицо человека, который так меня любит. Это, наверное,  какой-нибудь  друг

детства, кого я и не подозревала в тайной любви  ко  мне,  и  даже  имя  его  не

оставило следа в моей памяти.

     Вероника прижала пса к груди.

     -  Какие благородные сердца, не правда ли,  Дело-в-шляпе?  Ни  учитель,  ни

ученик  не  способны  на  чудовищные  преступления,  свидетельницей  которых   я

оказалась. Если они и сообщники наших врагов, то невольные, они сами об этом  не

ведают. Я не верю ни в приворотные зелья, ни в чары, ни в снадобья, заставляющие

человека терять рассудок. Но все же тут что-то не так, не правда ли, мой  добрый

песик? Мальчик, который посадил на Цветущем Распятии веронику и написал  "мамины

цветы", не может быть преступником, верно? Может быть, Онорина была права, когда

говорила о приступе безумия? И он еще вернется ко мне? Он и Стефан?

     Теперь Вероника успокоилась. Она уже не  была  одна-одинешенька.  Настоящее

больше не пугало ее, у нее появилась вера в будущее.

     На следующее утро она приказала псу, которого заперла  на  ночь  у  себя  в

комнате, чтобы он не сбежал:

     -   Сейчас,  дружок,  ты  меня  поведешь.  Куда?  Да  к  неведомому  другу,

приславшему пропитание Стефану Мару. Пошли.

     Дело-в-шляпе  только  того  и  ждал.  Он  бросился   бежать   по   лужайке,

поднимавшейся к дольмену, но на полпути остановился и подождал. Вероника догнала

его. Пес свернул направо и устремился по тропинке, которая вела к развалинам  на

краю скалы.

     Там он снова остановился.

     -  Это здесь?   - спросила Вероника.

     Пес лег на землю. Перед ним, подле двух каменных глыб, опиравшихся одна  на

другую и покрытых плющом, в зарослях колючего кустарника виднелась дыра, похожая

на вход в кроличью нору. Дело-в-шляпе нырнул в нее и скрылся из виду,  но  через

несколько секунд вернулся за Вероникой, которой пришлось сходить в Монастырь  за

ножом, чтобы сделать проход в кустарнике.

     Через полчаса ей удалось расчистить первый марш лестницы и в  сопровождении

собаки спуститься на ощупь вниз. Она оказалась в  длинном  вырубленном  в  скале

туннеле, освещавшемся пробитыми в его правой стене  отверстиями.  Поднявшись  на

цыпочки, Вероника увидела, что они выходят в сторону моря.

     Минут десять они шли по этому туннелю и спустились по еще  одной  лестнице.

Туннель сузился. Отверстия, прорезанные наискось,    -  по-видимому,  для  того,

чтобы их не было видно снизу,     -  теперь  располагались  и  справа  и  слева.

Вероника поняла, каким образом Дело-в-шляпе мог попасть на другую часть острова.

Туннель проходил в узкой скале, соединявшей Сарек с угодьями Монастыря. С  обеих

сторон слышались удары волн об утесы.

     Чуть дальше спутники поднялись по ступеням и оказались под холмом  Большого

Дуба. Здесь была развилка.

     Дело-в-шляпе выбрал правый туннель, шедший вдоль берега моря.

     По пути слева им попались  еще  два  ответвления,  оба  совершенно  темные.

Остров, видимо, был пронизан подземными ходами, и с холодком в  сердце  Вероника

подумала, что направляется к тому месту под  Черными  Песками,  где,  по  словам

сестер Аршиньа, находилось логово неприятеля.

     Дело-в-шляпе семенил вперед и только время от времени оборачивался.

     Вероника шепотом проговорила:

     -  Да иду я, мой милый, иду. Не сомневайся, я не боюсь  -  ведь  ты  ведешь

меня к другу, который нашел здесь убежище. Но почему он не выйдет сам? Почему ты

ведешь меня, а не его?

     Ход везде имел одинаковую ширину, ровно обтесанные стены, сводчатый потолок

и сухой гранитный пол, хорошо вентилировавшийся через  отверстия  в  стенах.  На

стенах  - никаких отметок, ничего, только кое-где торчали черные куски кремня.

     -  Здесь?   - спросила Вероника у пса, который вдруг остановился.

     В этом месте туннель заканчивался чем-то вроде комнаты, слабо  освещавшейся

через узкое окошко.

     Дело-в-шляпе, казалось, раздумывал.  Он  насторожил  уши  и  прислушивался,

опершись передними лапами о дальнюю стену комнаты.

     Вероника обратила внимание, что  эта  стена  не  вырублена  из  гранита,  а

сложена из разной  величины  камней,  скрепленных  цементом.  Сделано  это  было

гораздо позже, чем сам туннель. Просто кто-то  перегородил  подземный  ход,  по-

видимому тянувшийся и дальше.

     Вероника повторила:

     -  Здесь, да?

     Но продолжать она не стала, так  как  услышала  слабый  звук  человеческого

голоса.

     Она подошла к стене и тут же вздрогнула. Голос стал громче. Звуки сделались

более отчетливыми. За стеной пел ребенок, и Веронике удалось различить слова:

 

     Мама девочку качала,

     Ей тихонько напевала:

     "Ты не плачь, моя родная,

     Огорчится Всеблагая..."

 

     Вероника прошептала:

     -  Та песня... Песня...

     Это была та самая песенка, которую Онорина напевала в Бег-Мейле. Кто же мог

петь ее сейчас? Какой-то ребенок, оставшийся на острове? Приятель Франсуа?

     А голосок продолжал:

 

     "Ей нужней всего на свете,

     Чтобы радовались дети.

     Помолись же, ангел мой,

     Приснодеве Всеблагой".

 

     Пение стихло,  и  на  несколько  минут  воцарилось  молчание.  Дело-в-шляпе

прислушивался все внимательнее, словно знал, что скоро должно что-то произойти.

     И верно: примерно в  том  месте,  где  он  сидел,  послышался  тихий  шорох

осторожно передвигаемых камней. Дело-в-шляпе что есть силы  завилял  хвостом  и,

если можно так выразиться, залаял про себя: умное животное понимало, что  шуметь

здесь нельзя. Внезапно у него над головой кто-то вытащил один камень из стены, и

на этом месте образовалась довольно большая дыра.

     Дело-в-шляпе одним прыжком вскочил в нее и, помогая  себе  задними  лапами,

протиснулся внутрь.

     -  А, вот и господин Дело-в-шляпе,   - произнес детский голос.   - Как ваши

дела, господин Дело-в-шляпе? Почему вы вчера не навестили своего  хозяина?  Были

очень заняты? Прогуливались с Онориной? Ах, старина, ты бы  все  мне  рассказал,

если б умел говорить. Но, главное, интересно...

     Дрожа с головы до ног, Вероника опустилась у стены на  колени.  Неужели  до

нее доносился голос сына? Неужели Франсуа вернулся на остров и теперь  прячется?

Она попыталась заглянуть в дыру, но напрасно. Стена была толстой, к тому же лаз,

в который она смотрела, оказался изогнутым. Но до чего четко доносилось  до  нее

каждое слово, каждая интонация!

     -  Интересно,   - повторил ребенок,   -  почему  Онорина  не  пришла  и  не

освободила меня? Почему ты ее сюда не привел? А ведь это ты  меня  отыскал...  А

дед, должно быть, беспокоится, что меня нет? Вот уж приключение так приключение!

Но ты еще не изменил своего мнения, а, старина? Дело в шляпе, верно?  Дела  идут

все лучше и лучше.

     Вероника ничего не понимала. Ее сын  - а она не сомневалась, что это он,   

- говорил так, будто не знал, что произошло. Забыл он все, что ли?  Неужели  его

память не сохранила ни крупицы из того, что он совершил в приступе безумия?

     "Да, в приступе безумия,   - упрямо повторила про себя Вероника.     -  Да,

тогда он был не в своем уме. Онорина не ошиблась: он был не  в  своем  уме...  А

теперь рассудок вернулся к нему. Ах, Франсуа, Франсуа!"

     Вероника, напряженная, как струна,  с  трепещущим  сердцем  вслушивалась  в

слова, которые могли принести ей столько радости или отчаяния.

     Над нею мог спуститься еще более гнетущий, чем прежде, мрак, а могла взойти

заря, осияв бесконечную ночь, в которую она была погружена  вот  уже  пятнадцать

лет.

     -  Ну конечно,   - продолжал мальчик,   - дело в шляпе, я с тобой согласен.

Только знаешь, я был бы страшно рад,  если  бы  ты  мог  доказать  это  мне  по-

настоящему. С одной стороны, никаких вестей ни от деда, ни от Онорины,  несмотря

на то, что я с твоей помощью давал им знать о себе, с другой -никаких вестей  от

Стефана, и это-то тревожит меня больше  всего.  Где  он?  Где  его  заперли?  Не

умирает ли он с голоду? Ну-ка, Дело-в-шляпе, отвечай:  куда  ты  позавчера  унес

печенье?.. Да что с тобой? Почему у тебя такой озабоченный  вид?  Чего  ты  туда

смотришь? Хочешь уйти? Нет? Тогда в чем же дело?

     Мальчик замолк. Прошло несколько секунд, прежде чем он заговорил опять,  но

уже тише:

     -  Ты кого-то с собой привел? Там, за стеной, кто-то есть?

     Пес глухо залаял. Затем последовало долгое молчание: должно  быть,  Франсуа

прислушивался.

     Волнение Вероники стало столь  сильным,  что  ей  почудилось,  что  Франсуа

слышит, как бьется ее сердце.

     Наконец мальчик шепнул:

     -  Это ты, Онорина?

     Помолчав немного, он зашептал снова:

     -  Да, это ты, я знаю...  Я  слышу,  как  ты  дышишь...  Но  почему  ты  не

отвечаешь?

     Больше  сдерживаться  Вероника  не  могла.  Положение  для  нее   чуть-чуть

прояснилось, когда она узнала, что Стефана, так же как и Франсуа,  враги  держат

взаперти, неприятные подозрения тут  же  улетучились.  Да  и  могла  ли  она  не

ответить на зов этого голоса? Ее сын обращается к ней. Ее сын!

     Запинаясь, Вероника пролепетала:

     -  Франсуа... Франсуа...

     -  О, кто-то ответил,   - проговорил мальчик.   - Я так  и  знал.  Это  ты,

Онорина?

     -  Нет, Франсуа,   - отозвалась Вероника.

     -  А кто же?

     -  Это подруга Онорины.

     -  Я вас знаю?

     -  Нет, но я  - ваш друг.

     Франсуа помолчал. Боялся?

     -  А почему Онорина не пришла вместе с вами?

     Этого вопроса Вероника не ждала, но сразу же сообразила, что если пришедшие

ей на ум догадки верны, то говорить мальчику правду еще рано.

     Поэтому она заявила:

     -  Онорина вернулась из поездки, потом снова уехала.

     -  Уехала меня искать?

     -  Ну да, ну да,   - поспешно согласилась Вероника.   - Она решила, что вас

увезли с Сарека силой и вашего учителя тоже.

     -  А что же дед?

     -  И он уехал, а следом за ним  - все жители острова.

     -  А, это из-за гробов и крестов?

     -   Вот  именно.  Они  решили,  что  ваше  исчезновение   означает   начало

катастрофы, и страх согнал их с места.

     -  А вы, сударыня?

     -  Я знакома с Онориной уже давно. Я приехала вместе с нею из Парижа, чтобы

отдохнуть на Сареке. У меня нет причин уезжать отсюда. Все эти суеверия меня  не

пугают.

     Мальчик снова умолк. Должно быть, заметил,  что  она  отвечала  не  слишком

правдоподобно  и  подробно,  и   насторожился.   Через   несколько   секунд   он

чистосердечно признался:

     -  Послушайте, сударыня, я вам кое-что скажу. Меня уже десять дней держат в

этом подземелье. Несколько первых дней я никого не видел и не слышал. Но начиная

с позавчерашнего дня каждое утро в двери отворяется маленькое окошечко и женская

рука передает мне воду и еду. Женская рука... Ну и я...

     -  Ну и вы задались вопросом: не я ли эта женщина?

     -  Да, я обязан задать себе этот вопрос.

     -  Вы узнаете руку этой женщины?

     -  Разумеется, она тощая, сухая и желтая.

     -  А вот  моя  рука,     -  проговорила  Вероника.  Она  решила  попытаться

просунуть ее в лаз, которым воспользовался Дело-в-шляпе.

     Женщина засучила рукав, и ее обнаженная рука легко прошла через отверстие.

     -  Нет,   - в тот же миг ответил Франсуа,   - это не та рука, что я видел.

     И еле слышно добавил:

     -  Какая она красивая!

     Внезапно Вероника почувствовала, что мальчик схватил ее ладонь, и  услышала

крик:

     -  Не может быть! Не может быть!

     Он  повернул  ладонь  Вероники  и  разогнул  пальцы,   чтобы   получше   ее

рассмотреть. Затем прошептал:

     -  Шрам... Он здесь... Весь белый...

     Веронику охватило сильное беспокойство. Она вспомнила  о  дневнике  Стефана

Мару и о записанных там подробностях, которые Франсуа явно читал. Одной из них и

был этот шрам, сохранившийся от старого, довольно глубокого пореза.

     Она почувствовала, как губы мальчика прижались к ее руке  -  сперва  нежно,

потом поцелуй стал горячим, на руку хлынули слезы, и он пролепетал:

     -  Мама... Мамочка... Милая моя мамочка!

 

 

     7. ФРАНСУА И СТЕФАН

 

     Долго мать и сын стояли на коленях у разделявшей их стены, но при этом были

так близки, словно каждый смотрел другому в  растерянные  глаза,  осыпал  родное

лицо поцелуями.

     Они говорили одновременно, невпопад  задавая  вопросы  и  так  же  невпопад

отвечая. Они опьянели от радости. Их жизни  сошлись  и  словно  слились  одна  с

другой. Никакая сила в мире  не  могла  теперь  разъединить  их,  разорвать  узы

нежности и доверия, которыми спаяны мать и сын.

     -  Да, милый Дело-в-шляпе,   - говорил Франсуа,   - теперь можешь  служить.

Мы плачем, и ты устанешь первым, потому что слезы наши никак не могут иссякнуть,

правда, мама?

     Страшные сцены, совсем недавно поразившие Веронику, теперь начисто вылетели

у нее из головы. Ее сын  - преступник, зверски убивающий людей,   -нет,  она  не

могла с этим согласиться. Ее уже не устраивало его внезапное безумие в  качестве

оправдания. Так или иначе все должно разъясниться, и она даже не спешила узнать,

как именно. Все ее мысли занимал сын. Он был здесь. Она видела его сквозь стену.

Их сердца бились рядом. Он не погиб и оказался мальчиком мягким, любящим,  милым

и чистым  - таким, каким она видела его в своем воображении.

     -  Сынок, сынок,     -  снова  и  снова  повторяла  Вероника,  не  в  силах

насытиться этим чудным словом.   - Неужели это и впрямь ты,  сынок?  Я  считала,

что ты мертв, тысячу раз мертв, мертвее самого мертвого. А ты жив! Ты  здесь,  я

могу до тебя дотронуться! О, Боже, неужели это возможно? У меня есть  сын...  Он

жив...

     С такою же пылкостью мальчик отвечал:

     -  Мама, мамочка. Я так долго ждал тебя! Я знал,  что  ты  жива,  ведь  так

грустно, когда у тебя нет мамы. Так грустно видеть, как уходят годы,  а  ты  все

ждешь и ждешь.

     Целый час говорили они о том, что произошло, о прошлом  и  о  настоящем,  о

множестве самых разных предметов, которые казались им необычайно важными,  но  о

которых они тут же забывали, чтобы снова спрашивать,  чтобы  попытаться  получше

узнать друг друга, проникнуть в тайны жизни друг друга и  поглубже  заглянуть  в

родную душу.

     Первым из них, кто решил сделать разговор более связным, был Франсуа.

     -  Послушай, мама, нам нужно столько друг другу сказать, что за сегодня  мы

все равно не успеем, для этого понадобится много дней. Давай-ка поговорим сейчас

о самом важном, и коротко, потому что времени у нас, кажется, немного.

     -  Почему это?   - забеспокоилась Вероника.   -  Я  вовсе  не  собираюсь  с

тобой расставаться.

     -  Чтобы не расставаться, мама, нужно прежде соединиться. А для  этого  нам

нужно преодолеть множество препятствий, не только эту стену. К тому же  за  мной

усердно следят, и в любую минуту я буду вынужден  попросить  тебя  удалиться   -

всякий раз, заслышав чьи-то шаги, я выгоняю отсюда даже собаку.

     -  Кто же за тобой следит?

     -  Те, кто набросился на Стефана и меня в тот  день,  когда  мы  обнаружили

вход в эти пещеры, которые лежат под плоскогорьем, под Черными Песками.

     -  Ты их видел?

     -  Нет, это произошло в темноте.

     -  Но кто они? Кто наши враги?

     -  Не знаю.

     -  Уж не думаешь ли ты...

     -  Что это друиды?   - со смехом подхватил мальчик.    -  Древние  люди,  о

которых рассказывается в легендах? Нет, конечно. Духи? Тем более нет.  Это  были

самые настоящие современные люди, отнюдь не бестелесные.

     -  Значит, они живут здесь?

     -  Возможно.

     -  И вы захватили их врасплох?

     -  Нет, как раз наоборот. Похоже, это они нас подстерегали.  Мы  спустились

по каменной лестнице и прошли по очень длинному коридору, по  сторонам  которого

было штук восемьдесят пещер или, вернее, темниц. Все двери в них  были  открыты,

другой стороной они, наверное, выходят в море. А на обратном пути,  когда  мы  в

темноте поднимались по  лестнице,  нас  вдруг  схватили,  скрутили  веревками  и

завязали нам глаза и рот. На это хватило минуты. Я догадался, что нас отнесли  в

самый конец длинного коридора. Когда мне удалось освободиться от пут  и  повязки

на лице, я  увидел,  что  нахожусь  в  одной  из  этих  темниц,  вероятно  самой

последней. Я здесь уже десять дней.

     -  Бедняжка, как ты страдал!

     -  Ничуть, мама, во всяком случае, не от голода. В одном углу здесь  лежала

целая куча съестного, в другом  - солома, на которую я мог прилечь. Я стал  тихо

и мирно ждать.

     -  Кого?

     -  Ты не будешь смеяться, мама?

     -  Над чем, дорогой?

     -  Над тем, что я собираюсь тебе рассказать.

     -  Ну как ты мог подумать!

     -  В общем, я ждал одного человека,  который  слышал  связанные  с  Сареком

истории и обещал деду, что приедет сюда.

     -  Да кто же это, миленький?

     Мальчик нерешительно ответил:

     -  Нет, ты все же будешь надо мной смеяться, мама. Потом скажу.  Все  равно

он не приехал, хотя на какой-то миг я в это поверил. Представляешь? Мне как  раз

удалось вынуть из стены два камня и проделать таким образом эту дыру, о  которой

мои тюремщики, очевидно, не знают,  и  тут  я  услышал  шум,  как  будто  кто-то

скребется...

     -  Это оказался Дело-в-шляпе?

     -  Это оказался господин Дело-в-шляпе, который прибежал другим путем.  Сама

понимаешь, как я был ему рад. Только меня удивило, что потом он никого  сюда  не

привел  - ни Онорину, ни деда. У  меня  не  было  карандаша  и  бумаги,  поэтому

написать им я не мог, но могли же они пойти следом за собакой.

     -  Не могли,   - возразила Вероника,   - так как думали, что тебя увезли  с

Сарека. К тому же дед твой уехал.

     -  Вот именно. А почему  они  так  решили?  Ведь  дед  недавно  нашел  один

документ и знал, где мы; он-то и сказал нам, где может быть вход  в  подземелье.

Он тебе ничего об этом не говорил?

     Счастливая Вероника  слушала  рассказ  сына.  Раз  его  похитили  и  держат

взаперти, значит, это не он то мерзкое чудовище, которое убило г-на  д'Эржемона,

Мари Легоф, Онорину, Коррежу и их товарищей.  Правда,  которую  она  уже  смутно

угадывала, становилась яснее, и хотя на ней было еще множество покровов, главная

ее часть была уже видна. Франсуа ни в чем не виновен. Просто кто-то похитил  его

одежду и выдал себя за него, а кто-то другой сыграл роль Стефана. Какое ей  дело

до всего остального  - до неправдоподобия, противоречий, доказательств и фактов!

Вероника о них и не думала. В счет шла лишь невиновность ее любимого сына.

     Поэтому ей не хотелось открывать ему ничего, что могло бы его  опечалить  и

омрачить его радость. Она ответила:

     -  Нет, твоего деда я не видела. Онорина хотела подготовить его перед  моим

приходом, но события стали разворачиваться так стремительно...

     -  И ты осталась на острове одна, мамочка? Значит, ты все же надеялась меня

отыскать?

     -  Да,   - секунду поколебавшись, произнесла Вероника.

     -  Ты была одна, но с тобой оказался и Дело-в-шляпе?

     -  Да. В первые дни я не обращала на него внимания и только  сегодня  утром

решила пойти за ним следом.

     -  А где начинается коридор, по которому вы пришли сюда?

     -  Выход из этого подземелья спрятан между  двумя  камнями,  неподалеку  от

сада Магеннока.

     -  Как! Значит, оба острова соединяются между собой?

     -  Да, коридор проходит в скале под мостом.

     -  Вот странно! До этого не додумались ни я,  ни  Стефан,  ни  кто  другой,

только замечательный Дело-в-шляпе сумел найти своего хозяина.

     Мальчик вдруг замолк, затем шепнул:

     -  Слышишь?

     Через несколько секунд он заговорил снова:

     -  Нет, это не они. Но все равно нам нужно спешить.

     -  Что я должна сделать?

     -  Это несложно, мама. Когда я проделывал эту дыру, то увидел, что ее можно

значительно расширить, если удастся вынуть несколько  соседних  камней.  Но  они

держатся прочно, поэтому мне нужен какой-нибудь инструмент.

     -  Хорошо, я схожу...

     -  Вот-вот, мама, возвращайся в Монастырь. Слева от дома есть  подвал,  где

Магеннок устроил что-то вроде мастерской и держит там садовые инструменты. Среди

них есть кирка с короткой ручкой. Принеси мне ее к вечеру.  Этой  ночью  я  буду

работать, а завтра утром смогу тебя обнять.

     -  Ах, если бы это было правдой!

     -  Уверяю тебя, так и будет. Нам останется лишь освободить Стефана.

     -  Твоего учителя? Ты знаешь, где он заперт?

     -  Более или менее. Дед нам объяснил, что это подземелье  состоит  из  двух

этажей, один над другим, а последняя келья каждого этажа переделана  в  тюремную

камеру. Я занимаю одну из них. Значит, Стефан должен занимать другую, подо мной.

Беспокоит меня одно...

     -  Что же тебя беспокоит?

     -  Видишь ли, по мнению деда, когда-то эти две  камеры  использовались  как

застенки для казней, "пыточные клети", по его выражению.

     -  Да что ты говоришь! Какой ужас!

     -  Не пугайся, мама. Ты же видишь, никто и не думает  меня  пытать.  Но  на

всякий случай, не зная, что они собираются делать со Стефаном, я  через  Дело-в-

шляпе послал ему еду. Уж он-то должен был найти туда лазейку.

     -  Нет,   - возразила Вероника,   - Дело-в-шляпе тебя не понял.

     -  Откуда ты знаешь, мама?

     -  Он решил, что ты посылаешь еду в комнату Стефана Мару, и  сложил  все  у

него под кроватью.

     -  Но как же тогда Стефан?   - с  тревогой  воскликнул  мальчик  и  тут  же

добавил:   - Вот видишь, мама, нужно торопиться, если мы хотим спасти Стефана  и

спастись сами.

     -  Чего ты опасаешься?

     -  Ничего, если мы будем действовать быстро.

     -  Но все же...

     -  Ничего, уверяю тебя. Я уверен, мы преодолеем все преграды.

     -  А  вдруг  появится  что-нибудь  еще,  опасности,  которых  мы  не  можем

предвидеть?

     -  Тогда,   - рассмеявшись, ответил Франсуа,   - здесь  появится  тот,  кто

должен был сюда прийти, и защитит нас.

     -  Вот видишь, дорогой, ты сам признаешь, что помощь нам необходима.

     -  Да нет же, мама, просто я хочу тебя уверить,  что  ничего  страшного  не

случится. Неужели ты считаешь, что сын,  который  наконец-то  нашел  свою  мать,

потеряет ее снова? Разве это возможно? В подлинной жизни такое может  случиться,

но мы-то с тобой живем сейчас в настоящем романе, а в романах все всегда  как-то

устраивается. Спроси у Дела-в-шляпе. Не правда ли, дружок, мы одержим  победу  и

снова будем вместе и счастливы? Ты со мной согласен, Дело-в-шляпе? Тогда ступай,

старина, проводи маму. А я заделаю пока дыру на случай, если сюда кто-то придет.

Главное, не пытайся сюда проникнуть, если дыра  будет  закрыта,  ладно,  Дело-в-

шляпе? Это опасно. Иди, мама, и, когда пойдешь обратно, постарайся не шуметь.

     Путешествие оказалось недолгим. Вероника сразу  нашла  кирку.  Через  сорок

минут женщина уже была на месте и ухитрилась просунуть  инструмент  в  камеру  к

сыну.

     -  Пока никого не было,   - сообщил Франсуа,     -  но  они  вот-вот  могут

прийти, так что будет лучше, если ты скроешься. У меня тут работы,  по-видимому,

на целую ночь; к тому же мне, наверное, придется ее  прерывать,  если  придут  с

обходом. Короче, жду тебя завтра к семи часам. Да, я тут подумал насчет Стефана.

Недавно я слышал внизу шум  - это подтверждает мою мысль,  что  он  где-то  подо

мной. Отверстие, через которое в мою камеру попадает свет, слишком узкое, мне  в

него не пролезть. Скажи, там, где ты сейчас находишься, есть достаточно  широкое

окно?

     -  Нет, но его можно расширить, вынув несколько камней.

     -  Чудесно. В мастерской Магеннока есть  бамбуковая  лестница  с  железными

крючьями на конце, завтра утром ты принесешь ее сюда, она легкая. Захвати  также

какой-нибудь еды и одеяла, их можно оставить в кустах у входа в подземелье.

     -  Зачем это, родной мой?

     -  Увидишь. У меня есть план. Прощай, мама, отдохни хорошенько  и  наберись

сил. День нам предстоит тяжелый.

     Вероника воспользовалась советом сына. На  следующее  утро,  преисполненная

надежды, она снова проделала путь до застенка. Дело-в-шляпе решил  на  этот  раз

проявить независимость и ее не сопровождал.

     -  Тише, мама,   - шепнул  Франсуа  еле-еле,  так  что  Вероника  едва  его

услышала.   - За мною наблюдают, мне кажется даже, что кто-то  прохаживается  по

коридору. Впрочем, работу я свою почти закончил, камни скоро можно будет вынуть.

Часа через два все будет готово. Ты принесла лестницу?

     -  Да.

     -  Тогда попробуй расширить окно, так мы сэкономим время. Я  в  самом  деле

боюсь за Стефана... Главное, не шуми.

     Вероника отошла от стены.

     Окно находилось всего в метре  от  пола,  а  камни  в  проеме,  как  она  и

предполагала, держались лишь за счет собственного веса и взаимного расположения.

Она расширила отверстие, которое оказалось достаточным для того, чтобы  свободно

просунуть в него принесенную ею лестницу и зацепить ее крюками за подоконник.

     Внизу, метрах в тридцати-сорока, шумело море  - белое от  пены,  охраняемое

сотнями сарекских рифов. Однако подножия утеса Вероника не  увидела:  прямо  под

окном  был  небольшой  гранитный  выступ,  на  котором,  как  оказалось,  стояла

лестница  - вместо того чтобы висеть вертикально.

     "Это поможет Франсуа",   - подумала Вероника.

     Тем не менее предприятие казалось ей весьма опасным,  и  она  заколебалась:

может, будет лучше, если на риск пойдет она, а не сын. К тому же Франсуа  мог  и

ошибиться, и камера Стефана была вовсе не здесь, а если и здесь, то проникнуть в

нее снаружи не представлялось возможным. В таком случае они лишь потеряют  много

времени, а мальчик без нужды будет подвергать себя опасности.

     В этот миг Вероника почувствовала такую  потребность  в  самопожертвовании,

такое желание выразить свою нежность к  сыну  в  немедленном  действии,  что  не

раздумывая приняла решение: так люди  без  колебаний  принимают  на  себя  долг,

который нельзя не выполнить. Ничто не могло ее остановить: ни лестница,  слишком

сильно загнутые крюки которой не прилегали всей плоскостью к подоконнику, ни вид

бездны, от которой у нее сразу закружилась голова.  Нужно  было  действовать.  И

Вероника принялась за дело.

     Подколов юбку, она влезла на подоконник, встала на колени и нащупала  ногою

ступеньку. Дрожь сотрясала все ее тело. Сердце в  груди  стучало  вовсю,  словно

колокол. Тем не менее она с безрассудной отвагой вцепилась в боковины лестницы и

начала спускаться.

     Спуск оказался недолгим. В лестнице было двадцать  ступенек,  Вероника  это

знала. Она  принялась  их  считать.  На  двадцатой  она  взглянула  налево  и  с

несказанной радостью прошептала:

     -  О, Франсуа! Милый мой мальчик!

     Примерно в метре от себя Вероника увидела впадину, углубление, напоминавшее

вход в пещеру, выдолбленную в скале.

     Она позвала:

     -  Стефан! Стефан!

     Однако голос ее прозвучал столь тихо, что, даже если Стефан Мару и был там,

услышать ее он не мог.

     Вероника помедлила, но ноги под  ней  уже  начали  подгибаться,  у  нее  не

осталось больше сил ни подняться  наверх,  ни  продолжать  висеть  на  лестнице.

Пользуясь  неровностями  скалы,  она,  рискуя  сорваться,  переставила   немного

лестницу и, каким-то чудом  - она это понимала  - ухватившись за выступающий  из

скалы кусок кремня, поставила ногу в пещеру. Затем, собрав все силы, она сделала

отчаянный рывок, позволивший ей сохранить равновесие, и оказалась в пещере.

     Обретя под ногами твердую почву, Вероника сразу увидела лежавшего на соломе

связанного человека.

     Пещера была тесной, неглубокой, особенно в верхней своей части, пол ее имел

небольшой наклон, отчего издали вход  в  нее  должен  был  походить  на  простую

неровность в скале. Край пещеры никак не  был  огражден.  Свет  беспрепятственно

проникал внутрь.

     Вероника подошла к лежащему. Человек не шевелился. Он спал.

     Женщина наклонилась над ним, и, хотя и не узнала его, все же ей показалось,

будто из покрытого туманом прошлого, в котором  постепенно  растворяются  образы

детства, выплывает какое-то воспоминание. Этого человека она не  знала,  но  его

мягкие, правильные,  несколько  женственные  черты  лица,  широкий  бледный  лоб

напомнили Веронике прелестное личико одной ее подруги по монастырю, умершей  еще

перед войной.

     Ловкими движениями она  развязала  веревку,  которой  были  обмотаны  кисти

спящего.

     Не просыпаясь, мужчина потянулся, словно был уже  готов  к  этой  привычной

операции, отнюдь не обязательно вырывавшей его из объятий сна. Видимо, его время

от времени развязывали, чтобы он мог поесть, причем делали это ночью, так как он

вдруг пробормотал:

     -  Уже?.. Но я не голоден. Еще светло.

     Судя по всему, последнее наблюдение его удивило. Он приоткрыл глаза  и  тут

же сел, разглядывая  - явно впервые при свете дня  - стоявшую перед ним женщину.

     Особого удивления узник не выказывал, находясь, по-видимому, еще во  власти

сна. Решив, скорее всего, что он жертва галлюцинаций, он вполголоса пробормотал:

     -  Вероника... Вероника...

     Немного смущаясь под взглядом Стефана, Вероника продолжала освобождать  его

от пут, и, ощутив на своих руках и ногах прикосновения пальцев молодой  женщины,

он вдруг осознал, насколько невероятно ее  появление,  и  вскричал  изменившимся

голосом:

     -  Вы? Вы? Неужто это возможно? Ну скажите хоть слово, одно слово... Неужто

это и в самом деле вы?

     Затем, словно про себя, повторил:

     -  Это она... Она самая... Здесь...

     Внезапно придя в волнение, Стефан продолжал:

     -  Вы! А ночью... в те ночи... это не вы сюда приходили? Это  была  другая,

да? Враг? Ах, простите, что я спрашиваю вас об этом. Я не могу понять... Как  вы

сюда попали?

     -  Вот отсюда,   - указывая на море, ответила Вероника.

     -  Но это же просто чудо!   - воскликнул Стефан.

     Вероника смущенно подтвердила:

     -  Да, отсюда. Мне показал Франсуа.

     -  О нем-то я и не спросил!   - подхватил Стефан.     -  Раз  вы  появились

здесь, я подумал, что он на свободе.

     -  Пока нет,   - ответила она,   - но через час будет.

     Последовало долгое  молчание,  которое  Вероника  наконец  прервала,  чтобы

скрыть свое беспокойство:

     -  Он будет свободен, вот увидите. Но не следует его пугать, кое-чего он не

знает.

     Молодая женщина заметила, что Стефан слушает  не  столько  произносимые  ею

слова, сколько ее голос; этот голос вызывал в нем нечто вроде  тихого  восторга,

потому что узник лишь молча улыбался ей. Она улыбнулась ему  в  ответ  и  задала

вопрос, на который он не мог не ответить:

     -  Вы только что назвали меня по имени. Стало быть,  вы  меня  знаете?  Мне

тоже кажется, что когда-то... Да, вы мне напоминаете одну подругу,  которой  уже

нет в живых.

     -  Мадлену Ферран?

     -  Да, Мадлену Ферран.

     -  Должно быть, я немного напоминаю вам  и  брата  вашей  подруги,  робкого

мальчика,  часто  бывавшего  в  комнате  для  гостей   в   вашем   монастыре   и

разглядывавшего вас издали.

     -  Верно, верно,   - подтвердила Вероника.     -  И  впрямь,  что-то  такое

припоминаю... Мы даже несколько раз беседовали... Вы  покраснели...  Да,  верно,

вас ведь зовут Стефан... Но откуда эта фамилия  - Мару?

     -  У нас с Мадленой были разные отцы.

     -  А, вот это-то и сбило меня с толку.

     Вероника протянула ему руку:

     -  Вот что, Стефан: раз мы с вами старые  друзья,  а  теперь  познакомились

заново, давайте отложим воспоминания на потом. Сейчас  нужно  как  можно  скорее

бежать. У вас хватит сил?

     -  Сил? Да, хватит, меня тут особенно не мучили. Но как отсюда выбраться?

     -  Той же дорогой, которой я сюда пришла. Там висит  лестница,  по  которой

можно залезть в верхний коридор подземелья.

     Стефан встал.

     -  Так вам хватило смелости... отваги?   - проговорил  он,  поняв  наконец,

что она совершила.

     -  О, это было не так уж трудно,   - успокоила Вероника.   - Франсуа  очень

за вас тревожился. Он решил, что вы сидите в  одном  из  древних  застенков  для

пыток...

     Можно было подумать, что эти слова вырвали  Стефана  из  сна,  и  он  вдруг

понял, что вести беседу при данных обстоятельствах  - просто безумие.

     -  Уходите отсюда! Франсуа прав. Вы даже не представляете, какой  опасности

себя подвергаете! Прошу вас, прошу...

     Стефан  был  вне  себя,  словно  страшно  испугался  неминуемой  опасности,

грозившей молодой  женщине.  Она  попыталась  его  успокоить,  но  он  продолжал

умолять:

     -  Еще секунда  - и вы можете погибнуть. Вам  нельзя  здесь  оставаться.  Я

осужден на смерть, притом страшную смерть. Посмотрите,  на  чем  мы  стоим.  Это

похоже на пол... Да нет, ни к чему все это... Прошу вас, уходите.

     -  Вместе с вами,   - отозвалась Вероника.

     -  Да, вместе со мной. Но вы должны идти первой.

     Вероника твердо проговорила:

     -  Чтобы нам с вами, Стефан, спастись, нужно прежде всего успокоиться.  То,

что я  сделала,  пробравшись  сюда,  мы  сможем  повторить,  только  если  будем

рассчитывать каждое движение и сумеем справиться с волнением. Вы готовы?

     -  Готов,   - ответил Стефан, ободренный ее уверенностью.

     -  Тогда следуйте за мной.

     Вероника подошла к самому краю постели и наклонилась.

     -  Дайте мне руку,   - попросила она,   -  так  мне  будет  легче  удержать<

равновесие.

     Она повернулась и, прижавшись к скале, попыталась свободной рукой  нащупать

лестницу.

     Это ей не удалось, и Вероника чуть откинулась назад.

     Лестница сместилась. Когда по  пути  в  пещеру  Вероника  резким  движением

оттолкнулась от нее, чтобы поставить ногу на  пол,  правый  крюк,  должно  быть,

соскочил с подоконника, и лестница, держась только на одном крюке,  откачнулась,

как маятник, вбок.

     Ее нижние ступеньки находились теперь вне досягаемости.

 

 

     8. УЖАС

 

     Не будь с Вероникой Стефана, у нее обязательно  наступил  бы  один  из  тех

приступов бессилия, которых при всем своем мужестве она не могла избежать, когда

судьба обрушивала на нее удар за ударом. Но рядом с молодым  человеком,  который

был, по мнению Вероники, слабее, чем она, и к тому же истощен  днями  заточения,

она нашла  в  себе  силы  сдержаться  и  заявила,  словно  ничего  страшного  не

случилось:

     -  Лестница отъехала в сторону, ее никак не достать.

     Стефан ошеломленно уставился на нее.

     -  Но тогда... тогда мы пропали.   - Почему это мы пропали?   -  с  улыбкой

осведомилась Вероника.

     -  Нам отсюда не убежать.

     -  Как не убежать? А Франсуа?

     -  Франсуа?

     -  Ну да. Самое большее через час он будет уже на свободе, увидит лестницу,

поймет, где я, и  окликнет  нас.  Мы  обязательно  его  услышим.  Остается  лишь

набраться терпения.

     -  Набраться терпения?   - с ужасом переспросил Стефан.     -  Ждать  целый

час? Да за это время они непременно придут сюда. Они ведь наблюдают за мной чуть

ли не непрерывно.

     -  Ладно, тогда будем молчать.

     Стефан указал на дверь, в которой было прорезано окошко.

     -  Они каждый раз открывают это окошко,   - сказал он.   - Они  увидят  нас

через решетку.

     -  Но есть же ставень. Его можно закрыть.

     -  Тогда они войдут.

     -  Значит, не будем его закрывать и станем надеяться на лучшее, Стефан.

     -  Но я ведь боюсь за вас.

     -  Вы не должны бояться ни за меня, ни за себя. На худой  конец,  нам  есть

чем себя защитить,   - добавила Вероника, показав  ему  револьвер,  который  она

взяла из отцовской коллекции и с которым с тех пор не расставалась.

     -  Я боюсь, что нам даже не придется защищаться,   - сказал Стефан.    -  У

них есть иные средства.

     -  Какие же?

     Ничего не ответив, он бросил на пол быстрый взгляд, и  Вероника  пристально

посмотрела себе под ноги.

     Поскольку камера имела форму  неправильного  круга,  пол  тоже  представлял

собою гранитный круг, бугристый и неровный. Однако в этот круг был как бы вписан

квадрат, отделенный со всех сторон глубокой  канавкой  и  сделанный  из  старых,

растрескавшихся, но вместе с тем массивных  и  прочных  балок.  Одна  из  сторон

квадрата не доходила до наружного края пещеры на какие-то двадцать сантиметров.

     -  Люк?   - вздрогнув, спросила Вероника.

     -  Нет, для люка он слишком тяжел,   - ответил Стефан.

     -  Тогда что же?

     -  Не знаю. Наверное, остатки какого-то древнего устройства, которое  давно

не работает. Хотя...

     -  Что  - хотя?

     -  Этой ночью, вернее даже утром, внизу был слышен какой-то треск.  Видимо,

устройство пытались пустить в действие, но тут же отказались от попыток, слишком

уж много времени прошло. Нет, оно не  работает,  и  они  воспользоваться  им  не

смогут.

     -  Кто "они"!

     И, не дожидаясь, пока Стефан ответит, Вероника продолжала:

     -  Послушайте, Стефан, у нас есть еще  немного  времени,  быть  может  даже

меньше, чем мы думаем. С минуты на минуту Франсуа окажется на свободе  и  придет

нам на помощь. Давайте воспользуемся этой передышкой и расскажем друг другу все,

что каждый из  нас  знает.  Нам  нужно  спокойно  объясниться.  Непосредственная

опасность пока нам не угрожает, и мы не потеряем время зря.

     Вероника изображала спокойствие, которого вовсе  не  ощущала.  В  том,  что

Франсуа освободится, у нее сомнений  не  было,  но  кто  может  поручиться,  что

мальчик подойдет к окну и заметит крюк висящей лестницы?  Не  придет  ли  ему  в

голову, когда он не найдет матери, выйти  по  туннелю  наружу  и  отправиться  в

Монастырь?

     Между  тем  ей  удалось  взять  себя  в  руки,  и,  чувствуя  необходимость

объясниться, о которой она только что сказала,  Вероника  уселась  на  выступ  в

гранитной скале, образовывавший нечто вроде сиденья,  и  принялась  рассказывать

Стефану обо всем, свидетельницей и одной из главных участниц чего она была,    -

начиная с поисков, приведших ее к заброшенной хижине, в которой  находился  труп

Магеннока.

     Стефан слушал ее жуткий рассказ не перебивая, однако явно был  напуган -это

выражалось  в  возмущенных  жестах  и  отчаянии,  написанном  на  лице  молодого

человека. Особенно его удручила смерть г-на д'Эржемона и Онорины. Он  был  очень

привязан к ним обоим.

     -  Вот и все, Стефан, что вам необходимо знать,     -  заключила  Вероника,

поведав  об  ужасе,  который  она  испытала  после  убийства   сестер   Аршиньа,

обнаружения подземелья и разговора с Франсуа.    -  Да  будет  вам  известно,  я

скрыла все это от Франсуа, чтобы мы могли продолжить борьбу с врагом.

     Стефан покачал головой.

     -  С каким врагом?   - проговорил он.   - Несмотря на  ваши  объяснения,  я

задаюсь тем же вопросом, что и вы. У меня создалось впечатление, что мы попали в

гущу великой драмы, которая разыгрывается годы, даже столетия, причем  попали  в

миг  развязки,  в  тот  час,  когда  начал   происходить   какой-то   катаклизм,

готовившийся целыми поколениями людей. Возможно, я ошибаюсь. Возможно, речь идет

о целом  ряде  никак  не  связанных  между  собой  страшных  событий  и  нелепых

совпадений, в центре которых мы крутимся и не можем объяснить их ничем иным, как

игрою случая. На самом деле я знаю не  больше  вашего.  Я  блуждаю  в  таких  же

потемках, как и вы. Меня осаждают те же горести и печали, что вас. Это  какое-то

безумие, какие-то необузданные судороги, необъяснимые ужимки, дикарские выходки,

какое-то бешеное варварство.

     Вероника подхватила:

     -  Вот именно,  варварство.  Это-то  и  сбивает  меня  с  толку,  это-то  и

поражает!  Какая  связь  между  прошлым  и  настоящим,  между  нашими  нынешними

преследователями и людьми, жившими когда-то в этих пещерах, людьми, чьи поступки

каким-то непонятным образом отражаются и  на  нас?  К  чему  относятся  все  эти

легенды, которые, впрочем, мне известны лишь из бреда Онорины да бессвязных фраз

сестер Аршиньа?

     Молодые люди говорили тихо, все время чутко прислушиваясь. Стефан следил за

шорохами в коридоре, Вероника смотрела на край скалы в  надежде  услышать  оклик

Франсуа.

     -  Замысловатые легенды,   - начал Стефан,   - неясные предания, в  которых

нечего и пытаться отделить правду от суеверий. Из этого вороха  пересудов  можно

выделить лишь две главные темы  - тему пророчества относительно тридцати  гробов

и тему клада, вернее, чудесного камня.

     -  Стало быть,   - перебила Вероника,   - эти несколько слов, что я  читала

на рисунке Магеннока и на Дольмене Фей, считаются пророчеством?

     -  Да, пророчеством, которое восходит неизвестно к какой эпохе и уже  много

веков определяет историю и жизнь Сарека. Во все времена жители  острова  верили,

будто настанет день, после  которого  в  течение  года  тридцать  главных  скал,

окружающих остров и носящих название  Тридцати  Гробов,  получат  свои  тридцать

жертв, погибших насильственной смертью, и среди этих тридцати жертв будут четыре

распятые на крестах женщины. Предание это неизменно, неоспоримо,  передается  от

отца к сыну, и в него верят  все.  Оно  содержится  в  двух  стихах  надписи  на

Дольмене Фей:

 

     Четыре женщины на четырех крестах

     И тридцать трупов в тридцати гробах.

 

     -  И пусть будет так, но ведь жили же здесь люди, жили тихо и мирно. Почему

страх обуял всех именно в этом году?

     -   Во  многом  тут  виноват  Магеннок.  Человек  он  был  странный,   даже

таинственный, костоправ и  колдун,  лекарь  и  шарлатан,  знал  движение  звезд,

свойства планет, у него охотно спрашивали как о прошлом, даже далеком, так  и  о

будущем. И вот не так давно Магеннок объявил, что тысяча  девятьсот  семнадцатый

год будет роковым.

     -  Почему?

     -  Предчувствие, быть может интуиция,  прорицание,  подсознание -выбирайте,

что вам больше по вкусу. Магеннок  не  брезговал  пользоваться  самыми  древними

видами магии, мог прорицать по полету птиц или внутренностям курицы. Однако  это

его пророчество имело под собою нечто  более  серьезное.  Он  утверждал,  что  в

детстве слышал, как старики на Сареке говорили, будто  в  начале  прошлого  века

первую строку надписи на Дольмене Фей еще можно было различить и будто этот стих

звучал так:

 

     Сарек узнает в год четырнадцать и третий.

 

     Год четырнадцатый и третий  - это семнадцатый год, а  несколько  лет  назад

уверенность Магеннока и друзей в том, что они правы,  окрепла  из-за  того,  что

именно в четырнадцатом году разразилась война. С тех пор Магеннок придавал этому

прорицанию все большее значение, уверенность его в правоте своих догадок  росла,

а вместе с нею  - и беспокойство. К тому же  он  объявил,  что  его  смерть,  за

которой последует  смерть  господина  д'Эржемона,  послужит  сигналом  к  началу

катастрофы. Наконец настал семнадцатый год, вызвавший на Сареке подлинный  ужас.

События назревали.

     -  И все же... все же,   - заметила Вероника,   - это какая-то нелепость.

     -  Нелепость  - верно, но стало особенно  тревожно,  когда  Магеннок  сумел

сравнить отрывок пророчества, высеченного на Дольмене Фей, с его полным текстом!

     -  Значит, он его все же нашел?

     -  Да. В развалинах аббатства, среди камней, под которыми образовалась  как

бы полость, он обнаружил старый требник, потрепанный, рваный,  однако  несколько

страниц в нем неплохо сохранились, особенно та, которую вы видели. Впрочем, нет,

в заброшенной хижине вы видели ее копию.

     -  Которую сделал мой отец?

     -  Да, ваш отец  - как и все, лежащие в шкафу у него в  кабинете.  Если  вы

помните, господин  д'Эржемон  любил  рисовать,  в  том  числе  и  акварелью.  Он

скопировал раскрашенную страницу, но из стихотворения, сопровождавшего  рисунок,

переписал лишь те строки, которые еще можно прочесть на Дольмене Фей.

     -  А чем вы объясните сходство между распятой женщиной и мною?

     -  Я ни разу не держал в руках оригинал,  переданный  Магенноком  господину

д'Эржемону, который ревностно хранил его у себя в спальне. Но господин д'Эржемон

утверждал, что такое сходство  существует.  Как  бы  то  ни  было,  он  невольно

усиливал его на своих рисунках, вспоминая о том, что вам довелось  перенести  по

его вине,   - так он говорил.

     -  А может быть,   -  тихо  добавила  Вероника,     -  он  вспомнил  другое

предсказание, сделанное когда-то Ворскому: "Ты погибнешь от руки друга,  а  твоя

жена  умрет  на  кресте".  Наверное,  такое  совпадение  поразило  его,   причем

настолько, что сверху он написал мои девичьи инициалы: "В. д'Э.".

     И уже совсем тихо она добавила:

     -  И все произошло, как сказано в надписи.

     Они замолчали. Да и как было им не задуматься об  этих  словах,  написанных

много веков назад на странице требника и камне дольмена! Разве  рок  не  подарил

уже тридцати сарекским гробам двадцать семь жертв и разве три другие жертвы  уже

не готовы для жертвоприношения  - заточенные  в  темницах  и  отданные  на  волю

врагов? И быть может, на вершине холма,  подле  Большого  Дуба,  рядом  с  тремя

распятиями вскоре появится четвертое, для четвертой жертвы?

     -  Что-то Франсуа  задерживается,     -  через  несколько  секунд  заметила

Вероника.

     Она подошла к краю пещеры. Лестница висела на  том  же  месте,  по-прежнему

недоступная.

     Стефан отозвался:

     -  Скоро сюда должны прийти. Удивительно, что до сих пор никого нет.

     Молодые люди не хотели признаваться друг другу  в  своей  тревоге,  поэтому

Вероника спокойно проговорила:

     -  А что с кладом? Божьим Камнем?

     -  Эта загадка не менее темна и тоже основывается лишь на одном,  последнем

стихе надписи:

 

     Тот Божий Камень  - он дарует жизнь иль смерть.

 

     Что такое этот Божий Камень? Предание утверждает, что он волшебный,  и,  по

мнению господина д'Эржемона, это верование восходит к более  отдаленным  эпохам.

На Сареке люди во все времена верили в существование камня, способного совершать

чудеса. В средние века сюда приводили детей со  всякими  недугами  и  заставляли

сутками пролеживать над этим  камнем,  после  чего  те  становились  крепкими  и

здоровыми. К этому же средству не без успеха  прибегали  и  женщины,  страдавшие

бесплодием, и старики, и калеки, и  разные  уроды.  Однако  место  паломничества

менялось,  так  как  камень,  согласно  той  же  легенде,  перемещался,   а   по

утверждениям некоторых, и вовсе исчез. В восемнадцатом  веке  таким  местом  был

Дольмен Фей, на который иногда даже укладывали золотушных детей.

     -  Но у камня,   - перебила Вероника,   - должны быть и  вредные  свойства:

он ведь дарует не только жизнь, но и смерть?

     -  Есть, если к нему прикоснуться без ведома тех, кому поручено его хранить

и чтить. Но здесь все запутывается еще больше, поскольку в дело вступают слухи о

каком-то драгоценном камне, о каком-то фантастическом украшении,  которое  может

полыхнуть огнем, обжечь того, кто его носит, и подвергнуть его адским мукам.

     -  По словам Онорины, именно это и произошло с  Магенноком,     -  заметила

Вероника.

     -  Да,   - ответил Стефан,   - но тут мы уже вступаем в  современность.  До

этих пор я рассказывал вам о прошлом из сказок, о двух легендах, о пророчестве и

о Божьем Камне. Происшествие с  Магенноком  открывает  современный  период  этой

истории, который,  впрочем,  не  менее  темен,  чем  древний.  Что  случилось  с

Магенноком? Этого мы никогда не узнаем. Когда это произошло,  он  уже  с  неделю

держался особняком, был  мрачен,  ничего  не  делал,  как  вдруг  однажды  утром

ворвался в кабинет господина д'Эржемона с ревом: "Я до него дотронулся! Я погиб!

Я до него дотронулся! Я взял его в руку!  Он  жег  меня,  как  огонь,  но  я  не

отпускал. Теперь он гложет мне кости. Это ад, ад!"

     Он показал нам ладонь, которая была изуродована, словно ее разъедал рак. Мы

хотели ему как-то помочь, но он совершенно обезумел  и  лишь  бормотал:  "Первая

жертва  - я. Огонь скоро дойдет до сердца. А после меня будут другие..."

     В тот же вечер он отрубил себе кисть ударом топора. А через неделю,  посеяв

на Сареке страх, уехал.

     -  Куда же?

     -  На богомолье, к одной часовне близ Фауэта, это недалеко от места, где вы

нашли его мертвым.

     -  Как вы думаете, кто его убил?

     -  Один из  тех  людей,  что  передают  друг  другу  сообщения  посредством

условных знаков, помещаемых на дороге, один из тех людей, что прячутся  здесь  в

подземелье, преследуя неизвестную мне цель.

     -  Значит, это они напали на вас с Франсуа?

     -  Да, а потом, воспользовавшись снятой с нас одеждой, выдали себя за нас.

     -  Зачем им это было нужно?

     -  Чтобы проще проникнуть в Монастырь, а в случае  неудачи  сбить  с  толку

преследователей.

     -  А сидя здесь, вы никого из них не видели?

     -  Я лишь мельком видел силуэт женщины. Она приходила ночью. Приносила  еду

и питье, развязывала руки, немного ослабляла путы на ногах,  а  часа  через  два

возвращалась.

     -  Она с вами разговаривала?

     -  Один раз, в первую ночь, она тихо сказала, что  если  я  стану  кричать,

звать на помощь или попытаюсь сбежать, то за это заплатит Франсуа.

     -  А когда они на вас напали, вам никого не удалось разглядеть?

     -  Нет. Франсуа  - тоже.

     -  Ничто не предвещало возможного нападения?

     -  Ничто. В то утро господин д'Эржемон получил два важных  письма,  которые

касались изучаемых им легенд  и  фактов.  В  одном  из  них,  написанном  старым

бретонским дворянином,  известным  своими  роялистскими  симпатиями,  содержался

занятный документ, найденный им в бумагах прадеда: план  подземелий,  в  которых

скрывались когда-то на Сареке шуаны*. По-видимому, это и  были  жилища  друидов,

упоминаемые в легенде. На плане был показан вход с Черных Песков  и  два  этажа,

каждый из которых заканчивался пыточной камерой. Мы  с  Франсуа  отправились  на

разведку, а на обратном пути на нас напали.

 

     * Контрреволюционные мятежники, действовавшие на  северо-западе  Франции  в

1792  - 1803 гг.

 

     -  И вы больше ничего не обнаружили?

     -  Ничего.

     -  Но Франсуа говорил, что ждет откуда-то помощи,  от  какого-то  человека,

предложившего свое содействие?

     -  Да это сущее ребячество, выдумка Франсуа, толчком  к  которой  послужило

второе письмо, полученное в то утро господином д'Эржемоном.

     -  О чем же там шла речь?

     Стефан помедлил с ответом. По каким-то признакам он решил, что из-за  двери

кто-то на них смотрит. Однако, подойдя к глазку, никого в коридоре не увидел.

     -  Если кто-то собирается нас спасти,     -  заметил  он,     -  то  пускай

поспешит. Они могут прийти сюда в любую минуту.

     -  Стало быть, мы и в самом деле можем ждать помощи?

     -  О, не следует придавать этому большого значения,   - ответил Стефан,   -

но дело это довольно занятное. Вам известно, что на Сарек неоднократно приезжали

всякие офицеры и уполномоченные, которым поручалось изучить окрестности  острова

на предмет возможности размещения здесь баз для субмарин. Последним из  них  был

специальный уполномоченный из Парижа, капитан Патрис Бельваль, инвалид войны. Он

познакомился с господином д'Эржемоном, который рассказал ему сарекскую легенду и

поведал об опасениях, начавших нас тревожить. Это случилось  на  следующий  день

после отъезда Магеннока. Рассказ господина д'Эржемона так заинтересовал капитана

Бельваля, что он пообещал поговорить об этом с одним из своих парижских  друзей,

то ли испанским, то  ли  португальским  дворянином   -  доном  Луисом  Перенной,

человеком, по всей видимости, необыкновенным, способным распутать самую  сложную

загадку и довести до победного конца самое безрассудное предприятие.

     Через несколько дней после  того,  как  капитан  Бельваль  уехал,  господин

д'Эржемон и получил от дона Луиса Перенны письмо, о котором я уже говорил. Но, к

сожалению, он прочитал нам лишь его начало:

 

     "Сударь, я считаю происшествие с Магенноком весьма серьезным и прошу вас  в

случае  новой,  пусть  даже  незначительной,  тревоги  телеграфировать   Патрису

Бельвалю. Если я правильно расцениваю некоторые признаки, вы находитесь на  краю

пропасти. Вы даже можете упасть в нее, чего вам бояться не следует, если я  буду

предупрежден вовремя. Начиная с  этой  минуты  я  отвечаю  за  все,  что  бы  ни

случилось, даже если вам покажется, что все пропало,  и  даже  если  так  оно  и

будет.

     Что же касается загадки Божьего Камня, то она просто детская,  и  я  весьма

удивлен тому, что, имея столько данных, сколько вы сообщили Бельвалю,  вы  могли

хоть на секунду счесть ее  неразрешимой.  Вот  в  нескольких  словах  объяснение

загадки, которая озадачивала столько поколений..."

 

     -  А дальше?   - с жадным любопытством спросила Вероника.

     -  Как я уже сказал, господин д'Эржемон письмо нам не дочитал. Пробежав его

глазами до конца, он с изумленным видом пробормотал: "Неужели? Ну да, ну да, все

верно... Это поразительно!" На наши же вопросы он ответил: "Я все  расскажу  вам

сегодня вечером, дети мои, после вашего  возвращения  с  Черных  Песков.  Знайте

только, что этот человек  - а он действительно человек необыкновенный, иначе  не

скажешь,   - без обиняков и дальнейших  расспросов  открыл  мне  секрет  Божьего

Камня и точное место, где он находится, причем сделал  это  столь  логично,  что

никаких сомнений просто не может быть".

     -  А вечером?

     -  Вечером нас с Франсуа похитили, а господин д'Эржемон был убит.

     Вероника задумалась.

     -  Кто знает,   - проронила она через несколько секунд,   - быть может, они

хотели завладеть этим важным письмом? Мне  кажется,  похищение  Божьего  Камня -

единственная причина, какой можно объяснить козни, жертвами которых мы стали.

     -  Я тоже так думаю, однако господин д'Эржемон по совету дона Луиса Перенны

порвал письмо у нас на глазах.

     -  Выходит, что этого самого дона Луиса Перенну никто так и не предупредил?

     -  Да, никто.

     -  А между тем Франсуа...

     -  Франсуа не знает о гибели деда и поэтому уверен, что господин д'Эржемон,

увидев, что мы с ним исчезли, сообщил об  этом  дону  Луису  Перенне  и  тот  не

заставит себя ждать. К тому же  у  Франсуа  есть  и  другая  причина  ждать  его

вмешательства.

     -  Причина серьезная?

     -  Да нет, Франсуа ведь еще ребенок. Он читает массу приключенческих  книг,

и они развили его воображение. А капитан Бельваль нарассказал мальчику  о  своем

друге Перенне столько фантастического и представил его в столь необычном  свете,

что Франсуа убежден в том, будто дон Луис Перенна не кто иной, как Арсен  Люпен.

Отсюда  и  незыблемая  уверенность:  в  самый  нужный   момент   без   чудесного

вмешательства не обойдется.

     Вероника невольно улыбнулась и подумала: "Он  и  вправду  еще  ребенок,  но

детскую интуицию тоже не следует сбрасывать со счетов. А потом, это придает  ему

смелости и бодрости духа. Не будь у него этой надежды, разве мог бы  он  в  свои

годы вынести такое испытание?"

     Ее снова обуял ужас, и она тихонько проговорила:

     -  Не важно, откуда придет избавление, только бы оно пришло вовремя  и  мой

сын не стал жертвой этих чудовищ!

     Последовало долгое молчание. Ощущение близости невидимого врага  давило  на

молодых людей всей  своей  непомерной  тяжестью.  Враг  находился  повсюду,  был

хозяином острова, подземелий, хозяином равнин и  лесов,  моря  вокруг,  хозяином

дольменов и гробов.  Он  связывал  чудовищное  прошлое  с  не  менее  чудовищным

настоящим. Он продолжал историю с помощью древних обрядов  и  наносил  удары,  о

которых было тысячу раз объявлено.

     -  Но почему? С  какой  целью?  Что  все  это  значит?     -  обескураженно

вопрошала Вероника.   - Какая  связь  между  сегодняшними  злодеями  и  древними

друидами? Чем объяснить, что история повторяется и при этом используются все  те

же варварские средства?

     За словами беседы,  за  всеми  этими  неразрешимыми  проблемами  скрывалась

мысль, которая неотступно преследовала  Веронику,  и  после  недолгого  молчания

молодая женщина воскликнула:

     -  Ах, если бы Франсуа был здесь! Если бы мы могли защищаться  втроем!  Что

же с  ним  случилось?  Что  задержало  его  в  камере?  Какое-то  непредвиденное

затруднение?

     Теперь пришла очередь Стефана утешать свою собеседницу:

     -  Затруднение? Откуда такие мысли? Нет у него никаких затруднений,  просто

работа отняла больше времени, чем вы думали.

     -  Да, да, вы правы, работа у него долгая и трудная... О, я уверена, что он

не пал духом! Он был в таком хорошем настроении! Так непоколебим!  "Раз  мать  с

сыном нашли друг друга, разлучить их никто не сможет,   - сказал  он  мне.     -

Можно нас преследовать, но разлучить  - никогда. В  конечном  счете  мы  одержим

верх". Он был прав, не так ли, Стефан? Не для того же я обрела сына, чтобы вновь

его потерять! Нет, это было бы слишком несправедливо, это невозможно!

     Вероника вдруг замолкла, и Стефан посмотрел на нее с недоумением.  Вероника

прислушалась.

     -  В чем дело?   - осведомился Стефан.

     -  Я слышу какие-то звуки,   - отозвалась она.

     Молодой человек тоже навострил уши.

     -  Да, да, верно...

     -  Может быть,  это  Франсуа,  которого  мы  так  ждем?     -  предположила

Вероника.   - Разве это не наверху?

     Она уже готова была встать, но Стефан ее удержал.

     -  Нет, это кто-то идет по коридору.

     -  Что же делать? Что делать?   - воскликнула Вероника.

     Они растерянно смотрели друг на друга, не в состоянии на что-либо решиться,

не зная, что предпринять.

     Шаги приближались. Они звучали уверенно,   -  шедшему  человеку  явно  было

нечего опасаться.

     Стефан медленно проговорил:

     -  Нельзя, чтобы они увидели меня стоящим. Мне нужно лечь на свое место.  А

вы накиньте мне на руки и на ноги веревки.

     Они мешкали, словно в нелепой надежде, что опасность минует сама  по  себе.

Внезапно, сбросив с себя парализовавшее ее остолбенение, Вероника решилась:

     -  Скорее. Сюда. Ложитесь.

     Стефан послушно улегся. За несколько секунд она обмотала ему  руки  и  ноги

веревками, чтобы все выглядело, как раньше, но завязывать их не стала.

     -  Отвернитесь к стене,   - посоветовала она,   - и  спрячьте  руки,  иначе

они заметят.

     -  А вы?

     -  За меня не беспокойтесь.

     Нагнувшись, она прильнула к двери, окошко в  которой,  забранное  решеткой,

несколько выступало внутрь, так что женщину в него не было видно.

     В тот же миг неприятель остановился за дверью. Несмотря на ее  толщину,  до

Вероники долетел шорох одежды.

     Кто-то заглянул в темницу у нее над головой.

     Страшная минута! Чуть что не так  - и сразу поднимется тревога.

     "Да что ж он там медлит!   - думала Вероника.   - Неужели я  чем-то  выдала

свое присутствие? Может, он заметил край одежды?"

     Но она тут  же  решила,  что  дело,  видимо,  в  Стефане,  чья  поза  могла

показаться неестественной, а веревки  - завязанными не как обычно.

     Внезапно снаружи кто-то зашевелился и послышался тихий свист, повторившийся

дважды.

     И сразу в коридоре послышались другие  шаги:  в  торжественной  тишине  они

звучали все громче,  пока  не  смолкли  у  самых  дверей.  Послышался  негромкий

разговор. Люди за дверью о чем-то совещались.

     Очень медленно Вероника  сунула  руку  в  карман.  Вытащив  револьвер,  она

положила палец на собачку. Если они войдут, она вскочит и без колебаний  откроет

огонь. Ведь если она хоть чуть-чуть дрогнет, это может повлечь за  собою  гибель

Франсуа.

 

 

     9. "ПЫТОЧНАЯ КЛЕТЬ"

 

     Вероника могла рассчитывать на  успех  лишь  при  том  условии,  что  дверь

отворяется наружу и  она  сразу  увидит  неприятеля.  Несчастная  женщина  стала

осматривать дверь  и  вдруг  внизу,  вопреки  всякой  логике,  увидела  толстую,

массивную задвижку. Может, воспользоваться ею?

     Веронике некогда было раздумывать над преимуществами и  недостатками  этого

намерения. Она услышала звон ключей и почти сразу скрежет одного из них в замке.

     Вероника ясно представила себе, что может сейчас произойти,  и  испугалась.

Враги войдут внутрь,  а  она,  растерянная,  не  имея  возможности  как  следует

повернуться, прицелится плохо и ее выстрелы не достигнут цели. В этом случае они

затворят дверь и не мешкая бросятся в камеру к Франсуа.

     При этой мысли молодая женщина пришла в ужас и, не долго думая, одной рукой

задвинула щеколду, а другой, привстав, захлопнула ставень  на  окошке.  Щелкнула

задвижка. Теперь в камеру нельзя было ни войти, ни даже заглянуть.

     И сразу она поняла всю нелепость своего поступка, который  никак  не  мешал

врагам привести угрозу относительно Франсуа в  исполнение.  Подскочивший  к  ней

Стефан воскликнул:

     -  Боже, что вы наделали? Они же видели, что  я  не  двинулся  с  места,  и

теперь знают, что здесь есть еще кто-то.

     -  Вот именно,   -  принялась  оправдываться  Вероника.     -  Им  придется

сломать дверь, благодаря чему мы выиграем необходимое время.

     -  Необходимое для чего?

     -  Для бегства.

     -  Каким образом?

     -  Франсуа нас окликнет... Франсуа...

     Она не договорила. Чьи-то быстрые шаги удалялись по коридору.  Сомнений  не

было: враг, не опасаясь более  на  счет  Стефана,  побег  которого  казался  ему

невозможным, отправился на верхний этаж подземелья. А не мог ли он предположить,

что друзья каким-то образом сговорились, что мальчик находится в камере  Стефана

и запер дверь?

     Получалось, что Вероника ускорила ход событий  именно  в  том  направлении,

которого так боялась по многим причинам, и  теперь  Франсуа  застанут  врасплох,

когда он будет готов к побегу.

     Это сразило ее наповал.

     -  Зачем я пришла сюда?   - шептала молодая женщина.   - Гораздо проще было

подождать! Вдвоем мы бы обязательно вас вызволили.

     Среди беспорядочных мыслей промелькнула одна: не потому ли она поспешила на

помощь Стефану, что знала о его  любви  к  ней?  Не  презренное  ли  любопытство

толкнуло ее на это? Но Вероника тут же отмела эту нелепую мысль и сказала:

     -  Нет, я должна была сюда прийти. Нас просто преследует рок.

     -  Не думайте так,   - возразил Стефан,   - все образуется.

     -  Слишком поздно!   - покачав головой, уронила она.

     -  Почему? Кто может поручиться, что  Франсуа  еще  не  выбрался  из  своей

темницы? Вы же сами совсем недавно так считали.

     Вероника не ответила. Ее бледное  лицо  исказилось.  Страдания  научили  ее

ощущать приближение угрозы. А угроза была везде. Снова пришло  время  испытаний,

еще более ужасных, чем предыдущие.

     -  Нас окружает смерть,   - промолвила она.

     Стефан сделал попытку улыбнуться.

     -  Вы говорите, точно жительница Сарека. Вас преследуют те же страхи.

     -  У них  были  причины  бояться.  Да  и  вы  сами  чувствуете  ужас  всего

происходящего.

     Она бросилась к двери, отодвинула щеколду и попыталась открыть, но что  она

могла сделать с массивной деревянной створкой, обитой железными полосами?

     Стефан схватил ее за руку.

     -  Постойте-ка! Слышите?.. Кажется...

     -  Да, наверху кто-то стучит... Прямо над нами, в камере Франсуа.

     -  Да нет же, послушайте!

     Через несколько секунд в наступившей тишине в толще скалы снова послышались

удары. Но раздавались они под ними.

     -  Такие же звуки я слышал сегодня утром,   - в смятении сказал Стефан.   -

Они продолжают заниматься все тем же, я говорил... А, я понял!

     -  Что поняли? Что вы хотите сказать?

     Удары  повторялись  через  равные  промежутки  времени,  затем  стихли,   и

послышался   глухой   непрерывный    звук,    сопровождавшийся    скрежетом    и

потрескиваниями. Похожий звук издают механизмы, когда  они  только  трогаются  с

места,   - к примеру, лебедки, служащие на кораблях для подъема из воды шлюпок.

     Вероника прислушивалась, со страхом ожидая того, что  должно  было  вот-вот

произойти, пытаясь догадаться, ища хоть намека на объяснение в  глазах  Стефана,

который стоял рядом с нею и смотрел на нее,  как  смотрят  в  миг  опасности  на

любимую женщину.

     Внезапно  Вероника  покачнулась  и  оперлась  одной  рукой  о   стену.   Ей

показалось, будто пещера, даже вся скала пришла в движение.

     -  Ах, неужели я так дрожу?   - прошептала она.   - Неужели я вся дрожу  от

ужаса?

     Схватив Стефана за руки, она потребовала:

     -  Отвечайте! Я хочу знать.

     Он молчал. В его повлажневших от слез глазах была лишь громадная  любовь  и

безграничное отчаяние. Он думал только о ней.

     Да и разве была необходимость объяснять происходящее, когда  оно  само,  по

мере того как текли секунды, открывалось перед ними?  Оно  было  столь  странно,

столь далеко от обыденного, до такой степени выходило за пределы всего ужасного,

что только можно было вообразить, что Вероника, уже  начавшая  понимать,  в  чем

дело, отказывалась в это поверить.

     Словно открывающийся наружу люк, квадратная плита, сделанная из  толстенных

брусьев и занимавшая почти  всю  пещеру,  начала  с  одного  конца  подниматься,

поворачиваясь вокруг неподвижной оси, расположенной вдоль наружного края пещеры,

у  самой  пропасти.  Почти  неощутимое  движение  плиты  походило  на   движение

поднимающейся крышки, она уже приняла вид трамплина, с наклоном к краю пещеры  -

наклоном пока незначительным, пока не мешавшим сохранять равновесие.

     В первую секунду Вероника подумала, что  враги  намереваются  раздавить  их

между этим неумолимо поднимающимся полом и сводом пещеры.  Но  почти  сразу  она

поняла: жуткая машина, действовавшая на манер подъемного моста,  должна  была  в

результате столкнуть их в бездну. И она, несомненно, не подведет. Их  конец  был

неотвратим, неизбежен. Что бы они ни пытались предпринять, как бы  ни  старались

скрючиться, все равно должен наступить миг, когда  своеобразный  подъемный  мост

займет вертикальное положение и его поверхность станет частью отвесной скалы.

     -  Это ужасно... Ужасно...   - прошептала Вероника.

     Молодые люди все еще держались за руки. Стефан молча плакал.

     Она простонала:

     -  Мы ничего не можем сделать, да?

     -  Ничего,   - отозвался он.

     -  Но по бокам плиты есть немного места, пещера ведь круглая. Мы могли бы..

.

     -  Места слишком мало. Если стать между одним из краев плиты и стеной, тебя

раздавит. Все рассчитано. Я часто об этом размышлял.

     -  Как же нам быть?

     -  Остается ждать.

     -  Кого? Кого ждать?

     -  Франсуа.

     -  О, Франсуа,   - со сдавленным рыданием  произнесла  Вероника.     -  Он,

может быть, тоже уже погиб. Или пошел нас разыскивать и  угодил  в  какую-нибудь

ловушку. Как бы там ни было, я его больше не увижу. И он  ничего  не  узнает.  И

даже не увидит мать перед смертью.

     Она с силой сжала руки молодого человека и проговорила:

     -  Стефан, если одному из нас удастся избежать смерти, а я надеюсь, что это

будете вы...

     -  Это будете вы,   - убежденно ответил он.   -  Меня  даже  удивляет,  что

враги казнят вас вместе со мной. Но они, разумеется, не знают, что вы здесь.

     -  Это удивляет и меня,   - заметила Вероника.   - Мне ведь уготована  иная

смерть... Но какая мне разница, если я больше не увижу сына! Стефан,  я  поручаю

его вам, хорошо? Я знаю, сколько вы для него сделали...

     Плита медленно продолжала подниматься, иногда сотрясаясь и дергаясь. Наклон

увеличивался. Еще несколько минут, и они уже не смогут  разговаривать  спокойно,

без помех.

     Стефан ответил:

     -  Если я останусь в живых, клянусь вам довести свое дело до конца. Клянусь

вам в память...

     -  В память обо мне,   - отчеканила Вероника,    -  в  память  о  Веронике,

которую вы знали... и любили.

     Он бросил на нее горящий взгляд:

     -  Так вы знаете?

     -  Откровенно говоря, знаю. Я прочла ваш дневник. Я знаю о вашей любви... и

принимаю ее.

     Вероника печально улыбнулась.

     -  Несчастная любовь: вы предложили ее той, кого не было рядом  с  вами,  а

теперь предлагаете той, которая скоро погибнет.

     -  Нет, нет,   - страстно возразил Стефан,   - не говорите  так.  Спасение,

возможно, уже  близко.  Я  чувствую,  моя  любовь  принадлежит  не  прошлому,  а

будущему!

     Он наклонился над ее рукой.

     -  Поцелуйте меня,   - попросила Вероника, приблизив к нему лицо.

     Каждый из влюбленных вынужден был стать одной ногой на  край  пропасти,  на

узкую полоску гранита, шедшую вдоль четвертой стороны плиты.

     Они медленно поцеловались.

     -  Держите меня крепче,   - попросила Вероника.

     Отклонившись как можно дальше, она подняла голову и позвала:

     -  Франсуа! Франсуа!

     Однако у окна наверху никого не было. Лестница  все  так  же  болталась  на

одном крюке, вне досягаемости.

     Вероника наклонилась вниз. В этом месте  выступ  скалы  был  уже,  и  среди

покрытых пеною рифов она увидела озерцо тихой, спокойной воды  - такое глубокое,

что дна было не видно. Ей  подумалось,  что  в  нем  умереть  приятнее,  чем  на

остроконечных рифах, и, почувствовав внезапное желание покончить со всем этим  и

не продлевать агонию, она сказала Стефану:

     -  Зачем дожидаться конца? Лучше умереть, чем терпеть эту муку.

     -  Нет! Нет!   - вскричал  тот,  негодуя  при  мысли,  что  Вероника  может

погибнуть.

     -  Значит, вы надеетесь?

     -  И буду надеяться до последней секунды, ведь речь идет о вас!

     -  А я больше не надеюсь,   - шепнула она.

     Стефан тоже ни на что больше не надеялся,  но  как  ему  хотелось  прогнать

отчаяние Вероники и взять всю тяжесть испытания на себя!

     Пол продолжал подниматься кверху. Дрожать он  перестал;  наклон  плиты  все

увеличивался, и верхний ее конец уже дошел до окошка, прорезанного  в  двери  на

середине  высоты.  Вдруг  она  резко  дернулась,  словно  перестала  за   что-то

цепляться, и все окно оказалось за ней. Стоять на плите уже было невозможно.

     Молодые люди вытянулись вдоль нее, упираясь ногами в узкую полоску гранита.

     Плиту дважды тряхнуло, и оба раза  ее  верхний  край  довольно  значительно

продвинулся вперед. Он уже дошел до потолка в  дальнем  конце  пещеры  и  теперь

потихоньку скользил вдоль свода к наружному проему. Было ясно видно,  что  плита

точно пригнана к выходу из пещеры и через некоторое время закроет  его  наглухо,

на манер подъемного моста. Отверстие в скале было вырублено таким образом, чтобы

плита выполнила свою мрачную миссию, не оставив ни пяди свободного места.

     Молодые люди молчали. Они держались за  руки,  покорясь  своей  участи.  Их

гибель становилась событием, как бы предопределенным судьбой. Машина,  созданная

давным-давно, была, по-видимому, позже отремонтирована, приведена в готовность и

на протяжении веков, управляемая невидимыми палачами, несла гибель приговоренным

к смерти  - преступникам, невиновным, жителям  Арморики*,  Галлии,  Франции  или

иноземцам. Военнопленные, приносимые в жертву  монахи,  преследуемые  крестьяне,

шуаны, республиканцы, революционные солдаты   -  всех,  одного  за  другим,  это

чудовище сбрасывало в бездну.

 

     * Древнее название Бретани.

 

     Теперь настал их черед.

     Они не испытывали даже того горького облегчения, какое  человек  находит  в

гневе или ненависти. Кого ненавидеть? Они умирали в густых потемках, и  лица  их

врагов были неразличимы. Они умирали, чтобы завершилось неведомое им дело, можно

сказать, для ровного счета, они умирали, чтобы сбылись нелепые пророчества, чья-

то воля  - вздорная, словно приказы,  отдаваемые  варварскими  божествами  через

своих  фанатичных  жрецов.  Неслыханное  дело:  они  были   жертвами   какого-то

искупления, какого-то зверского приношения кровожадным божествам!

     Стена у них за спиной неуклонно выпрямлялась. Еще несколько  минут,  и  она

примет вертикальное положение. Развязка была близка.

     Уже не раз пришлось Стефану силой  удерживать  Веронику.  Неимоверный  ужас

помутил рассудок молодой женщины. Ей страстно хотелось броситься вниз.

     -  Прошу вас,   - лепетала она,   - пустите... Я больше не могу...

     С нею не было сына, иначе она владела  бы  собою  до  конца.  Мысли  о  нем

приводили ее в смятение. Он, должно быть, тоже  попал  в  руки  врагов,  которые

будут его терзать и в конце концов, так же как  мать,  бросят  на  алтарь  своих

мерзких богов.

     -  Нет, нет, он придет,   - убеждал ее Стефан.   - Вы будете  спасены.  Мне

так этого хочется. Я уверен в этом.

     Вероника бессвязно бормотала в ответ:

     -  Он, как и мы, в плену... Его жгут факелами... пронзают  стрелами...  Они

терзают его плоть... Ах, мой бедненький!

     -  Он придет, друг мой. Он  же  сам  сказал  вам,  что  ничто  не  в  силах

разлучить мать с сыном, которые обрели друг друга.

     -  Мы обретем друг друга в смерти, только смерть воссоединит нас.  И  пусть

это случится поскорее! Я не хочу, чтобы он мучился...

     Страдание было выше сил Вероники. Она вырвала свои руки из  рук  Стефана  и

уже готова была броситься вниз, как вдруг откинулась  спиною  к  плите,  в  один

голос со Стефаном вскрикнув от изумления.

     Перед их лицами промелькнул какой-то предмет и скрылся из виду. Появился он

слева.

     -  Лестница... Это лестница, правда?   - прошептал Стефан.

     -  Да, это  Франсуа,     -  задыхаясь  от  радости  и  надежды,  отозвалась

Вероника.   - Он на свободе. Он сейчас нас выручит.

     Плита жуткой машины стояла уже почти вертикально. Неумолимо надвигаясь, она

подрагивала у них за спиной. Пещеры за ними не было. Они находились уже почти  в

безраздельной власти бездны, едва держась на узком карнизе.

     Вероника снова выглянула. Лестница качнулась назад и остановилась, повиснув

на обоих крюках.

     Наверху в окне  виднелось  детское  лицо,  мальчик  улыбался  и  размахивал

руками.

     -  Мама, мама, скорее!

     Голос его звучал горячо и настойчиво. Мальчик простер руки к молодым людям.

Вероника простонала:

     -  Ах, это ты, родной мой!

     -  Скорее, мама, я держу лестницу. Скорее! Тебе ничто не грозит!

     -  Иду, мой милый. Вот так...

     Вероника схватилась рукой за ближайшую к ней боковину лестницы. На этот раз

с помощью Стефана ей довольно легко удалось  встать  на  нижнюю  ступеньку.  Она

крикнула молодому человеку:

     -  А вы, Стефан? Вы ведь последуете за мной, да?

     -  Я успею,   - ответил он.   - Поспешите.

     -  Нет, обещайте мне...

     -  Клянусь вам, только скорее!

     Она влезла на четыре ступеньки, остановилась и снова спросила:

     -  Вы идете, Стефан?

     Но он уже повернулся лицом к скале и просунул левую руку в узкую щель между

плитой и утесом. Правой он держался за лестницу и мог свободно поставить ногу на

нижнюю ступеньку. Он тоже был спасен.

     С каким ликованием Вероника карабкалась наверх! Какое дело было ей до того,

что у нее под ногами открывалась бездна,   - ведь сын ее тут, он  ее  ждет,  она

сможет наконец прижать его к груди!

     -  Иду, иду,   - бормотала она.   - Я здесь, мой милый.

     Вероника проворно просунула голову и плечи в окно.  Мальчик  потянул  ее  к

себе. Она перешагнула через  подоконник.  Наконец-то  она  рядом  с  сыном!  Они

бросились в объятия друг к другу.

     -  Мама!.. Неужели это ты, мама?..

     Но  едва  Вероника  заключила  мальчика  в  объятия,  как  тут  же   слегка

попятилась. Почему? Она не знала. Непонятное смущение остудило ее пыл.

     -  Иди, иди же сюда!   - воскликнула она, подводя его поближе к окну.  -Иди

сюда, дай я на тебя посмотрю.

     Мальчик не сопротивлялся. Несколько секунд Вероника всматривалась  в  него,

потом вдруг испуганно отпрянула и воскликнула:

     -  Так это ты? Ты  - убийца?

     О ужас! Она узнала лицо чудовища, у нее на глазах убившего отца и Онорину!

     -  Стало быть, узнала?   - насмешливо осведомился мальчик.

     Даже по его тону Вероника поняла свою ошибку. Это был не  Франсуа,  а  тот,

другой, сыгравший свою адскую роль, переодевшись в обычное платье Франсуа.

     Мальчик снова ухмыльнулся:

     -  А ты, я смотрю, сударыня, уже начала понимать что к чему. Никак ты  меня

узнала?

     Ненавистное  лицо  исказила  гримаса,  оно  сделалось  злобным,   жестоким,

буквально источало подлость.

     -  Ворский! Ворский!   - пролепетала Вероника.   - Я узнаю в тебе Ворского!

     Он расхохотался:

     -  А почему бы и нет?  Думаешь,  я  по  твоему  примеру  тоже  отрекусь  от

папочки?

     -  Ты  - сын Ворского? Его сын?   - растерянно повторяла Вероника.

     -  Да, Господи, конечно! А почему нет? Почему такой добрый мальчик не может

иметь двоих сыновей? Сначала появился я, потом Франсуа.

     -  Сын Ворского!   - еще раз повторила Вероника.

     -  И малый не промах, уверяю тебя, сударынька, под  стать  своему  папочке,

тоже воспитан на высоких принципах. Я их тебе уже продемонстрировал, а?  Но  это

еще не все, мы только начинаем. Хочешь новое доказательство? А  ну-ка  глянь  на

этого простофилю-воспитателя! Посмотри, посмотри, что бывает, когда я берусь  за

дело!

     Одним прыжком мальчик оказался у окна. Через секунду в нем появилась голова

Стефана. Парень схватил камень и изо всех сил огрел им беглеца.

     Вероника, которая в первый момент  не  поняла,  какая  угроза  нависла  над

Стефаном, несколько замешкалась и лишь потом, бросившись вперед, схватила  парня

за руку. Слишком поздно. Голова скрылась из вида. Крюки лестницы соскользнули  с

подоконника. Послышался шум и вслед за ним, уже далеко внизу, всплеск.

     Вероника подбежала к окну.  В  маленьком  озерце  тихой  воды,  окаймленном

скалами, плавала лестница. Ничто не указывало на место,  куда  упал  Стефан.  Ни

водоворота, ни даже ряби.

     Вероника закричала:

     -  Стефан! Стефан!

     Молчание. Тишь, когда ветер безмолвствует, а море спит.

     -  Негодяй! Что ты наделал?   - воскликнула Вероника.

     -  Не стоит плакать, дамочка,   - отозвался тот.   - Господин Стефан сделал

из твоего сына недотепу. Тут смеяться надо, а не слезы лить. Ну что, поцелуемся?

Хочешь, папочкина краля? Ах вот  как,  серчать  изволите?  Никак,  тебя  с  души

воротит?

     Вытянув руки, парень приближался к  Веронике.  Молниеносным  движением  она

направила на него револьвер.

     -  Убирайся! Убирайся, или я убью тебя, как бешеного пса! Убирайся!

     Лицо парня сделалось еще более злобным.  Он  стал  отступать,  цедя  сквозь

зубы:

     -  Ну, красавица, ты мне за это заплатишь! Хорошенькое дело!  Я  хочу  тебя

поцеловать, я полон нежных чувств, а ты грозишься меня застрелить? Ты  заплатишь

мне за это кровью, красной кровушкой, которая так славно  течет...  кровушкой...

кровушкой...

     Казалось, ему доставляет удовольствие это  слово.  Повторив  его  несколько

раз, он опять  злобно  расхохотался  и,  бросившись  вдоль  туннеля,  ведшего  в

Монастырь, закричал:

     -  Кровушкой твоего  сына,  матушка  Вероника,  кровушкой  твоего  любимого

Франсуа!

 

 

     10. ПОБЕГ

 

     -  Дрожа, не  зная,  как  ей  быть,  Вероника  стояла  и  прислушивалась  к

затихающим шагам. Что делать? Гибель Стефана на несколько мгновений отвлекла  ее

от мыслей о Франсуа, и теперь тревога охватила ее с новой  силой.  Что  стало  с

сыном? Наверное, ей следует поспешить к нему в Монастырь и защитить от  грозящих

опасностей?

     -  Ну, полно, полно,   - пробормотала она,   - я теряю  голову.  Нет,  надо

хорошенько подумать... Несколько часов назад Франсуа разговаривал со мной  через

стену тюрьмы. Это был он, Франсуа, ведь это он  вчера  держал  меня  за  руку  и

покрывал ее поцелуями. Мать не может ошибиться, когда  трепещет  от  нежности  и

любви. Но сегодня... сегодня утром... удалось ему выбраться из тюрьмы или нет?

     Вероника задумалась и медленно продолжала:

     -  Да, да. Все именно так и было. Внизу нас со Стефаном  застали  врасплох.

Поднялась тревога. Это чудовище  - сын Ворского поспешил наверх, чтобы  глаз  не

спускать с Франсуа. Но увидев, что камера пуста и заметив проделанную  дыру,  он

пролез сюда. Да, все верно. Иначе как бы он сюда  попал?  Очутившись  здесь,  он

сразу подбежал к окну, думая, что Франсуа скрылся этим путем. На подоконнике  он

заметил крюки лестницы. Затем наклонился,  увидел  меня,  узнал  и  окликнул.  А

теперь... Теперь он спешит к Монастырю, где непременно встретит Франсуа.

     Между тем Вероника не двигалась с  места.  Интуиция  подсказывала  ей,  что

опасность таится не в Монастыре, а здесь, в подземельях. Вероника засомневалась:

а вдруг Франсуа не удалось убежать, вдруг он еще  не  закончил  расширять  дыру,

когда тот, другой, застал его врасплох и оглушил?

     Ужасные сомнения! Вероника поспешно нагнулась и, убедившись, что  отверстие

в стене достаточно велико, решила  через  него  пролезть.  Однако  дыра,  вполне

подходящая по размерам  для  мальчика,  оказалась  ей  тесна,  и  плечи  женщины

застряли. Однако она и не думала сдаваться: порвав блузку и вся  изрезавшись  об

острые камни, она, благодаря своему терпению, на ощупь протиснулась в камеру.

     Там никого не было. Но дверь, ведущая  в  противоположный  коридор,  стояла

настежь, и Веронике показалось  - только показалось,  так  как  в  камере  царил

полумрак,   - что кто-то проскользнул в эту дверь.  Хотя  она  смутно  различила

лишь чей-то силуэт, Веронику не оставляла  уверенность,  что  здесь,  в  камере,

пряталась какая-то женщина, которую спугнуло ее неожиданное появление.

     "Это их сообщница,   - подумала Вероника.   - Она поднялась сюда  вместе  с

мальчишкой, убившим Стефана, а теперь наверняка забрала с  собой  Франсуа.  Быть

может, Франсуа еще где-то здесь, совсем рядом, а она за мною следит".

     Между тем  глаза  Вероники  уже  несколько  привыкли  к  полумраку,  и  она

отчетливо различила на створке открывшейся внутрь двери  женскую  руку,  которая

тихонько тянула дверь к себе.

     "Почему она не захлопнет ее?   - недоумевала Вероника.   -  Ведь  она  явно

хочет закрыть дверь".

     Ответ на свой вопрос Вероника не увидела, а услышала: створка скрежетала  о

камешек, попавший между нею и полом. И тут камень выскочил, и дверь затворилась.

Не долго думая Вероника подскочила к двери  и  потянула  за  массивную  железную

ручку. Хотя женская рука исчезла, дверь с той стороны держали. Там, видимо, тоже

была ручка.

     Вдруг послышался свист. Женщина звала на помощь. И почти сразу где-то  чуть

дальше по коридору раздался крик:

     -  Мама! Мама!

     Как этот крик схватил Веронику за душу! Сын, ее родной сын зовет на помощь,

он еще в плену, но жив! Что за безмерная радость!

     -  Я здесь, милый!

     -  Скорее, мама! Они меня привязали! А свист  - это их сигнал,  сейчас  они

будут здесь!

     -  Я тут! Я еще успею тебя спасти!

     В исходе борьбы Вероника не сомневалась. Ей казалось, что силы ее не  имеют

границ, что никто не сможет выстоять против ее отчаянного натиска. И  верно:  ее

противница слабела, и дверь уже начала понемногу подаваться.

     Дверь приоткрылась еще, и  внезапно  сопротивление  прекратилось.  Вероника

выскочила наружу.

     Женщина была уже в коридоре и тащила мальчика  за  веревку,  заставляя  его

идти, несмотря на то что он был связан. Но тщетно. Женщина тут же отказалась  от

своей затеи. Вероника стояла уже перед нею с револьвером в руке.

     Женщина отпустила мальчика и выпрямилась; на нее  падал  свет  из  открытых

камер. Она была одета в белое шерстяное платье с короткими рукавами, перетянутое

в поясе шнурком, лицо ее было еще молодым, однако увядшим, худым и  морщинистым.

В  светло-русых  волосах  кое-где  белела  седина.   Глаза   сверкали   яростной

ненавистью.

     Женщины молча смотрели друг на друга, словно враги, оценивающие друг  друга

перед схваткой. Вероника  ликовала,  на  губах  у  нее  появилась  презрительная

улыбка. Наконец она проговорила:

     -  Если вы хоть пальцем тронете моего сына, я вас убью. Уходите.

     Женщина  нисколько  не  испугалась.  Казалось,  она  о  чем-то  размышляла,

одновременно прислушиваясь, не идет ли помощь. Однако ничего не было  слышно.  В

конце концов она опустила взгляд на Франсуа и сделала движение, словно собираясь

снова завладеть своей добычей.

     -  Не прикасайтесь  к  нему!     -  яростно  повторила  Вероника.     -  Не

прикасайтесь, или буду стрелять!

     Женщина пожала плечами и проговорила:

     -  Хватит грозить. Если бы я хотела убить  твоего  щенка,  он  был  бы  уже

мертв. Но его час еще не пробил, и умереть он должен не от моей руки.

     Вероника вздрогнула и невольно прошептала:

     -  А от чьей руки он должен умереть?

     -  От руки моего сына. Того, которого ты только что видела.

     -  Ваш сын  - убийца! Чудовище!

     -  Это сын...

     -  Молчите! Ни слова больше!   - властно остановила ее Вероника, поняв, что

женщина  - любовница Ворского, и опасаясь, как бы  она  не  сказала  чего-нибудь

лишнего при Франсуа.   - Молчите, вы не должны произносить это имя!

     -  Когда надо будет, его произнесут,   - ответила женщина.   -  Ах,  как  я

страдала из-за тебя, Вероника, теперь пришел твой черед, и это только начало!

     -  Убирайся!   - целясь в нее, воскликнула Вероника.

     -  Повторяю, хватит грозить.

     -  Убирайся, или буду стрелять! Клянусь жизнью сына!

     Несколько встревожившись, женщина попятилась, но ее тут же  охватила  новая

волна ярости. Она бессильно взмахнула кулаками и хрипло, бессвязно затараторила:

     -  Я отомщу... Вот  увидишь,  Вероника...  Крест,  понимаешь?..  Крест  уже

готов... Ты  - четвертая... Вот это будет месть!

     Ее жилистые, узловатые кулачки замолотили по воздуху. Она все не унималась:

     -  Ах, как же я тебя ненавижу! Пятнадцать лет ненависти! Но крест  за  меня

отомстит... Я сама  - слышишь?   - сама привяжу тебя к нему! Крест готов...  Вот

увидишь... Крест готов...

     С этими словами она выпрямилась  и  под  дулом  револьвера  медленно  пошла

прочь.

     -  Мама, ты ведь ее не убьешь, правда?     -  пролепетал  Франсуа,  который

догадался, какая борьба разыгрывается в душе матери.

     Вероника, казалось, очнулась и ответила:

     -  Нет, нет, не бойся. Хотя, наверное, и нужно бы...

     -  О, прошу тебя, мамочка, оставь ее в покое и пойдем.

     Она взяла сына на руки, хотя женщина еще не скрылась  из  виду,  прижала  к

себе и отнесла в камеру, словно он весил не больше грудного ребенка.

     -  Мама... Мамочка...   - бормотал Франсуа.

     -  Да, милый, я твоя мама, и теперь уж у меня никто не сможет тебя  отнять,

клянусь.

     Не обращая внимания на острые камни, Вероника на этот раз  быстро  пролезла

сквозь дыру, проделанную в стене Франсуа, втащила его за собой  и  только  тогда

освободила мальчика от пут.

     -  Здесь мы в безопасности,   - сказала она,   - во всяком случае пока.  На

нас могут напасть только из твоей камеры, а уж этот лаз я защитить сумею.

     Мать с сыном крепко прижались друг к  другу.  Их  губы  и  руки  теперь  не

разделяла никакая преграда. Наконец-то они увидели друг друга, смогли  заглянуть

друг другу в глаза.

     -  Боже, как ты хорош собой, мой Франсуа!   - воскликнула Вероника.

     Она не находила в сыне никакого сходства с юным убийцей и  удивлялась,  как

Онорина могла их спутать. Ее восхищало  благородство,  искренность  и  нежность,

написанные на лице сына.

     -  А ты, мама? Я и представить не мог, что у меня такая красивая  мать,   -

признался Франсуа.   - Ты казалась другой даже во сне, когда ты являлась  мне  в

виде феи. А ведь Стефан часто мне рассказывал...

     Вероника перебила:

     -  Нам надо спешить, мой милый, и скрыться, чтобы они  нас  не  обнаружили.

Пора идти.

     -  Да,   - согласился мальчик,   - для  нас  теперь  главное   -  уехать  с

Сарека. Я придумал план бегства, он обязательно удастся. Но погоди-ка: что стало

со Стефаном? Я говорил, что слышал внизу, под моей камерой, шум, и боюсь...

     Не отвечая на вопрос, Вероника потащила сына за руку.

     -  Мне нужно о многом тебе рассказать, сынок, о многих печальных  событиях,

ты должен о них знать. Но сейчас... Сейчас мы должны укрыться в  Монастыре.  Эта

женщина пойдет за помощью, и они пустятся нам вдогонку.

     -  Когда она ворвалась ко мне в камеру и застала меня за тем, что я  долбил

стену, она была не одна. С ней был еще кто-то.

     -  Наверное, мальчик примерно твоего возраста?

     -  Я его не видел. Они с женщиной набросились на меня, связали и отнесли  в

коридор, потом женщина куда-то ушла, а он вернулся в камеру.  Теперь  он  знает,

что туннель ведет к Монастырю.

     -  Да, это ясно, но мы легко с ним справимся, а потом заделаем этот выход.

     -  Но остается мост, который связывает оба острова,   - возразил Франсуа.

     -  Моста нет,   - сообщила Вероника,   - я его сожгла. Монастырь отрезан.

     Они быстро шли  вперед;  Вероника  поторапливала  сына,  с  виду  несколько

встревоженного ее словами.

     -  Да, верно,   - повторял он,   - я понимаю, что не знаю многого, что  ты,

мама, многое от меня скрывала, чтобы не пугать. Например, что  сожгла  мост.  Ты

облила его бензином, что был уже приготовлен по плану Магеннока, придуманного на

случай опасности? Стало быть, они угрожали и тебе, они  воюют  и  с  тобой,  да,

мама? А потом слова, которые с такой ненавистью говорила эта женщина. А потом...

Потом главное: что все-таки случилось со Стефаном? Они  сейчас  говорили  о  нем

шепотом у меня в камере. Из-за всего этого я как на иголках. Да и лестницы,  что

ты принесла, я не видел...

     -  Прошу тебя, сынок,   - потом, нам нельзя терять ни секунды. Эта  женщина

уже, наверно, позвала кого-нибудь. Они идут по нашим следам.

     Вдруг мальчик остановился как вкопанный.

     -  Мама!

     -  Что такое? Ты что-то слышишь?

     -  Да, кто-то идет.

     -  Ты уверен?

     -  Кто-то идет нам навстречу.

     -  Ага, это возвращается из Монастыря убийца,   - глухо заметила Вероника.

     С этими словами, готовая на все, она нащупала в  кармане  револьвер.  Затем

толкнула Франсуа в тень, направо, в одно из ответвлений туннеля,  скорее  всего,

заваленное, которое она видела, когда шла из Монастыря.

     -  Сюда, сюда,   - шепнула она.   - Здесь он нас не заметит.

     Шаги приближались.

     -  Стань глубже в тень и не двигайся,   - приказала Вероника.

     Мальчик прошептал:

     -  Что это у тебя, мама? Револьвер? Но ты не будешь стрелять?

     -  Наверное, нужно бы,   - шепотом ответила она.   - Это чудовище! Он похож

на свою мать. Мне и ее нужно было... Мы еще можем пожалеть...

     И Вероника добавила почти против воли:

     -  Он убил твоего деда.

     -  Ах, мамочка! Мама...

     Она поддержала мальчика, чтобы он не упал, и в темноте услышала, как сквозь

сдавленные рыдания он шепчет:

     -  Все равно... не стреляй, мама...

     -  Вот он! Тише, сынок! Вот он... Смотри...

     Мальчик был уже совсем рядом. Он шел медленно, немного  сутулясь,  и  чутко

прислушивался. Веронике показалось, что он в точности такого же  роста,  как  ее

сын. На сей раз, присмотревшись  внимательнее,  она  уже  не  удивилась,  почему

Онорина и г-н д'Эржемон  обманулись:  между  мальчиком  и  Франсуа  впрямь  было

некоторое сходство, которое тот подчеркивал, нося на  голове  красный  берет  ее

сына.

     Мальчик прошел мимо и скрылся из виду.

     -  Ты его знаешь?   - спросила Вероника.

     -  Нет, мама.

     -  Ты уверен, что никогда его не видел?

     -  Уверен.

     -  Это он набросился на тебя в камере вместе с женщиной?

     -  Думаю, он, мама. Он ударил меня по  лицу   -  без  причины,  и  с  какой

злобой!

     -  Ничего не могу понять!   - вздохнула Вероника.   - Когда же мы избавимся

от этого кошмара?

     -  Скорее, мама, путь свободен. Пошли.

     Выйдя на свет, Вероника увидела, что сын очень бледен,  и  почувствовала  в

своей ладони его ледяную руку. Но между тем мальчик радостно улыбался.

     Они снова двинулись в путь и вскоре, пройдя внутри скалы,  соединявшей  оба

острова, и поднявшись по ступеням, оказались  на  поверхности,  справа  от  сада

Магеннока. Вечерело.

     -  Мы спасены,   - проговорила Вероника.

     -  Да, но лишь при условии, что они не  смогут  пройти  тем  же  путем,   -

возразил Франсуа.   - Его нужно завалить.

     -  Каким образом?

     -  Подожди, я сейчас сбегаю в Монастырь за инструментом.

     -  Нет, нет, мы не должны расставаться, Франсуа!

     -  Тогда давай сходим вместе, мама.

     -  А если тем временем появятся враги? Нет, выход надо оборонять.

     -  В таком случае помоги мне, мама.

     После беглого осмотра они убедились,  что  один  из  камней,  нависших  над

входом в подземелье, врос в землю не слишком глубоко. Поэтому  им  не  составило

труда раскачать его и сбросить вниз. Глыба рухнула на ступени, но за нею  следом

посыпались земля и камни, так что проход сделался если и не непреодолимым, то во

всяком случае трудным.

     -  Нам придется остаться здесь,   - объявил Франсуа,   - пока мы не  сможем

осуществить мой план. Не беспокойся, мама, мысль хороша, и  мы  уж  недалеки  от

цели.

     Однако мать с сыном согласились, что  прежде  всего  нужно  отдохнуть.  Оба

совершенно измучились.

     -  Ложись, мама, вот здесь. Тут под камнем ниша, а в  ней  мох.  Ты  будешь

отдыхать, как королева,   - в прохладе и уюте.

     -  Ах, милый, милый сынок,   - шептала счастливая Вероника.

     Настало время объясниться, и Вероника не мешкая приступила к  делу.  Печаль

мальчика, узнавшего о гибели двух людей, которых он любил,  и  жителей  острова,

которых он знал, немного смягчалась радостью от встречи с матерью.  Поэтому  она

говорила,  ничего  не  тая,  прижимала  сына  к  груди,  утирала  его  слезы   и

чувствовала, что смогла заменить ему всех, с  кем  он  когда-то  дружил  и  кого

любил. Особенно потрясла мальчика гибель Стефана.

     -  Но ты уверена?   - спрашивал он.   - Ведь у нас нет  доказательств,  что

он утонул. Стефан прекрасно плавает, и, значит...  Нет-нет,  мамочка,  не  нужно

отчаиваться, напротив... А вот и  наш  приятель,  который  всегда  появляется  в

горькие минуты и утверждает, что еще не все потеряно.

     И действительно, к ним подбежал Дело-в-шляпе. Увидев  своего  хозяина,  он,

казалось, ничуть не удивился. Он вообще ничему особенно  не  удивлялся.  События

всегда шли для него  своим  чередом  и  не  мешали  его  занятиям  и  привычкам.

Достойными своего внимания он считал только  слезы.  А  Вероника  и  Франсуа  не

плакали.

     -  Видишь, мама, Дело-в-шляпе со мной согласен, еще не все потеряно... Ну и

нюх же у тебя, Дело-в-шляпе! А что бы ты сказал, если бы мы уехали с острова без

тебя?

     Вероника бросила взгляд на сына.

     -  Уехали с острова?

     -  Конечно, и чем раньше, тем лучше. В  этом  суть  моего  плана.  Ну,  что

скажешь?

     -  Но как мы можем уехать?

     -  На лодке.

     -  Здесь есть лодка?

     -  Да, моя.

     -  Где она?

     -  Совсем недалеко, у мыса.

     -  К ней можно спуститься? Круча здесь отвесная.

     -  Она стоит у самого крутого места, его  тут  называют  потерной.  В  свое

время это название очень заинтересовало нас со Стефаном. Потерна  означает  вход

или выход. В конце концов нам удалось узнать, что в средние века, когда еще  тут

жили монахи, островок,  на  котором  стоит  Монастырь,  был  окружен  крепостной

стеной. Из этого мы сделали вывод, что где-то должна быть потерна, через которую

можно выйти к морю. И в самом деле, хорошенько поискав вместе с  Магенноком,  на

верхнем, ровном участке  скалы  мы  обнаружили  нечто  вроде  разлома,  ложбину,

засыпанную песком,  в  которой  кое-где  торчали  остатки  стены,  сложенной  из

песчаника. Там есть ход со ступеньками и окнами на  море,  ведущий  в  маленькую

бухточку. В ней потерна заканчивается. Мы привели ее в  порядок,  и  у  подножия

скалы я держу свою лодку.

     Лицо Вероники преобразилось.

     -  Выходит, на сей раз мы спасены!

     -  Несомненно.

     -  А наши враги не могут туда попасть?

     -  Каким образом?

     -  У них есть моторка.

     -  Раз они до сих пор там не появились, значит,  ничего  не  знают  ни  про

бухту, ни про ход, которые с моря не видны и к тому же защищены  тысячью  острых

рифов.

     -  Так что же нам мешает отправиться прямо сейчас?

     -  Ночь, мама. Я уже неплохой моряк, знаю все подходы к Сареку, но вовсе не

уверен, что не сяду в темноте на какой-нибудь риф.  Нет,  следует  подождать  до

завтра.

     -  Как еще долго!

     -  Потерпи несколько часов, мама. Мы же вместе! На рассвете сядем в лодку и

пойдем вдоль скалы, в которой находятся подземелья.  Подберем  Стефана,  который

обязательно ждет нас где-нибудь на берегу, и отправимся вчетвером,     -  верно,

Дело-в-шляпе? К полудню мы будем уже в Пон-л'Аббе. Вот и весь мой план.

     Веронику  буквально  распирала  радость  и   восхищение.   Она   поражалась

хладнокровию сына.

     -   Замечательно,  мой  милый,  ты  совершенно  прав.  Решительно,   судьба

повернулась к нам лицом.

     Вечер прошел без происшествий. Впрочем, услыхав шорох в заваленном  проходе

и увидев пробивавшийся сквозь щель луч света, они решили быть начеку  до  самого

отплытия. Но настроения это им не испортило.

     -  Да нет, я спокоен,   - говорил Франсуа.   - Стоило нам встретиться,  как

я почувствовал, что это навсегда. Да ведь нам есть на что надеяться и в  крайнем

случае. Стефан тебе рассказывал, да? И  ты,  конечно,  посмеялась  моей  вере  в

спасителя, которого я в жизни не видел. Говорю тебе, мама:  даже  если  я  увижу

занесенный надо мною кинжал, я все равно буду уверен   -  слышишь?   -совершенно

уверен, что найдется рука, которая его остановит.

     -  Увы!   - вздохнула Вероника.   - Эта ниспосланная  провидением  рука  не

помешала случиться бедам, о которых я тебе рассказала.

     -  Но она отведет те, что угрожают моей матери,     -  убежденно  отчеканил

мальчик.

     -  Каким образом? Нашего неизвестного друга никто ведь не предупредил.

     -  Все равно он придет.  Он  и  без  предупреждения  знает,  что  опасность

велика. Он придет. Обещай, мама: что бы ни случилось, ты будешь верить.

     -  Буду, мой милый, обещаю.

     -  И правильно сделаешь,   - рассмеялся Франсуа,   - ведь главный  теперь -

я. И какой молодец! Еще вчера вечером я понял: чтобы все прошло удачно  и  чтобы

моя мамочка не страдала от голода и холода, если нам не  удастся  выйти  в  море

сегодня,  нужно  запастись  едой  и  одеялами.  Сегодня  ночью  все  это  нам  и

пригодится, потому что мы не можем уйти отсюда и переночевать в  Монастыре.  Где

там у нас сверток?

     Они поужинали весело и с хорошим аппетитом.  Затем  Франсуа  устроил  мать,

накрыл ее хорошенько, и, прижавшись друг  к  другу,  они  уснули,  счастливые  и

беззаботные.

     Когда Вероника проснулась от утренней прохлады, небо уже пересекала светло-

розовая полоска.

     Франсуа спал мирным сном  ребенка,  который  чувствует  себя  защищенным  и

которому не досаждают скверные сны. Вероника долго глядела на него и  все  никак

не могла наглядеться; уже солнце поднялось над горизонтом, а она все смотрела.

     -  За работу, мама!   - проговорил Франсуа, открыв глаза, которые  Вероника

поцеловала.    -  В  подземелье  тихо?  Прекрасно.  Значит,  мы  можем  спокойно

отправляться.

     Собрав одеяла и еду, они поспешно направились к спуску в потерну, на  самую

оконечность острова. За нею виднелось хаотическое нагромождение скал, о  которые

шумно плескалось спокойное дальше море.

     -  Главное, чтобы лодка была на месте,   - заметила Вероника.

     -  Наклонись-ка чуть-чуть. Видишь?   - вон она, подвешена  в  углублении  в

скале. С помощью блоков мы поставим ее  на  воду.  Я  все  хорошо  обдумал,  моя

дорогая. Бояться нечего... Вот только... только...

     Мальчик умолк и задумался.

     -  В чем дело? Что случилось?   - спросила Вероника.   - Ну говори же...

     Франсуа расхохотался.

     -  Да, для начальника экспедиции это, признаюсь, довольно стыдно. Представь

себе: я не забыл ни о чем, кроме одного  - весел. Они в Монастыре.

     -  Но это же ужасно!   - вскричала Вероника.

     -  Почему? Я сбегаю. Через десять минут вернусь.

     К Веронике возвратились все ее страхи.

     -  А вдруг они тем временем расчистят выход из туннеля?

     -  Да полно тебе, мама,   - с улыбкой ответил мальчик,   -  ты  же  обещала

мне, что будешь верить. Чтобы расчистить туннель, нужен по крайней мере час,  мы

бы их услышали. Ладно, хватит болтать. Пока!

     И он убежал.

     -  Франсуа! Франсуа!

     Мальчик не отозвался.

     "Ах, я ведь поклялась не оставлять его одного ни на  секунду",     -  снова

угнетенная мрачными предчувствиями, подумала Вероника.

     Она потихоньку двинулась следом и остановилась на пригорке между  Дольменом

Фей и Цветущим Распятием. Отсюда ей был виден вход в туннель и сын, со всех  ног

летящий по лугу.

     Сначала он зашел в подвал Монастыря. Но так как весел там, по-видимому,  не

оказалось, мальчик сразу вышел, направился к  главному  входу,  открыл  дверь  и

скрылся за нею.

     "Ему вполне хватит минуты,   - подумала Вероника.   - Весла должны  быть  в

прихожей, во всяком случае, где-нибудь  на  первом  этаже...  Прибавим  еще  две

минуты".

     Наблюдая за выходом из туннеля, она считала секунды.

     Однако прошло три, потом четыре минуты, но дверь не отворялась.

     Вся вера Вероники развеялась как дым. Она подумала, что с ее  стороны  было

безумием отпустить сына одного и  что  никогда  не  следует  идти  на  поводу  у

ребенка. Не обращая больше внимания на туннель и  на  возможную  угрозу  с  этой

стороны, она двинулась к Монастырю. У нее было страшное ощущение, какое бывает в

снах; ноги будто парализованы, враг приближается и  нападает,  а  ты  не  можешь

сдвинуться с места.

     Когда она дошла до дольмена, глазам ее внезапно  предстало  зрелище,  смысл

которого дошел до нее не сразу. Земля  у  подножия  стоявших  справа  полукругом

дубов была покрыта срезанными ветвями, причем срезанными недавно, так как листья

еще не успели пожелтеть.

     Вероника подняла глаза и в ужасе остолбенела.

     Ветви были срезаны с одного из  дубов.  К  толстенному  столбу,  оголенному

метров на пять от земли, стрелою была пригвождена  табличка  с  инициалами:  "В.

д'Э.".

     -  Четвертый крест,   - проронила Вероника,   - крест с моим именем...

     Она подумала, что, раз отец ее мертв, инициалы нарисованы рукою  одного  из

ее врагов, без сомнения главного, и под влиянием происшедших событий, вспомнив о

женщине с сыном, которые ее преследовали, впервые, сама того не желая,  мысленно

представила ненавистное и такое знакомое лицо этого врага.

     Но это была лишь мимолетная мысль, невероятное предположение, в котором она

даже не дала себе отчета. Ее потрясло нечто  более  страшное.  До  нее  внезапно

дошло, что чудовища, обитавшие на песках и в подземельях,  сообщники  женщины  с

сыном, пришли и  сюда   -  ведь  крест-то  стоял!  Видимо,  им  удалось  навести

временный мост на месте сожженного. Они завладели Монастырем. И Франсуа снова  у

них в руках!

     Вероника встрепенулась и, собравшись с силами, в свою  очередь  устремилась

через лужайку, усеянную руинами и подходившую прямо к дому.

     -  Франсуа!.. Франсуа!.. Франсуа!..

     Она звала душераздирающим голосом. Громким криком она  как  бы  сообщала  о

своем появлении. Наконец она добежала до Монастыря.

     Одна из створок двери была приоткрыта. Вероника толкнула ее и  ворвалась  в

прихожую с воплем:

     -  Франсуа! Франсуа!

     Она взбежала по лестнице, принялась без разбора отворять двери,  вбежала  в

комнату сына, потом к Стефану, потом к Онорине. Никого.

     -  Франсуа! Франсуа!.. Ты меня слышишь? Они тебя  мучат,  да?  О,  Франсуа,

прошу тебя...

     Вероника вернулась на лестничную площадку.

     Перед ней был кабинет г-на д'Эржемона.

     Она бросилась к двери и  тут  же  отпрянула,  пораженная  адским  зрелищем,

которое увидела.

     В комнате, скрестив руки на груди, стоял мужчина и, казалось, ждал кого-то.

Это был тот самый человек, чей образ только что пронесся перед  нею,  когда  она

подумала о незнакомой женщине с сыном. Третье чудовище!

     И просто, но с невыразимым ужасом она проговорила:

     -  Ворский!.. Ворский!..

 

 

     11. БИЧ БОЖИЙ

 

     Ворский! Ворский! Отвратительный субъект, воспоминание о котором  наполняло

ее ужасом и стыдом, гнусный Ворский жив!  Его  убийство  человеком,  подосланным

одним из его приятелей, погребение на кладбище в Фонтенбло  -  все  это  сказки,

ложь! Истина одна: Ворский жив!

     Из всех видений, какие могли бы  прийти  Веронике  в  голову,  не  было  ни

одного, которое сравнилось бы по ужасу с подобной  картиной:  Ворский  стоит  со

скрещенными руками, твердо опираясь на ноги, и  очень  прямо  держит  голову  на

плечах  - живой! Живой!

     Вероника все принимала с присущим ей мужеством, но этого принять не  могла.

Она чувствовала в себе силу противостоять и даже бросить вызов любому врагу,  но

только не этому. Ворский являл  собою  воплощение  низости,  неутоленной  злобы,

безграничной жестокости, методичности и безумия в совершаемых преступлениях.

     И этот человек ее любил.

     Вероника внезапно залилась краской. Ворский вперил взор в обнаженную  плоть

ее плеч и рук, видневшуюся под разорванной блузкой; он смотрел на эту обнаженную

плоть как на добычу, которую никто не сможет у него отобрать. Но Вероника стояла

неподвижно.  Прикрыться  ей  было  нечем.  Она   напряглась   при   виде   столь

оскорбительного желания и послала Ворскому такой взгляд, что он смутился и сразу

же отвел глаза.

     И тут же, поддавшись порыву, Вероника воскликнула:

     -  Где мой сын? Где Франсуа? Я желаю его видеть!

     Мужчина ответил:

     -  Наш сын для меня священен, сударыня.  Ему  нечего  бояться  собственного

отца.

     -  Я хочу его видеть.

     Он поднял руку, словно присягая.

     -  Вы его увидите, клянусь вам.

     -  Наверное, мертвого?   - глухо осведомилась Вероника.

     -  Живого  - как мы с вами, сударыня.

     Снова воцарилось молчание. По всей  видимости,  Ворский  подбирал  фразы  и

готовил речь, которой должна была начаться между ними беспощадная битва.

     Ворский был мужчиной  атлетического  сложения,  с  могучим  торсом,  слегка

кривыми ногами, мощной мускулистой шеей и непропорционально маленькой головой  с

гладко причесанными на прямой  пробор  белокурыми  волосами.  То,  что  когда-то

делало Ворского  воплощением  грубой  силы,  не  лишенной,  впрочем,  известного

благородства, с  возрастом  превратило  его  в  подобие  тучного  и  вульгарного

профессионального борца, хорохорящегося в ярмарочном  балагане.  Его  тревожащее

очарование, так нравившееся когда-то женщинам, пропало, и осталось  лишь  грубое

жестокое лицо, которое он пытался смягчить безучастной улыбкой.

     Он  опустил  руки,  пододвинул  кресло  и,  склонившись  перед   Вероникой,

проговорил:

     -  Разговор, который нам предстоит, сударыня, будет долгим, а  временами  и

мучительным. Не соблаговолите ли сесть?

     Он подождал несколько секунд и, не получив ответа, невозмутимо продолжал:

     -  Здесь на столике есть чем подкрепиться  - бисквит, капелька старого вина

или бокал шампанского, думаю, вам не повредят.

     Он говорил с той преувеличенной  учтивостью,  какая  присуща  малоотесанным

людям,  которые  хотят   продемонстрировать,   что   им   не   чужды   ухищрения

образованности и что они посвящены во все тонкости вежливого обхождения, даже по

отношению к женщине, к которой  право  победителя  позволяет  им  относиться  не

слишком галантно. В свое время эта черта помогла Веронике догадаться об истинном

происхождении ее мужа.

     Она молча пожала плечами.

     -  Ну что ж,   - проговорил Ворский,   - но в таком случае я вынужден  буду

стоять  - как и следует дворянину, претендующему на знание правил хорошего тона.

Кроме того, благоволите меня извинить на  столь  непростительную  небрежность  в

одежде. Концентрационные лагеря и пещеры Сарека никак не способствуют обновлению

гардероба!

     И верно, одет он был в старые латаные  брюки  и  рваный  жилет  из  красной

шерсти.  Поверх  них  он  набросил  нечто   вроде   белой   полотняной   мантии,

перепоясанной  шнурком.   Странность   этого   нелепого   и   вычурного   наряда

подчеркивалась театральными позами Ворского и выражением показного пренебрежения

на лице.

     Довольный вступлением, он заложил руки за спину и принялся расхаживать взад

и вперед с видом человека, которому некуда спешить и у которого есть возможность

поразмыслить даже в таких серьезных обстоятельствах. Наконец  он  остановился  и

неторопливо заговорил:

     -  Я полагаю, сударыня, что мы сэкономим  время,  если  потратим  несколько

минут на то, чтобы вкратце припомнить нашу с вами совместную жизнь. А вы  какого

мнения?

     Вероника не ответила, и с той же степенностью Ворский продолжал:

     -  Когда вы меня полюбили...

     У Вероники вырвался жест возмущения. Ворский не сдавался:

     -  Но, Вероника...

     -  Я запрещаю!   -  с  отвращением  воскликнула  молодая  женщина.     -  Я

запрещаю вам произносить это слово! Запрещаю!

     Он улыбнулся и снисходительным тоном заметил:

     -  Не гневайтесь, сударыня. Какую бы формулировку я ни выбрал, мое уважение

вы завоевали. Итак,  я  продолжаю.  Когда  вы  меня  полюбили,  я  был,  следует

признаться,   бессердечным   распутником,   развратником,   который    отличался

определенным лоском, поскольку я во всем стремлюсь к совершенству, но который не

обладал ни одним из качеств, необходимых для вступления в брак. Но я с легкостью

приобрел бы их под вашим влиянием, потому что любил вас без памяти. В  вас  были

так восхищавшие меня чистота, прелесть и наивность, каких я никогда не  встречал

у других женщин. Чтобы меня преобразить,  достаточно  было  чуточку  терпения  с

вашей стороны, терпения и  мягкости.  К  несчастью,  сразу  же  после  свадебных

торжеств, где вы думали лишь о печали и злобе вашего отца,  с  первых  же  часов

нашего брака между нами возник глубокий и непримиримый разлад.  Вы  против  воли

согласились выйти замуж за жениха, который навязался сам. К мужу  вы  испытывали

лишь ненависть и отвращение. А такого люди, покроя Ворского, не прощают. Многие,

даже самые высокомерные, женщины признавали мою чуткость, поэтому упрекнуть себя

мне не в чем. Если вас, дочь мелких буржуа, что-то оскорбляло, тем хуже для вас.

Такие, как Ворский,  руководствуются  только  чутьем  и  страстью.  Они  вам  не

нравились? Дело ваше, сударыня. Я был свободен и начал строить жизнь заново. Вот

только...

     Он несколько секунд помолчал и закончил:

     -  Вот только я вас любил. И когда год спустя события  начали  стремительно

разворачиваться, когда из-за гибели сына вы ушли в монастырь, я остался один  на

один со своей любовью   -  жгучей,  мучительной,  неудовлетворенной.  Что  собою

представляла моя жизнь, вам не трудно вообразить: оргии,  бурные  похождения,  в

которых я тщетно надеялся вас забыть, внезапные вспышки надежды, ваши следы,  по

которым я бросался сломя голову, но в результате снова и снова впадал в уныние и

одиночество. Так я отыскал ваших отца и сына. Так я узнал,  что  они  скрываются

здесь, и стал за  ними  наблюдать,  шпионить   -  когда  сам,  когда  с  помощью

преданных  мне  людей.  Я  рассчитывал  таким  образом  добраться  до   вас    -

единственной цели моих усилий и высшего мотива всех моих действий, но  тут  была

объявлена война. Через неделю, когда я не смог перейти границу, меня посадили  в

концентрационный лагерь.

     Ворский замолк. Его жестокое лицо стало еще жестче, и он процедил:

     -  О, это был сущий ад!  Ворский!  Ворский!  Сын  короля  среди  всех  этих

завсегдатаев кафе и немецких жуликов!  Ворский,  пленный,  опозоренный  и  всеми

презираемый! Грязный и завшивленный Ворский! Господи, как я страдал! Но довольно

об этом. То, что я сделал, дабы избежать смерти, я имел основания сделать.  Если

кто-то другой получил вместо меня удар кинжалом, если  кто-то  другой  под  моим

именем похоронен где-то во Франции,  я  не  сожалею  об  этом.  Мне  нужно  было

выбирать  - он или я. Я выбрал. Меня  заставляла  действовать  даже  не  столько

неуемная жажда жизни, сколько нечто для меня новое -нежданная заря,  поднявшаяся

в сумерках моего существования и ослепившая меня своим великолепием. Но это  моя

тайна. О ней мы поговорим позже, если захотите. А пока...

     Слушая эти речи, произносимые с пафосом актера, наслаждающегося собственным

красноречием и рукоплещущего своим гладким  фразам,  Вероника  сохраняла  полную

безучастность. Все эти лживые признания ее не трогали. Казалось, мысли ее витают

где-то далеко.

     Ворский подошел к ней и, чтобы  завладеть  ее  вниманием,  заговорил  более

вызывающе:

     -  Похоже, вы и не подозреваете, что слова мои крайне  серьезны,  сударыня.

Они серьезны, а сейчас станут еще серьезнее. Но  прежде  чем  перейти  к  самому

страшному  - я надеюсь даже, что до него дело не дойдет,   - я обращаюсь  к  вам

не за примирением, оно между нами невозможно, я обращаюсь  к  вашему  разуму,  к

вашему здравому смыслу. Ведь не можете же вы  не  понимать,  в  какое  положение

попали вместе с сыном.

     Она его  не  слушала,  Ворский  был  в  этом  совершенно  уверен.  Занятая,

разумеется, мыслями о сыне, Вероника слышала лишь слова, не имевшие для  нее  ни

малейшего  смысла.  Раздосадованный,  плохо  скрывая  раздражение,  он  все   же

продолжал:

     -  Мое предложение несложно, и хотелось  бы  верить,  что  вы  от  него  не

откажетесь. Во имя Франсуа, а также в силу испытываемых мною чувств гуманности и

сострадания я прошу вас связать свое настоящее с прошлым, которое я  только  что

коротко обрисовал. С точки зрения общества,  соединявшие  нас  узы  прерваны  не

были. В соответствии с буквой и духом закона вы до сих пор...

     Он замолчал, несколько мгновений смотрел на Веронику, затем, грубо  схватив

ее за плечо, вскричал:

     -  Да слушай же, тварь! Слушай, когда с тобой разговаривает Ворский!

     Потеряв равновесие, Вероника  схватилась  за  спинку  кресла,  затем  снова

скрестила руки и выпрямилась, с презрением глядя в лицо противнику.

     На сей раз Ворскому опять удалось совладать с собою. Он учинил эту  выходку

под влиянием импульса, против воли. Но голос  его  продолжал  звучать  злобно  и

повелительно.

     -  Повторяю, прошлое никуда не делось. Хотите вы этого, сударыня, или  нет,

но вы  - жена Ворского. Именно в силу этого неоспоримого факта я и попросил  вас

благоволить считать себя таковой и сегодня. Давайте условимся: я  не  требую  от

вас ни любви, ни даже дружбы, но не пойду на то, чтобы отношения наши оставались

такими же враждебными, какими были до сих  пор.  Мне  не  нужна  больше  прежняя

супруга, полная  презрения  и  далекая.  Мне  нужна...  нужна  женщина,  женщина

покорная, которая будет преданной, внимательной, верной спутницей.

     -  Рабыня,   - прошептала Вероника.

     -  Да, правильно, рабыня!   - вскричал Ворский.   - Я не боюсь  произносить

нужные слова, так же как не боюсь действовать. Рабыня! А почему бы и нет? Рабыня

знает, в чем ее долг, и слепо повинуется. Связанная по рукам и ногам, perinde ас

cadaver*. Вас устраивает такая роль? Впрочем, на  вашу  душу  мне  наплевать.  Я

хочу... я хочу... да вы сами знаете, чего я хочу, не правда ли? Я  - ваш муж? Да

разве был я когда-нибудь вашим мужем? Я вспоминаю свою жизнь со всеми ее  бурями

и радостями и не нахожу ничего, кроме нашей с вами непримиримой вражды. Я смотрю

на вас и вижу чужую женщину,  вы  были  чужой  тогда  и  теперь  чужая.  Что  ж,

обстоятельства изменились, теперь вы у меня в руках, и дальше  так  продолжаться

не будет. Так не будет даже завтра, даже этой ночью, Вероника. Хозяин теперь  я,

придется вам покориться неизбежному. Вы согласны?

 

     * Точно труп (лат.). Выражение из устава  ордена  иезуитов,  где  оно  было

символом безусловного повиновения.

 

     Не дожидаясь ответа, Ворский еще громче воскликнул:

     -  Согласны? Но никаких уверток  и  лживых  обещаний.  Согласны?  Если  да,

становитесь на колени, осените себя крестным  знамением  и  громко  скажите:  "Я

согласна. Я буду покорной супругой. Я буду подчиняться всем вашим приказаниям  и

выполнять все ваши капризы. Моя жизнь больше в счет не идет. Хозяин  - вы".

     Вероника пожала плечами и ничего не ответила. Ворский подскочил  на  месте.

На лбу у него вздулись вены. Но он все еще сдерживался.

     -  Ладно. К тому же я могу  подождать.  Однако  последствия  вашего  отказа

будут настолько серьезны, что я хочу сделать  последнюю  попытку.  Не  исключено

ведь в конце концов, что ваш отказ будет адресован горемыке,  которым  я  кажусь

лишь на первый взгляд, а правда, возможно, изменит ход ваших мыслей. Правда  эта

ярка и прекрасна. Как я уже говорил, нежданная заря поднялась  в  сумерках  моей

жизни, и Ворский, сын короля, осиян ее лучами.

     У Ворского была привычка говорить о себе в третьем лице,  которую  Вероника

прекрасно знала и которая указывала на его  невыносимое  тщеславие.  Внимательно

вглядевшись,  Вероника  заметила  у  него  в  глазах  особенный  блеск,   всегда

появлявшийся в минуты возбуждения и вызванный, очевидно, алкоголизмом.  Впрочем,

она считала этот блеск и признаком кратковременного душевного расстройства. Быть

может, он страдал каким-то умопомешательством, которое с годами усугубилось?

     Ворский снова заговорил, и на этот раз Вероника прислушалась:

     -  Когда началась война, я  оставил  здесь  преданную  мне  особу,  которая

продолжала начатые мною наблюдения за вашим отцом. Случайно  мы  обнаружили  под

песками пещеры и один из входов в них. В это-то надежное убежище  я  и  удалился

после последнего побега и там, перехватив несколько писем, узнал, что  ваш  отец

пытался разгадать тайну Сарека и уже сделал кое-какие открытия. Вам, разумеется,

понятно, что после этого мое внимание к нему удвоилось. Тем  более,  что,  когда

история эта начала раскрываться передо мной, я  стал  находить  в  ней  странные

совпадения и явную связь с некоторыми подробностями своей жизни. Вскоре  у  меня

не осталось никаких сомнений. Судьба послала меня сюда, чтобы исполнить  миссию,

которая могла удаться лишь мне. Более того, за эту  миссию  имел  право  взяться

только я. Понимаете? Много веков назад это было предначертано Ворскому,  Ворский

был избранником судьбы. Имя Ворского было записано в книге времен. Ворский  имел

для этого необходимые  качества,  средства,  титулы.  Я  был  готов.  Немедля  я

принялся за дело, беспрекословно подчинившись велению судьбы. Никаких  колебаний

в пути: в конце его  горел  маяк.  Итак,  я  двигался  по  заранее  начертанному

маршруту. Теперь Ворскому осталось лишь получить плату за  его  труды.  Ворскому

осталось лишь протянуть руку. И рука эта достанет богатство, славу, безграничную

власть. Через несколько часов Ворский, сын короля, станет править  миром.  И  он

предлагает вам разделить с ним эту власть.

     Напыщенный комедиант говорил все более и более выспренно.

     Он наклонился к Веронике:

     -  Хотите  стать  королевой,  императрицей  и  возвыситься  над  остальными

женщинами вместе с Ворским, который возвысится над остальными мужчинами?  Хотите

стать королевой благодаря золоту и могуществу  - так же, как сейчас вы  королева

благодаря своей красоте? Рабыней Ворского,  но  повелительницей  всех,  над  кем

будет властвовать Ворский? Хотите? Поймите меня правильно: речь идет не  о  том,

чтобы вы приняли только это решение, а о том,  чтобы  выбрать  одно  решение  из

двух. Зарубите себе на  носу:  у  вашего  отказа  есть  оборотная  сторона.  Или

королевская власть, которую я вам предлагаю, или...

     Ворский сделал паузу, затем резко выкрикнул:

     -  Или крест!

     Вероника вздрогнула. Снова прозвучало это жуткое слово.  Теперь  она  знала

имя неведомого палача.

     -  Крест,     -  повторил  он  с  улыбкой  жестокого  удовлетворения.     -

Выбирайте. С одной стороны  - все радости и почести, какие только могут быть.  С

другой -жесточайшая из  казней.  Выбирайте.  Посредине,  между  этими  условиями

дилеммы, нет ничего. Или одно, или другое.  Заметьте,  с  моей  стороны  это  не

бессмысленная жестокость, я не кичусь своею властью. Нет, я всего  лишь  орудие.

Приказ  исходит  свыше,  от  самой  судьбы.  Провидение  велит,  чтобы  Вероника

д'Эржемон умерла, и умерла на кресте. Это  бесповоротно.  С  судьбой  ничего  не

поделаешь. Не поделаешь, если ты не Ворский, если у тебя  нет  дерзновенности  и

хитрости Ворского. Если в лесу Фонтенбло Ворский  сумел  подменить  себя  мнимым

Ворским и смог таким образом избежать воли рока, который давным-давно судил  ему

умереть от кинжала друга, то  он  сумеет  придумать  уловку,  благодаря  которой

свершится воля провидения, но любимая им женщина останется  при  этом  в  живых.

Однако она должна подчиниться. Своей невесте  я  предлагаю  спасение,  врагу   -

смерть. Кто же вы мне? Невеста или враг? Что вы избираете? Жизнь рядом со мною и

все радости и почести, какие только существуют, или смерть?

     -  Смерть,   - просто ответила Вероника.

     Ворский сделал угрожающий жест:

     -  Это больше, чем смерть. Это еще и мучения. Что вы избираете?

     -  Мучения.

     Со злобой в голосе Ворский настаивал:

     -  Но вы же не  одна!  Подумайте  хорошенько,  у  вас  ведь  есть  сын.  Вы

погибнете, а вот он останется. Вы умрете и сделаете  его  сиротой.  Более  того,

своей смертью вы завещаете его мне. Я отец. У меня на него все права. Так что же

вы избираете?

     -  Смерть,   - опять повторила Вероника.

     Ворский стал проявлять ожесточение.

     -  Вы хотите смерти. А если умрет и он? Если я  приведу  его  сюда,  вашего

Франсуа, у вас на глазах приставлю ему нож к горлу и в последний раз  задам  вам

этот вопрос, что вы ответите тогда?

     Вероника закрыла глаза. Никогда еще ее муки не доходили до  такой  остроты:

Ворский правильно нащупал ее слабое место.

     И тем не менее она прошептала:

     -  Я хочу умереть.

     Теперь уже Ворский не смог удержать гнева. Не заботясь более об учтивости и

галантности, он сразу перешел на оскорбления и закричал:

     -  Ах, мерзавка, до чего ж она меня ненавидит! Она согласна на что  угодно,

даже на смерть любимого сыночка, только бы не уступить!  Мать,  которая  убивает

родного сына! Да, вы готовы  его  убить,  только  бы  не  принадлежать  мне.  Вы

отнимаете у него жизнь, не желая пожертвовать мне свою. Что за  ненависть!  Нет,

это невозможно, в такую ненависть я не верю. Даже у ненависти есть предел. Такая

мать, как вы! Нет, здесь что-то другое... Быть может, любовь? Нет,  Вероника  не

любит. Тогда что же? На что она рассчитывает? Может, на жалость, на  слабость  с

моей стороны? В таком случае плохо вы меня  знаете.  Ворский  разжалобился,  вот

еще! К тому же вы видели, как я действую. Разве я  хоть  раз  проявил  слабость,

когда делал свое страшное дело? Разве  Сарек  не  опустошен,  как  того  требует

пророчество? Разве лодки не потонули, а людей не поглотила пучина? Разве  сестры

Аршиньа  не  повисли  на  стволах  старых  дубов?  Чтобы  я  проявил   слабость?

Послушайте, еще совсем ребенком я вот этими самыми руками душил  собак  и  птиц,

этими самыми руками я заживо обдирал козлят и выщипывал курам перья  на  птичьем

дворе. Жалость, говорите? А вы знаете, как называла меня мать? Аттила!  *  Когда

на  эту  великую  ясновидящую  нисходил   мистический   дух,   она   принималась

предсказывать будущее по собственным ладоням или по картам и  говорила:  "Аттила

Ворский, бич Божий, ты  будешь  орудием  провидения.  Ты  будешь  лезвием  ножа,

острием кинжала, пулей в ружье, узлом на веревке. Бич Божий! Твое  имя  написано

черным по белому в книге времен. Оно сияет среди звезд, под которыми ты родился.

Бич Божий!.." И вы надеетесь, что глаза мои увлажнятся слезами?  Полноте!  Разве

палач плачет? Плачут лишь слабые, боящиеся, что они  будут  наказаны  и  что  их

преступлениях обернутся против них же сами.  Но  я,  я?  Ваши  предки  опасались

только одного  - что небеса обрушатся им на головы. Но  чего  бояться  мне?  Я -

пособник Бога! Среди всех он выбрал меня.  Меня  вдохновил  Бог,  Бог  Германии,

древний немецкий Бог, для которого добро и  зло  не  идут  в  счет,  когда  дело

касается величия его сыновей. Во мне заключен дух зла. Я люблю зло и желаю  зла.

Ты умрешь, Вероника, а я, глядя, как ты мучаешься на распятии, буду хохотать!

 

     * Аттила (?   - 453)   -  предводитель  племени  гуннов,  возглавлявший  их

опустошительные походы в Европу и прославившийся своей жестокостью.

 

     И верно, Ворский расхохотался. Громко топоча, он широкими шагами расхаживал

по комнате. Он воздевал руки к потолку, и Вероника,  дрожа  от  ужаса,  замечала

искорки безумия в его налитых кровью глазах.

     Ворский сделал еще несколько шагов, затем подошел к Веронике и с  затаенной

угрозой проговорил:

     -  На колени, Вероника! Взывайте к моей любви. Лишь она может  вас  спасти.

Ворскому не ведомы ни жалость, ни страх. Но  он  вас  любит,  и  любовь  его  не

остановится ни перед чем. Воспользуйтесь этим, Вероника. Обратите свою мольбу  к

прошлому. Станьте снова ребенком, каким вы были прежде, и,  быть  может,  придет

день, когда я стану ползать перед вами на коленях. Вероника, не отвергайте меня,

  - таких людей, как я, не отвергают. Нельзя бросать вызов  тому,  кто  любит...

Как я люблю тебя, Вероника, как я тебя люблю!

     Вероника  с  трудом  подавила   крик.   Она   почувствовала   прикосновение

отвратительных пальцев к своим обнаженным рукам. Она попробовала  высвободиться,

но он был сильнее и продолжал стискивать ее руки, бормоча, задыхаясь:

     -  Не отталкивай меня...  Это  нелепость...  Безумие...  Ты  же  знаешь,  я

способен на все... И что тогда?.. Крест... Какой ужас!.. Гибель сына у  тебя  на

глазах... Ты этого  хочешь?..  Примирись  с  неизбежным.  Ворский  тебя  спасет.

Ворский сделает твою жизнь прекрасной... Но как ты меня ненавидишь!.. Впрочем, я

согласен и на ненависть  - мне она нравится. Нравятся твои презрительные губы  -

даже больше, чем если бы они сами прикоснулись к моим.

     Он замолчал. Между ним и Вероникой завязалась беспощадная борьба.  Вероника

изо всех сил пыталась разорвать  железные  объятия,  но  тщетно.  Обреченная  на

поражение, беспомощная, она слабела  с  каждой  секундой.  Колени  под  ней  уже

подгибались. Прямо перед своим лицом она видела налитые кровью  глаза  Ворского,

чувствовала дыхание этого чудовища.

     Тогда, придя в  смятение,  она  изо  всех  сил  укусила  его  и,  пользуясь

секундной растерянностью, вырвалась из  его  объятий,  отскочила  в  сторону  и,

выхватив револьвер, нажала на собачку.

     Две пули просвистели у Ворского над ухом и впились в стену позади него. Она

выстрелила слишком быстро, наудачу.

     -  А, гадина!   - взревел Ворский.   - Чуть не попала!

     Схватив Веронику в охапку, он мощным усилием бросил  ее  на  диван.  Затем,

выхватив из кармана веревку, крепко и безжалостно  связал  молодую  женщину.  На

несколько секунд в комнате воцарились тишина и покой. Ворский утер пот  со  лба,

налили себе бокал вина и одним глотком выпил его.

     -  Так-то лучше,   - поставив ногу  на  жертву,  проговорил  он.     -  Все

замечательно, согласись. Каждый на своем месте, красавица: ты  лежишь  связанная

по рукам и ногам, я стою рядом и топчу тебя сколько мне вздумается. Ага, мы  уже

не смеемся! Мы начинаем понимать, что дело серьезно. Не бойся, тварь, Ворский не

из тех, кто берет женщину силой. Нет, это будет игра с огнем, я просто сгорю  от

желания, которое меня убьет. Дураков нет! А как потом тебя забыть? Единственное,

что может даровать мне забвение и покой, это твоя  смерть.  А  поскольку  насчет

этого мы договорились, все в порядке. Ты ведь согласна умереть, не так ли?

     -  Да,   - все с той же твердостью ответила Вероника.

     -  И хочешь, чтобы твой сын тоже умер?

     -  Да.

     Ворский принялся потирать руки.

     -  Прекрасно, мы договорились, время бессмысленных  слов  позади.  Остались

слова подлинные, те, что действительно что-то значат. Согласись, до  сих  пор  я

занимался пустой болтовней, верно? Да и все  первое  действие  разыгрываемой  на

Сареке пьесы, свидетельницей которого ты оказалась,   - не что иное, как детские

забавы. Начинается настоящая драма, в которую ты впуталась душой и телом, а  это

будет пострашнее, красавица моя. Твои прекрасные глазки уже источали  слезы,  но

они должны источать кровь, бедняжечка моя. А чего ж ты хочешь? Еще раз повторяю:

Ворский не жесток. Он лишь повинуется, а против тебя ожесточилась  сама  судьба.

Твои слезы? Вздор, и ничего больше. Ты должна плакать в тысячу раз сильнее. Твоя

смерть? Пустяки! Ты должна умереть тысячу раз, прежде чем  умрешь  окончательно.

Твое бедное сердечко будет исходить кровью так,  как  не  исходило  ни  у  одной

женщины и матери. Готова ли ты, Вероника? Ты услышишь поистине  жестокие  слова,

за которыми, возможно, последуют слова еще более жестокие. Да,  не  балует  тебя

судьба, моя красавица!

     Так же жадно Ворский выпил еще один бокал вина,  после  чего  уселся  подле

Вероники и, наклонившись, зашептал ей чуть ли не на ухо:

     -  Послушай, милая моя, мне нужно тебе кое в чем признаться. До  встречи  с

тобою я уже был женат... О, только не надо сердиться! У женщин бывают катастрофы

более серьезные, чем измена мужа, а  у  мужчин   -  преступления  более  тяжкие,

нежели двоеженство. От первой жены у меня есть сын.  Ты  его,  кажется,  знаешь,

поскольку вы уже обменялись с ним любезностями в подземелье.  Между  нами,  этот

великолепный Райнхольд  - законченный негодяй, подлец  чистой  воды,  и  я  даже

горжусь тем,  что  нахожу  в  нем  некоторые  лучшие  черты  и  свойства  своего

характера, возведенные в высшую степень. Он  - второй Ворский, но  меня  он  уже

превзошел, и порой я его даже пугаюсь. Ей-Богу, он сущий дьявол! В его  годы   -

ему недавно исполнилось пятнадцать  - я по сравнению с ним был ангел  во  плоти.

Так вот, обстоятельства складываются таким  образом,  что  этот  негодяй  должен

вступить в борьбу с другим моим сыном, нашим  дорогим  Франсуа.  Такова  прихоть

рока; повторяю: повелевает здесь он, а  я   -  его  проницательный  толкователь.

Ясное дело, речь идет не о долгой, каждодневной  борьбе.  Напротив,  она  должна

быть краткой, яростной, решительной  - что-то вроде  дуэли.  Вот-вот,  дуэль   -

понимаешь?     -  настоящая  дуэль.  Но  не  потасовка,  которая   заканчивается

царапинами. Нет, нет, это будет дуэль со смертельным исходом, поскольку один  из

противников должен остаться лежать на земле, в дуэли этой должны быть победитель

и побежденный, короче говоря, живой и мертвый.

     Вероника чуть повернула голову и увидела, что  Ворский  улыбается.  Никогда

прежде она не ощущала столь  отчетливо,  что  этот  человек  безумен,   -так  он

улыбался при мысли о смертельной схватке между двумя  детьми,  его  собственными

сыновьями. Все это было настолько нелепо, что Вероника  даже  не  страдала.  Это

выходило за пределы страдания.

     -   Но  это  еще  не  все,  Вероника,     -  продолжал  Ворский,  отчетливо

выговаривая каждый слог.   - Это еще не все. Судьба  выдумала  еще  один  изыск,

который мне претит, однако я обязан строго соблюдать ее веления. Судьба  решила,

что ты должна присутствовать при этой дуэли. Да, вот именно, ты,  мать  Франсуа,

должна следить за их схваткой. И я, клянусь тебе, задаюсь  вот  каким  вопросом:

быть может, эта видимая жестокость на самом деле оборачивается для тебя  благом?

Предположим, это все делается не без моего участия, согласна? Предположим, что я

оказываю  тебе  нежданное  и  даже  незаслуженное  благодеяние.  Ведь  поскольку

Райнхольд более крепок и ловок, чем Франсуа, тот должен потерпеть  поражение,  а

сознание, что он бьется на глазах у матери, придаст  ему  силы  и  ловкости.  Он

будет чувствовать себя рыцарем и, чтобы победить, призовет себе  на  помощь  всю

свою гордость. Он будет чувствовать себя сыном, чья победа спасет мать,    -  по

крайней мере, будет так думать. Нет, в самом деле, это тебе весьма выгодно, и ты

должна будешь благодарить меня, Вероника, потому что дуэль, я  уверен,  заставит

твое сердце биться чаще, разве только... Разве  только  мне  придется  пойти  до

конца в этом адском спектакле. Итак, моя милая...

     Ворский снова схватил Веронику в охапку, поставил ее перед собой,  лицом  к

лицу, и, поддавшись внезапно нахлынувшей на него ярости, спросил:

     -  Итак, ты не уступишь?

     -  Нет!   - воскликнула Вероника.

     -  Никогда?

     -  Никогда! Никогда! Никогда!   -  несколько  раз,  все  тверже  и  тверже,

повторила она.

     -  Значит, ты ненавидишь меня больше всего на свете?

     -  Даже больше, чем люблю сына.

     -  Ты лжешь!   - хрипло вскричал он.   - Лжешь! Превыше сына для  тебя  нет

ничего.

     -  Есть! Ненависть к тебе!

     Весь гнев и омерзение, что копились в душе у Вероники, вырвались наружу, и,

не заботясь о последствиях, она бросила ему в лицо:

     -  Я ненавижу тебя! Ненавижу! Пусть мой сын  погибнет  у  меня  на  глазах,

пусть я буду присутствовать при его агонии  -  только  бы  избавиться  от  ужаса

видеть тебя, быть рядом с тобой! Я ненавижу тебя! Ты убил моего отца! Ты грязный

убийца, слабоумный идиот и варвар, преступный маньяк. Я ненавижу тебя.

     Одним движением Ворский поднял Веронику, подтащил к окну, бросил на  пол  и

забормотал:

     -  На колени! На колени! Пришло время  кары!  Так  ты  вздумала  надо  мной

издеваться, мерзавка? Ну, сейчас ты у меня попляшешь!

     Он силой поставил женщину  на  колени,  подтащил  к  окну,  отворил  его  и

притянул ее голову к решетке, ограждавшей подоконник,  затем  пропустил  веревку

под мышками и обвязал несколько раз вокруг шеи. В довершение всего он заткнул ей

рот платком.

     -  А теперь смотри!   - заорал он.   - Занавес сейчас  поднимется!  Малютка

Франсуа  упражняется!  Ах,  ты  меня  ненавидишь?  Предпочитаешь  пекло  поцелую

Ворского? Хорошо же, милая моя, ты у меня отведаешь  пекла,  я  обещаю  устроить

тебе небольшой дивертисмент моего собственного сочинения, и отнюдь не банальный.

К тому же, знаешь, отступать уже поздно.  Назад  не  повернешь.  Можешь  сколько

угодно умолять и просить пощады  - поздно! Дуэль, потом распятие  - так выглядит

афиша. Молись, Вероника, взывай к небесам! Можешь звать на помощь, если это тебя

развлечет. Постой-ка,  я  знаю,  что  твой  красавчик  ждет  спасителя,  мастера

неожиданной развязки, Дон Кихота приключений. Что  ж,  пусть  приходит!  Ворский

устроит ему достойный прием. Пусть приходит! Тем лучше. Посмеемся.  Да  пусть  в

это ввяжутся сами боги, пусть станут на твою сторону  - мне плевать. Это уже  не

их дело, а мое. Речь уже не идет о Сареке,  кладе,  великой  тайне  и  проделках

Божьего Камня, речь идет обо мне! Ты наплевала на Ворского, и Ворский мстит.  Он

мстит! О, славный час! Какое наслаждение! Творить зло, как другие творят  добро,

не  скупясь,  щедро!  Творить  зло!  Убивать,   мучить,   крушить,   уничтожать,

опустошать! Ах, какая это нестерпимая радость  - быть Ворским!

     Он бегал по комнате,  топал  ногами,  опрокидывал  мебель.  Его  блуждающий

взгляд ни  на  чем  не  мог  остановиться.  Ему  хотелось  прямо  сейчас  начать

разрушать, задушить кого-нибудь, занять чем-то свои жадные пальцы,  повиноваться

бессвязным приказам своего больного воображения.

     Внезапно он выхватил  револьвер  и  принялся  бестолково  палить,  разбивая

стекла и уродуя картины.

     Наконец, все так  же  размахивая  руками,  мечась  из  стороны  в  сторону,

зловещий и жуткий, он отворил дверь и выскочил вон, повторяя:

     -  Ворский мстит! Ворский еще отомстит!

 

 

     12. ВОСХОЖДЕНИЕ НА ГОЛГОФУ

 

     Прошло около получаса. Вероника  была  одна.  Веревки,  которыми  она  была

привязана к оконной решетке, впивались ей в руки. Кляп  не  давал  дышать.  Тело

всею тяжестью давило на согнутые колени. Невыносимая поза, бесконечные мучения..

. Но хоть Вероника и страдала, она вряд ли отдавала себе в этом полный отчет. Ее

физические мучения  оставались  за  пределами  сознания,  она  испытывала  такую

душевную муку, что физическая пытка была для нее нечувствительна.

     Она ни о чем не думала. Иногда лишь говорила себе: "Скоро я умру"  - и  уже

заранее ждала забвение небытия, подобно морякам, предвкушающим во  время  шторма

отдых в тихом порту. До того как  наступит  исход  и  с  ним  освобождение,  еще

произойдут страшные  события   -  это  она  понимала,  но  мозг  ее  на  них  не

задерживался и даже мысли о судьбе сына были отрывочны и тут же рассеивались.

     В глубине души, но очень смутно и безотчетно, она надеялась на чудо.  Может

быть, оно произойдет с Ворским? Он не способен ни на что благородное,  но,  быть

может, не пойдет на самое  бесполезное  из  своих  злодеяний?  Отец  не  убивает

собственного сына, разве что это вызвано какими-то очень уж вескими причинами, а

причин таких у Ворского не было: ребенка он не знал,  и  ненависть  его  к  нему

могла быть лишь напускной.

     Эта  надежда  на  чудо  тешила  Веронику  в  ее  оцепенении.   Все   звуки,

раздававшиеся в доме  - разговоры, поспешные шаги,    -  не  указывали,  как  ей

казалось, на подготовку к тому, о чем ее предупредили, а были сигналом к  чьему-

то вмешательству, которое должно было разрушить все планы Ворского. Разве  милый

Франсуа не говорил, что теперь их никто не сможет  разлучить  и  что  в  минуту,

когда будет казаться, что все пропало, они должны продолжать верить?

     -  Мой Франсуа,   - бормотала Вероника,   - Франсуа, ты не умрешь... Мы еще

встретимся... Ты же сам обещал...

     Голубое небо, по которому ползли грозного вида тучи,  нависло  над  старыми

дубами. На лужайке под окном, в котором Вероника увидела своего  отца,  когда  в

день приезда подходила к дому вместе с  Онориной,  была  приготовлена  площадка,

покрытая песком и похожая на арену. Значит, здесь  и  будет  сражаться  ее  сын?

Внезапное предчувствие сжало сердце женщины.

     -  Прости, Франсуа,   - прошептала она,    -  прости...  Это  все  кара  за

ошибки, совершенные мною когда-то. Это искупление.  Сын  искупает  вину  матери.

Прости. Прости.

 

 

     В этот миг дверь на первом  этаже  отворилась,  и  на  крыльце  послышались

голоса. Среди них Вероника узнала голос Ворского.

     -  Итак, договорились?   - говорил он.   - Мы пойдем с  разных  сторон:  вы

двое слева, я  - справа. Вы забираете с собой одного парня, я  - другого,  и  мы

сходимся в центре арены. Вы будете как бы секундантами  одного,  я   -  другого,

чтобы все шло по правилам.

     Вероника  закрыла  глаза,  чтобы  не  видеть  сына,  конечно  истерзанного,

которого  гнали  на  бой,  словно  гладиатора.  На  обеих  полукруглых  дорожках

послышались шаги. Негодяй Ворский разглагольствовал и смеялся.

     Обе группы повернулись и двинулись назад.

     -  Дальше не ходите,   - приказал Ворский.     -  Пусть  противники  займут

места. Теперь стойте оба. Вот так. И ни слова, поняли?  Тот,  кто  хоть  пикнет,

получит от меня как следует. Готовы? Сходитесь.

     Итак, жуткий спектакль начался. По желанию Ворского дуэль разыгрывается  на

глазах у матери, перед  нею  будет  сражаться  ее  сын.  Могла  ли  Вероника  не

смотреть? Бедняжка открыла глаза.

     Она сразу увидела две  фигуры,  то  обхватывающие,  то  отталкивающие  друг

друга. Но она не сразу  поняла  то,  что  увидела,  по  крайней  мере  настоящее

значение происходящего. Она увидела двух мальчиков, но кто  из  них  Франсуа,  а

кто  - Райнхольд?

     -  О, как это жестоко!   - пробормотала она.   - Нет, все  же  я  ошибаюсь.

Это невозможно.

     Вероника  не  ошибалась.  Оба  мальчика  были  одеты  одинаково:   короткие

бархатные штаны, белые фланелевые сорочки были перетянуты  одинаковыми  кожаными

поясами. А головы их были обернуты одинаковыми красными шарфами, походившими  на

капюшоны с отверстиями для глаз.

     Кто же из них Франсуа? Кто Райнхольд?

     И тут она вспомнила о непонятной угрозе Ворского. Так вот  что  он  называл

исполнением придуманной им программы, вот на что намекал, говоря о дивертисменте

собственного сочинения! Сын не просто сражался на глазах у матери, она  даже  не

знала, кто из противников  - ее сын.

     Адский изыск  - даже Ворский признал это. Страдания Вероники стали поистине

безмерными.

     В сущности, чудо, на которое она надеялась, заключалось в ней самой и в  ее

любви к сыну. Сын сражался у нее на глазах, и она была уверена, что он не  может

погибнуть. Она защитит  его  от  ударов  и  любых  уловок  врага.  Она  заставит

отклониться кинжал и отвратит смерть от обожаемого  сына.  Она  вдохнет  в  него

несокрушимую силу, волю к победе,  неутомимость,  умение  использовать  выгодный

момент. Но теперь,  когда  они  оба  под  масками,  кому  она  должна  оказывать

мысленную поддержку? За кого молиться? Против кого восставать?

     Этого она не знала. И не было никакой зацепки,  по  которой  она  могла  бы

догадаться. Один из мальчиков казался несколько выше ростом, худощавее  и  гибче

своего соперника. Быть может, это и есть Франсуа?  Другой  был  более  коренаст,

крепок и медлителен. Райнхольд? Вероника не могла этого сказать.  Краешек  лица,

мимолетное выражение  открыли  бы  ей  истину.  Но  как  проникнуть  взором  под

непроницаемую маску?

     А схватка продолжалась и была для Вероники еще страшнее, потому что она  не

видела лица сына.

     -  Браво!   - воскликнул Ворский, рукоплеща удачному выпаду.

     Казалось,  он   наблюдал   за   дуэлью   как   любитель,   с   подчеркнутой

непредвзятостью дилетанта, который оценивает удары и желает, прежде всего, чтобы

победил сильнейший. А между тем один из его сыновей был осужден на смерть.

     Рядом  стояли  двое  его  сообщников   с   одинаково   грубыми   лицами   и

остроконечными черепами, их толстые носы  были  оседланы  очками.  Один  из  них

отличался неимоверной худобой, другой тоже был тощ, но с весьма и весьма круглым

брюшком.  Они  не  рукоплескали,  а  равнодушно  или  даже  несколько  враждебно

наблюдали за разыгрывающимся перед ними спектаклем.

     -  Превосходно!   - похвалил Ворский.   -  Что  за  ответный  удар!  Вы,  я<

смотрю, ребята не промах, даже не знаю, кому присудить пальму первенства.

     Он кружил около соперников,  подбадривая  их  хриплым  голосом,  в  котором

Вероника, припомнив кое-какие сцены из своего  прошлого,  почувствовала  влияние

спиртного. Но, несмотря ни на что, несчастная пыталась простереть  к  нему  свои

привязанные руки и стонала из-под кляпа:

     -  Пощади! Пощади! Я больше не могу... Да сжалься же!

     Вероника больше была не в состоянии выносить эту  муку.  Сердце  ее  билось

столь неистово, что она совершенно измучилась и уже теряла  сознание,  когда  на

арене произошло нечто, вернувшее молодую женщину  к  жизни.  Один  из  мальчиков

после очередной яростной  сшибки  вдруг  отскочил  и  стер  с  правого  запястья

несколько капель крови; Веронике показалось, что в руках  у  него  она  заметила

маленький платочек с синей каемкой, который был у ее сына.

     Ею овладела мгновенная и необоримая уверенность. Мальчик  - более худощавый

и гибкий  - был изящнее другого, в его движениях было больше гармонии.

     -  Это Франсуа,   - прошептала она.   - Да, да,  это  он...  Это  ведь  ты,

правда, милый? Я тебя узнала... Тот, другой, груб и неповоротлив... Ах, Франсуа,

любимый мой Франсуа!

     И верно, хотя оба мальчика бились с одинаковым ожесточением, этот вкладывал

в свои движения меньше дикого неистовства и слепой запальчивости. Казалось,  он,

скорее, старался ранить соперника, а не убить, и все его атаки  были  направлены

на то,  чтобы  уберечь  себя  от  гибели.  Вероника  встревожилась  и  принялась

лепетать, словно он мог ее услышать:

     -  Не церемонься с ним, милый! Он  же  чудовище,  как  и  его  отец...  Ах,

Господи, если ты станешь проявлять благородство,  ты  погиб!  Франсуа,  Франсуа,

осторожнее!

     Над головою того, кого Вероника считала своим сыном, сверкнул кинжал, и, не

обращая внимания на кляп, она вскрикнула, чтобы его предупредить. Когда  Франсуа

уклонился от удара, она решила, что возглас ее  достиг  его  ушей,  и  принялась

машинально давать ему советы:

     -  Отдохни... Переведи дух... Главное, не теряй его из виду   -  он  что-то

задумал... Сейчас бросится... Он атакует! Ах, милый, еще немного, и он ранил  бы

тебя в шею! Остерегайся его, этот злодей не побрезгует никакой уловкой.

     Но несчастная мать чувствовала, хоть и не хотела себе в этом  признаваться,

что тот, кого она называла своим сыном,  начинает  слабеть.  Некоторые  признаки

указывали, что ему все труднее  становится  сопротивляться,  тогда  как  другой,

напротив, сражался все с большим пылом  и  ожесточением.  Франсуа  отступал.  Он

дошел уже до края арены.

     -  Эй, парень, уж не собираешься  ли  ты  навострить  лыжи?     -  принялся

зубоскалить Ворский.   - Давай, давай, нечего... Вспомни об условиях.

     Мальчик с новой силой устремился вперед, так что его противник вынужден был

отступить. Ворский захлопал в ладоши, а Вероника все шептала:

     -  Он рискует жизнью из-за меня. Этот негодяй,  должно  быть,  сказал  ему:

"Судьба матери в твоих руках. Если ты победишь,  она  спасена".  И  он  поклялся

победить. Он знает, что я на него смотрю, чувствует, что  я  близко.  Он  слышит

меня. Да благословит тебя Господь, мой милый.

     Дуэль подходила к концу.  Вероника  дрожала,  обессилев  от  переживаний  и

резкой смены надежды и ужаса. Вот ее сын снова отступил,  потом  опять  бросился

вперед. Бойцы сцепились, но он вдруг потерял равновесие и упал навзничь,  причем

так, что правая рука оказалась под ним.

     Противник тотчас ринулся вперед, наступил ему  коленом  на  грудь  и  занес

руку. Сверкнул кинжал.

     -  На помощь! На помощь!   - попыталась крикнуть сквозь кляп Вероника.

     Она выпрямилась, не обращая внимания на впившиеся в тело веревки.  Со  лба,

который она рассадила о решетку, сочилась кровь, женщина чувствовала, что сейчас

умрет вместе с сыном. Ворский приблизился с неумолимым видом и замер.

     Прошло двадцать секунд, тридцать. Вытянув  левую  руку,  Франсуа  сдерживал

руку соперника. Но тот давил все сильнее и сильнее, лезвие  кинжала  опускалось,

его острие было уже в нескольких сантиметрах от шеи.

     Ворский наклонился. Он находился за спиной у Райнхольда,  так  что  не  был

виден ни одному из противников, и смотрел с таким пристальным вниманием,  словно

собирался вот-вот вмешаться.  Но  чью  сторону  он  хотел  принять?  Неужели  он

намеревался спасти Франсуа?

     Вероника затаила дыхание, глаза ее расширились, ей казалось, что  она  вот-

вот умрет.

     Острие кинжала коснулось шеи  и  укололо,  но,  по-видимому,  лишь  слегка,

потому что Франсуа продолжал удерживать руку противника.

     Ворский наклонился ниже. Он навис над соперниками  и  не  спускал  глаз  со

смертоносного острия. Внезапно он выхватил из кармана перочинный нож, открыл его

и замер. Прошло несколько секунд. Кинжал медленно  опускался.  И  вдруг  Ворский

полоснул Райнхольда ножом по плечу.

     Мальчик вскрикнул от боли. Он ослабил хватку,  и  в  тот  же  миг  Франсуа,

выпростав из-под себя руку, перешел в наступление: он  привстал  и,  не  замечая

Ворского, не понимая толком, что происходит, в  инстинктивном  порыве  человека,

который только что избежал смерти и стремится отомстить обидчику, изо  всех  сил

ударил в лицо Райнхольда, который упал как подкошенный.

     Все это длилось  не  более  десяти  секунд.  Но  развязка  оказалась  столь

неожиданной и так потрясла Веронику, что бедняжка, ничего  уже  не  понимая,  не

зная, радоваться ей или терзаться, и, по-видимому, полагая, что она  ошиблась  и

Франсуа погиб от руки Ворского, внезапно осела на пол и лишилась чувств.

 

 

     Время шло, и Вероника понемногу стала приходить в себя. Услышав,  что  часы

пробили четыре, она прошептала:

     -  Вот уже два часа, как Франсуа погиб. Да, убит именно он.

     Она не сомневалась в исходе дуэли. Ворский ни за что не позволил бы Франсуа

одержать верх над  своим  сыном.  Выходит,  она  желала  поражения  собственному

ребенку и молилась за чудовище!

     -  Франсуа мертв,   - повторила она.   - Его убил Ворский.

     В этот миг дверь отворилась, и послышался голос Ворского. Неуверенным шагом

он вошел в комнату.

     -  Тысяча извинений, сударыня моя, но, кажется, Ворский немного соснул. Это

все вина вашего папочки, Вероника! Он держал у  себя  в  погребе  это  проклятое

сомюрское, которое Конрад и Отто нашли, и в результате я несколько захмелел.  Но

не плачьте, мы наверстаем упущенное.  К  тому  же  к  полночи  все  должно  быть

улажено. Итак...

     Подойдя к Веронике, он воскликнул:

     -  Как! Этот мошенник Ворский оставил вас здесь связанной? Что за  негодяй!

И как вам, должно быть, неудобно!  Черт  возьми,  до  чего  же  вы  бледны!  Вы,

случаем, не померли? Нет, вы не должны были сыграть с нами такую шутку!

     Он схватил Веронику за руку, но она тут же ее отдернула.

     -  Вот и прекрасно! Вы все еще ненавидите бедняжку Ворского. Значит, все  в

порядке, силы у вас еще есть. Вам хватит их до конца, Вероника.

     Внезапно Ворский насторожился.

     -  Что такое? Кто это там меня зовет? Это ты, Отто?  Поднимайся  сюда.  Ну,

Отто, что новенького? Ты же знаешь, я спал. Это подлое сомюрское...

     Отто, один из сообщников Ворского, буквально влетел в комнату. Это был  тот

самый мужчина с толстым до странности брюхом.

     -  Что новенького, говорите?   - воскликнул он.   - А вот  что:  я  кого-то

видел на острове.

     Ворский расхохотался:

     -  Да ты под мухой, Отто. Это подлое сомюрское...

     -  Нет, не под мухой. Я видел... И Конрад тоже.

     -  Ах, так Конрад тоже видел?   - уже серьезнее заговорил Ворский.     -  И

кого же вы видели?

     -  Какую-то фигуру в белом, которая при нашем приближении исчезла.

     -  Где это было?

     -  Между деревней и песками, в каштановой роще.

     -  То есть на той стороне острова?

     -  Да.

     -  Прекрасно. Примем меры предосторожности.

     -  Какие? А вдруг их много?

     -  Да хоть сколько угодно, это ничего не меняет. Где Конрад?

     -  У временного моста, который мы навели вместо сгоревшего. Сторожит.

     -  Ладно, Конрада не проведешь. Из-за сгоревшего моста мы  уже  задержались

на той стороне, а если сгорит и этот, тоже ничего хорошего.  Как  я  понимаю,  к

тебе  пришли  на  помощь,   Вероника.   Давно   ожидаемое   чудо,   долгожданное

вмешательство... Слишком поздно, моя дорогая.

     Отвязав женщину от решетки, Ворский отнес ее на  диван  и  немного  ослабил

кляп.

     -  Спи, девочка моя,  отдыхай  хорошенько.  Ты  прошла  только  полпути  на

Голгофу, вторая половина будет еще труднее.

     Продолжая посмеиваться, Ворский  вышел  из  комнаты,  и  по  услышанным  ею

нескольким фразам Вероника поняла, что Отто и Конрад  - второстепенные  людишки,

которые ни о чем не знают.

     -  Кто все-таки эта несчастная, которую вы преследуете?   - спросил Отто.

     -  Не твое дело.

     -  Но мы с Конрадом хотим, чтобы вы сообщили нам хоть что-нибудь.

     -  Зачем это вам, Господи?

     -  Чтобы знать.

     -  Вы с Конрадом  - два идиота,   - отозвался Ворский.   - Когда я взял вас

на службу и помог бежать вместе со мной, я рассказал вам о своих планах столько,

сколько считал возможным. Вы согласились на  мои  условия.  Тем  хуже  для  вас:

теперь вам придется идти со мною до конца.

     -  А если нет?

     -  Тогда берегитесь! Изменников я не жалую.

     Прошло еще несколько часов. Вероника была убеждена, что теперь уже ничто не

сможет избавить ее от развязки, которую она  призывала  изо  всех  сил.  Она  не

желала вмешательства, о котором говорил Отто. В сущности,  она  о  нем  даже  не

думала. Сын ее был  мертв,  и  она  желала  лишь  одного   -  как  можно  скорее

последовать за ним, пусть даже ценою страшных мучений. Да и какое ей  было  дело

до мучений? Силы тех, кто подвергается пыткам, имеют  свой  предел,  и  Вероника

была так близка к этому пределу, что ее агония не должна была быть долгой.

     Она принялась молиться. Ей снова вспомнилось прошлое, и совершенная  когда-

то в юности ошибка  показалась  страдалице  причиной  всех  свалившихся  на  нее

несчастий.

     И вот, так и не  переставая  молиться,  усталая,  изможденная,  находясь  в

крайнем нервном напряжении, делавшем ее ко всему безучастной, она забылась сном.

     Вероника не проснулась даже тогда, когда вернулся Ворский. Ему пришлось  ее

растолкать.

     -  Час близок, моя крошка. Молись.

     Тихо, чтобы не  услышали  приспешники,  он  стал  рассказывать  ей  на  ухо

противным голосом какие-то незначительные эпизоды из своего прошлого. Наконец он

вскричал:

     -  Еще слишком светло! Отто, пойди поищи чего-нибудь в шкафу для  провизии.

Я хочу есть.

     Они сели за стол, но Ворский тут же вскочил:

     -  Не смотри на меня, моя крошка. Ты меня смущаешь. Чего тебе надо? Когда я

один, совесть у меня не очень-то чувствительна, но когда такой взгляд, как твой,

проникает в самую глубь естества, она начинает шевелиться.  Закрой  глазки,  моя

красавица.

     Он прикрыл глаза Веронике платком и завязал его на затылке.  Но  этого  ему

показалось мало, и он обернул ей голову тюлевой  занавеской,  которую  сорвал  с

окна, а затем обмотал ее вокруг шеи жертвы. Удовлетворенный, он сел  за  стол  и

принялся пить и есть.

     Все трое говорили очень мало и ни словом ни упомянули ни о своих походах по

острову, ни о дуэли. То, о чем они беседовали, не  интересовало  Веронику  и  не

могло ее расшевелить, если б даже она прислушалась.  Все  сделалось  ей  чуждым.

Слова достигали ее ушей, но она не понимала точного их значения. Она думала лишь

о смерти.

     Когда стало смеркаться, Ворский заявил, что пора идти.

     -  Значит,  вы  не  изменили  своего  решения?     -  поинтересовался  Отто

несколько враждебным тоном.

     -  Ни на йоту. А почему ты спрашиваешь?

     -  Да так. Но все же...

     -  Что  - все же?

     -  Ну, в общем, нам все это не очень-то нравится.

     -  Да ну? И ты заметил это, милый мой, только теперь, после  того,  как  со

смехом подвесил к деревьям сестер Аршиньа?

     -  Тогда я был пьян. Вы заставили нас пить.

     -  Ну, так выпей, старина. Вот, кстати, бутылка коньяка. Налей в свою флягу

и отстань... Конрад, ты приготовил носилки?

     Ворский повернулся к своей жертве:

     -  Вот, позаботились о  тебе,  моя  дорогая:  нашли  старые  ходули  твоего

мальчишки, а между ними протянули ремни. Практично и удобно.

     Около половины девятого мрачная процессия отправилась в путь.  Впереди  шел

Ворский с фонарем в руке. Его сообщники несли носилки.

     Грозные тучи, появившиеся еще днем, затянули небо  и  плыли  над  островом,

тяжелые и черные. Быстро темнело. Сильный ветер заставлял плясать в фонаре пламя

свечи.

     -  Бр-р,   - поежился Ворский,   - до  чего  мрачно.  Подходящая  ночь  для

Голгофы.

     Вдруг он отскочил в сторону: какой-то черный комочек  выкатился  прямо  ему

под ноги. Ворский проворчал:

     -  Это еще что? Смотрите-ка! Кажется, собака...

     -  Это пес мальчишки,   - сообщил Отто.

     -  А, знаменитый Дело-в-шляпе? Очень кстати! Дело действительно в шляпе, да

еще в какой! Ну, погоди у меня, скотина!

     Он попытался пнуть пса ногой, но тот увернулся  и  продолжал  следовать  за

процессией в некотором отдалении, время от времени испуская глухой лай.

     Подъем был  крут,  и  ежеминутно  один  из  троих  мужчин,  сойдя  с  плохо

различимой тропинки, которая шла вокруг лужайки перед главным фасадом и вела  на

поляну подле Дольмена Фей, запутывался в зарослях ежевики или плюща.

     -  Стоп!   - скомандовал Ворский.   -  Передохнем  немного,  ребята.  Отто,

дай-ка мне твою флягу. Что-то у меня колотится сердце.

     Ворский припал к фляге и принялся пить большими глотками.

     -  Теперь ты, Отто. Не хочешь? Да что с тобой?

     -  По-моему, на острове есть люди, и они нас ищут.

     -  Ну и пусть себе ищут!

     -  А вдруг они приплыли на лодке и поднялись по тропинке, которую мы нашли,

  - по ней еще сегодня утром хотели убежать женщина с мальчиком?

     -  Нам следует бояться нападения с суши, а не  с  моря.  А  временный  мост

сожжен. Там не пройти.

     -  Если только они не найдут вход в подземелье на Черных Песках и не дойдут

по туннелю досюда.

     -  Так ты думаешь, они нашли этот вход?

     -  Не знаю.

     -  Даже если они его нашли, что из этого?  Мы  же  завалили  выход  с  этой

стороны, разрушили лестницу, короче,  перевернули  там  все  вверх  дном.  Чтобы

расчистить проход, им понадобится самое малое полдня. А  у  нас  в  полночь  все

будет кончено, и на рассвете мы будем уже далеко от Сарека.

     -   Кончено...  кончено.  То  есть  у  нас  на  совести  будет   еще   одно

преступление. Но...

     -  Что "но"?

     -  А как же клад?

     -  Ах, клад! Наконец-то прозвучало главное слово! Так тебе  не  дает  покоя

клад, разбойник? Не беспокойся: считай, что причитающаяся тебе часть уже у  тебя

в кармане.

     -  Вы в этом уверены?

     -  Уверен ли я? Ты что, считаешь, что я сижу  здесь  и  делаю  эту  грязную

работу за здорово живешь?

     Они снова тронулись в путь. Через четверть часа на землю упали первые капли

дождя. Прогремел гром. Но гроза была еще далеко.

     Сообщники с трудом одолели крутой подъем, причем Ворский  вынужден  был  им

помочь.

     -  Ну, наконец-то,    -  проворчал  он.     -  Отто,  дай  флягу...  Ага...

Благодарю...

     Свою жертву они положили у подножия дуба, очищенного от нижних ветвей.  Луч

фонаря осветил надпись: "В. д'Э.". Ворский поднял с  земли  принесенную  заранее

веревку и приставил лестницу к стволу дерева.

     -  Поступим так же, как с сестрами Аршиньа,     -  проговорил  он.     -  Я

перекину веревку через толстую ветку, которую  мы  оставили.  Она  послужит  нам

блоком.

     Внезапно замолчав, он отпрыгнул в сторону: произошло нечто  непредвиденное.

Он прошептал:

     -  Что? Что это? Вы слышали свист?

     -  Да,   - подтвердил Конрад,   - вроде бы слышал. Словно что-то пролетело.

     -  Идиот!

     -  Я тоже,   - поддержал товарища Отто.   - Я тоже слышал, а  потом  что-то

как будто ударило в дерево.

     -  В какое дерево?

     -  Да в дуб, черт побери! Как будто кто-то в нас выстрелил.

     -  Но ведь звука выстрела не было.

     -  Значит, кинули камнем, который угодил в дуб.

     -  Это нетрудно проверить,   - заметил Ворский.

     Он направил на дерево фонарь, и в  тот  же  миг  с  губ  у  него  сорвалось

проклятие:

     -  А, дьявол! Смотрите! Под надписью!

     Все повернулись к дереву.

     В месте, на которое он указывал, из дуба торчала стрела,  ее  оперение  еще

дрожало.

     -  Стрела?   - воскликнул Конрад.   - Не может быть! Стрела?

     Отто забормотал:

     -  Мы пропали. Они целились в нас.

     -  Тот, кто в нас целился, должен  быть  где-то  неподалеку,     -  заметил

Ворский.   - Откройте пошире глаза! Будем искать!

     Он повел фонарем из стороны в сторону, пронзая лучом темноту.

     -  Погодите-ка,   - поспешно остановил  его  Конрад.     -  Чуть  правее...

Видите?

     -  Вижу... Да, вижу...

     Шагах в сорока от  них,  подле  расколотого  молнией  дуба,  в  направлении

Цветущего Распятия виднелось что-то белое, какая-то фигура, которая пыталась   -

так, по крайней мере, им казалось  - укрыться в кустах.

     -  Молчите и не  двигайтесь,     -  приказал  Ворский,     -  чтобы  он  не

догадался, что мы его обнаружили. Конрад, пойдешь со мной. Ты, Отто,  останешься

здесь; достань револьвер и будь начеку. Если он попытается подойти и  освободить

дамочку, выстрели дважды, и мы мгновенно прибежим. Ясно?

     -  Ясно.

     Ворский наклонился над Вероникой и отодвинул материю, которой была обмотана

ее голова. Повязка на глазах и кляп были на месте. Женщина еле дышала, пульс был

слабым и медленным.

     -  Время еще есть,   - пробормотал он,   -  но  нужно  поспешить,  если  мы

хотим, чтобы она умерла так, как мы решили. Во всяком случае,  она,  похоже,  не

очень-то страдает. Она без сознания.

     Ворский поставил на землю  фонарь  и,  выбирая  места  потемнее,  осторожно

двинулся вместе с сообщником по направлению к фигуре в белом.

     Однако вскоре он обнаружил, что фигура эта, казавшаяся ему неподвижной,  на

самом деле перемещается вместе с ним, так что  расстояние  между  ними  остается

неизменным. К тому же рядом с нею он заметил  прыгавший  из  стороны  в  сторону

черный комочек.

     -  Опять эта мерзкая собачонка!   - проворчал Ворский.

     Он ускорил шаг, но  расстояние  не  уменьшалось.  Побежал   -  фигура  тоже

пустилась бегом.  Но  что  самое  странное,  при  движении  этого  таинственного

субъекта не слышалось ни шороха листьев, ни топота ног по земле.

     -  Вот черт!   - выругался Ворский.   - Да он издевается над  нами!  Может,

выстрелить по нему, а, Конрад?

     -  Слишком далеко. Пулей его не достать.

     -  Но ведь не можем же мы...

     Неизвестный довел их до оконечности острова, затем спустился  к  выходу  из

туннеля, прошел мимо Монастыря и вдоль западной скалы добрался до пропасти,  где

догорали доски временного моста. Потом, свернув  в  сторону,  он  обошел  дом  с

другой стороны и поднялся на лужайку.

     Пес время от времени радостно лаял.

     Ворский все никак не мог успокоиться. Как он  ни  старался,  расстояние  не

сократилось ни на пядь, а преследование длилось уже минут пятнадцать. Наконец он

принялся поносить своего врага:

     -  Остановись, если ты не трус! Чего тебе надо? Заманить нас в  ловушку?  И

что дальше? Может, ты хочешь спасти дамочку? Она в таком состоянии, что не стоит

трудиться. Ах ты, мерзавец чертов, только бы мне до тебя добраться!

     Внезапно Конрад схватил его за край мантии.

     -  В чем дело, Конрад?

     -  Посмотрите, кажется, он не шевелится.

     И  действительно,  впервые  фигура  неизвестного  вырисовывалась  во  мраке

довольно  отчетливо,  и  среди  листвы  кустарника  преследователи  сумели  даже

различить  его  позу:  чуть  расставленные  в  стороны  руки,  согбенная  спина,

подогнутые ноги, которые как будто перекрещивались на земле.

     -  Он упал,   - заключил Конрад.

     Ворский бросился вперед с криком:

     -  Буду стрелять, негодяй! Ты у меня на мушке. Руки вверх или стреляю!

     Фигура не шелохнулась.

     -  Тем хуже для тебя! Если ты что-нибудь выкинешь, отправишься к  праотцам.

Считаю до трех.

     Подойдя метров на двадцать к незнакомцу, он принялся считать:

     -  Раз... Два... Ты готов, Конрад? Огонь!

     Пули одновременно вылетели из обоих револьверов.

     Раздался отчаянный крик.

     Фигура осела на землю. Мужчины кинулись вперед.

     -  Попался, мерзавец! Будешь знать, как иметь дело с Ворским! Ах,  негодяй,

ну и заставил же ты меня побегать! Теперь твоя песенка спета!

     За несколько шагов до тела Ворский  замедлил  шаг,  опасаясь  какого-нибудь

сюрприза. Неизвестный не шевелился, и, подойдя ближе, Ворский убедился, что  тот

лежит неподвижной грудой, словно мертвец. Теперь можно было подскочить  прямо  к

нему. Ворский так и поступил, шутливо бросив:

     -  Удачная охота, Конрад! Давай подберем дичь.

     Однако, наклонившись над добычей, они были чрезвычайно удивлены, обнаружив,

что она мало осязаема и состоит из одной лишь матерчатой накидки, внутри которой

никого нет: ее владелец предусмотрительно сбежал, бросив  ее  на  колючий  куст.

Собака тоже исчезла.

     -  Дьявол его раздери!   - воскликнул Ворский.   - Этот подонок нас  надул!

Но зачем, черт возьми?

     Излив свою ярость в свойственной ему дурацкой манере, он  принялся  топтать

кусок материи, как вдруг в голову ему пришла мысль.

     -  Зачем? Проклятье! Ведь я сам только что  говорил...  Ловушка...  Уловка,

чтобы завести нас подальше от дамочки, а тем  временем  его  друзья  нападут  на

Отто. Ну и болван же я!

     Он бросился в темноту и, когда смог уже различить дольмен, окликнул:

     -  Отто! Отто!

     -  Стой! Кто идет?   - испуганно отозвался Отто.

     -  Это я... Не стреляй, черт!

     -  Кто это, вы?

     -  Да я, я, дуралей.

     -  А кто же стрелял?

     -  Ерунда... Ошибка... После расскажем...

     Дойдя до дуба, Ворский схватил  фонарь  и  направил  его  на  свою  жертву.

Женщина неподвижно лежала у подножия дерева, ее голова все так же была  обернута

материей.

     -  Фу ты!   - выдохнул он.   - Черт, как я испугался!

     -  Чего?

     -  Да того, что ее у нас похитили!

     -  Так ведь я же был здесь.

     -  Ты, ты!.. Ты не смелее своего дружка, и если б они напали...

     -  Я выстрелил бы, вы услыхали бы сигнал.

     -  Кто знает... Ну как, тут все было тихо?

     -  Совершенно.

     -  Дамочка не очень волновалась?

     -  Сначала волновалась. Все жаловалась и стонала под своим  капюшоном,  так

что я вышел из терпения.

     -  Ну а потом?

     -  Потом  - дело недолгое: хватил кулаком, да и все!

     -  Ах мерзавец!   - воскликнул Ворский.   - Если ты  ее  убил,  прощайся  с

жизнью!

     Он поспешно присел на корточки и приложил ухо к груди несчастной.

     -  Нет,   - через секунду вымолвил он.   - Сердце еще бьется. Но биться ему

осталось недолго. За дело, друзья. Через десять минут все должно быть кончено.

 

 

     13. "ИЛИ, ИЛИ! ЛАМА САВАХФАНИ?"*

 

     * "Боже мой, Боже мой! для  чего  ты  меня  оставил?"  (Матфей,  27,  46) -

согласно Евангелию, последние слова распятого Иисуса.

 

     Приготовления были недолгими, и Ворский принял в  них  деятельное  участие.

Прислонив лестницу к стволу дерева, он  одним  концом  веревки  обвязал  жертву,

другой перекинул через ветку и, сидя на верхней ступеньке, объяснил сообщникам:

     -  Послушайте, вам остается лишь потянуть  за  веревку.  Поставьте  женщину

сначала на ноги, и один из вас пусть не даст ей упасть.

     Ворский  замолчал.  Однако  поскольку  Отто  и   Конрад   о   чем-то   тихо

переговаривались, он воскликнул:

     -  Эй, вы там! Могли бы и поспешить! Если кто-нибудь захочет всадить в меня

стрелу или пулю, то мишень из меня неплохая. Ну что, готово?

     Приспешники не отвечали.

     -  Да, нрав у нее крутой! Что там у вас? Отто! Конрад!

     Ворский спрыгнул на землю и набросился на них:

     -  Хороши, нечего сказать! Если и дальше  будет  так  продолжаться,  мы  не

уберемся отсюда и завтра утром... и тогда все пропало. Отвечай же, Отто!

     С этими словами Ворский направил луч света ему в лицо.

     -  Ну что там? Отказываешься, что ли? Так и скажи! А ты, Конрад?  Это  что,

стачка?

     Отто покачал головой:

     -  Ну, стачка  - это уж слишком. Но мы с Конрадом не рассердимся,  если  вы

нам кое-что объясните.

     -  Объясню? Какие же объяснения тебе нужны, тупица? Насчет дамочки, которую

мы собираемся казнить? Или насчет мальчишек? Настаивать бесполезно, друзья  мои.

Предлагая вам это дело, я ведь  сказал:  "Согласны  идти  со  мной  с  закрытыми

глазами? Дело будет грязное, придется пролить много крови. Но  в  результате   -

кругленькая сумма".

     -  В ней-то все и дело,   - проговорил Отто.

     -  Говори яснее, балбес.

     -  Это вы должны говорить яснее и припомнить условия нашего соглашения. Ну-

ка, что вы тогда сказали?

     -  Тебе это известно не хуже моего.

     -  Вот именно. Но я хочу освежить условия у вас в памяти  и  поэтому  прошу

повторить.

     -  Меня память не подводит. Клад  - мне, а из него двести тысяч франков вам

на двоих.

     -  Так, да  не  так.  К  этому  мы  еще  вернемся.  А  сейчас  поговорим  о

пресловутом кладе. Мы уже две недели выбиваемся из  сил,  живем  среди  крови  и

кошмарных преступлений, а на горизонте  - ничего!

     Ворский пожал плечами:

     -  Ты глупеешь не по дням, а по часам, мой бедный Отто. Тебе известно,  что

прежде нужно кое-что сделать. Сейчас сделано все, кроме одного. Через  несколько

минут мы покончим и с этим, и тогда клад  - у нас в руках.

     -  Откуда нам это знать?

     -  Неужели ты думаешь, что я стал бы делать все, что сделал, если бы не был

уверен в результате, как... как в том,  что  живу?  У  нас  все  шло  строго  по

порядку, как было намечено заранее. Последнее действие произойдет в  условленный

час, и дверь откроется.

     -  Дверь в ад,   - насмешливо заметил Отто,    -  так,  во  всяком  случае,

называл ее Магеннок.

     -  Как бы ее ни называли, она ведет к кладу, который я и добуду.

     -  Ладно,   -  согласился  Отто,  на  которого  доводы  Ворского  произвели

впечатление,   - пусть будет так. Но кто поручится, что мы получим свою долю?

     -  Вы ее получите  по  той  простой  причине,  что,  добыв  клад,  я  стану

обладателем несметных сокровищ и не доставлю себе  неприятности  из-за  каких-то

двухсот тысяч франков.

     -  Даете слово?

     -  Ну разумеется.

     -  Слово, что все условия нашего договора будут соблюдены?

     -  Конечно. А к чему это ты клонишь?

     -  А к тому, что вы гнусно нас облапошили,  наплевав  на  одно  из  условий

нашего соглашения.

     -  Да что ты такое несешь? Ты понимаешь, с кем ты разговариваешь?

     -  С тобой, Ворский.

     Ворский схватил сообщника за грудки.

     -  Это еще что! Да как ты смеешь меня оскорблять! Как ты смеешь мне тыкать?

     -  А почему бы и нет, раз ты меня обобрал?

     Еле сдерживаясь, Ворский проговорил дрожащим голосом:

     -  Говори, но будь начеку, малыш, ты затеял опасную игру. Говори.

     -  Значит, так,   - начал Отто.   - Кроме  клада,  то  есть  наших  двухсот

тысяч франков, мы договорились  - и ты, подняв руку, поклялся в этом,     -  что

любые деньги, которые мы найдем, пока занимаемся этим делом, будут  поделены  на

две половины: одна  - тебе, другая  - нам с Конрадом. Так?

     -  Так.

     -  Тогда давай,   - потребовал Отто, протягивая руку.

     -  Что давать? Я ничего не нашел.

     -  Врешь. Когда мы отправляли на тот свет сестер Аршиньа, у  одной  из  них

под блузкой ты нашел припрятанные деньги, которые мы не смогли отыскать в доме.

     -  Вот еще новости!   -  воскликнул  Ворский  тоном,  в  котором  слышалось

смущение.

     -  Это чистая правда.

     -  Докажи.

     -  А ты достань приколотый у тебя изнутри к  рубахе  пакетик,  перевязанный

бечевкой.

     С этими словами Отто ткнул Ворского пальцем в грудь и добавил:

     -  Доставай, доставай и выкладывай половину.

     Ворский молчал. Он был ошеломлен, как человек, который никак не поймет, что

происходит, и тщетно  пытается  догадаться,  каким  образом  противник  раздобыл

оружие против него.

     -  Сознаешься?   - осведомился Отто.

     -  А почему  - нет?   - ответил тот.   - Я хотел рассчитаться потом, сразу.

     -  Лучше рассчитайся сейчас.

     -  А если я откажусь?

     -  Не откажешься.

     -  А если все-таки?

     -  Тогда берегись.

     -  А чего мне бояться? Ведь вас всего двое.

     -  Нет, по крайней мере трое.

     -  Где же третий?

     -  Третий, судя по рассказам Конрада, далеко не  простачок...  Короче,  это

тот, кто только что обвел тебя вокруг пальца, человек в белой накидке, пустивший

стрелу.

     -  Ты что, собираешься его позвать?

     -  Вот именно, черт возьми!

     Ворский почувствовал, что силы неравны. Сообщники медленно  приближались  к

нему с обеих сторон. Приходилось уступить.

     -  Да забирайте, ворюги, разбойники!   - вскричал он,  доставая  сверток  и

разворачивая банкноты.

     -  Считать можешь не трудиться,   - заметил Отто и  неожиданно  выхватил  у

него всю пачку.

     -  Но...

     -  Никаких "но". Половина Конраду, половина  - мне.

     -  Ах, скотина! Гнусный бандит! Ты мне за это еще заплатишь! На деньги  мне

плевать! Но ограбить меня так нагло? Не хотел бы  я  оказаться  в  твоей  шкуре,

дорогой мой!

     Продолжая сыпать проклятиями,  он  вдруг  расхохотался  злобным,  натянутым

смехом.

     -  Ей-Богу, это было неплохо сработано, Отто! Но откуда и как ты мог узнать

об этом? Ты мне расскажешь, а? Впрочем, сейчас нельзя терять ни минуты. Итак, мы

договорились обо всем, не так ли? Вы готовы?

     -  Охотно, потому что вы отнеслись к этому правильно,   - ответил Отто.

     А его сообщник угодливо добавил:

     -  Все-таки манеры у вас, Ворский, будь здоров! Настоящий барин!

     -  А ты  - слуга, которому платят. Тебе заплатили,  теперь  поторапливайся.

Дело спешное.

     Дело, как выразился этот страшный  тип,  было  сделано  быстро.  Поднявшись

снова на лестницу, Ворский повторил  распоряжение,  которое  было  на  этот  раз

послушно выполнено Конрадом и Отто.

     Они поставили жертву на ноги, не  давая  ей  упасть,  и  стали  подтягивать

веревку. Ворский подхватил несчастную и, так как  ноги  у  нее  были  подогнуты,

грубо их выпрямил. Затем он привязал ее за талию и под  мышками,  и  она  так  и

повисла: спина прижата к дереву, платье облепило ноги,  руки  чуть  разведены  в

стороны.

     Казалось, она так и не очнулась от забытья, поскольку  даже  не  застонала.

Ворскому захотелось сказать ей напоследок несколько слов, но он смог выдавить из

себя  лишь  какие-то  неразборчивые  звуки.  После  этого  он  попробовал   было

приподнять ей голову, но тут же отдернул руку, испугавшись прикоснуться еще  раз

к осужденной на смерть, и голова несчастной низко свесилась на грудь.

     Наконец он опустился на землю и пробормотал:

     -  Коньяку, Отто... Фляга у тебя? А, черт, что за мерзость!

     -  Но еще не поздно,   - заметил Конрад.

     -  Не поздно? Что  - не поздно?  Освободить  ее?  Послушай,  Конрад,  да  я

скорее предпочту... предпочту занять ее место. Бросить задуманное? Ах,  если  бы

ты знал, что я задумал, какова моя цель! Иначе...

     Он еще раз отпил из фляги.

     -  Прекрасный коньяк, но для бодрости я  предпочел  бы  ром.  У  тебя  нет,

Конрад?

     -  Тут в бутылке немного осталось...

     -  Давай.

     Из опасения, что их могут  увидеть,  они  завесили  фонарь  и  уселись  под

деревом, не испытывая ни малейшего желания разговаривать.  Однако  новая  порция

спиртного ударила  им  в  головы.  Ворский,  придя  в  невероятное  возбуждение,

принялся ораторствовать:

     -  Никакие объяснения вам не нужны. Вы не должны даже знать  имя  той,  что

здесь умирает. Достаточно будет, если я скажу, что  это   -  четвертая  женщина,

которая должна умереть на распятии, и что рок судил ей именно такую  смерть.  Но

одно я могу вам сообщить  - в час, когда триумф Ворского ослепит вас.  Я  сделаю

это даже с известной гордостью, потому что если все  происходившее  до  сих  пор

зависело от меня и моей воли, то все, что будет происходить теперь,  зависит  от

воли могущественнейших сил, от воли сил, работающих на Ворского!

     И, как будто эти два слова ласкали ему губы, он повторил несколько раз:

     -  На Ворского!.. На Ворского!..

     Он встал: неудержимый наплыв мыслей заставлял его расхаживать взад и вперед

и жестикулировать.

     -  Ворский, сын короля, Ворский, избранник  судьбы,  готовься.  Ты   -  или

последний  авантюрист  и  самый  преступный  из   всех   великих   преступников,

запятнанных чужой кровью, или действительно  всевидящий  пророк,  которого  боги

венчают славой. Сверхчеловек или бандит. Таков приговор  судьбы.  Биения  сердца

священной   жертвы,   принесенной   богам,   отсчитывают   последние    секунды.

Прислушайтесь, вы двое!

     Он взобрался на лестницу  и  попытался  уловить  стук  утомленного  сердца.

Однако свесившаяся налево голова жертвы не позволила  ему  приложить  ухо  к  ее

груди, а прикоснуться к женщине он не осмелился. В тишине  раздавалось  лишь  ее

прерывистое хриплое дыхание.

     Ворский тихо проговорил:

     -  Вероника, ты меня слышишь?.. Вероника... Вероника...

     Помолчав немного, он продолжал:

     -  Ты должна знать... Да, я сам страшусь того, что сделал. Но это   -  рок.

Помнишь пророчество: "Твоя жена умрет на кресте"? Да одно  твое  имя,  Вероника,

вызывает к жизни это пророчество! Вспомни: святая Вероника  утерла  платом  лицо

Христа, и на этом плате остался отпечаток лица Спасителя... Вероника, ты слышишь

меня, Вероника?

     Поспешно спустившись с лестницы, Ворский выхватил у Конрада бутылку рома  и

прикончил ее одним глотком.

     И тут у него начался бред: он принялся бормотать что-то на  непонятном  его

сообщникам языке. Затем стал бросать вызов  невидимым  врагам,  задевать  богов,

изрыгая брань и святотатства.

     -  Ворский сильнее всех. Ворский властвует над судьбой. Все стихии и тайные

силы должны ему повиноваться.  Все  будет  так,  как  решит  он,  великая  тайна

откроется ему в мистических формах и по законам  кабалистики.  Ворского  ожидают

как пророка. Ворский будет встречен криками радости и восторга, и кто-то, кого я

не знаю и лишь предвижу, встанет перед ним с пальмовой ветвью и благословениями.

Так пусть же он готовится! Пусть появится из мрака, пусть восстанет из ада!  Вот

он  - Ворский. Пусть под звон колоколов и крики "аллилуйя" вспыхнет  на  небесах

вещий знак, а земля разверзнется и изрыгнет языки пламени!

     Он помолчал, словно  вглядываясь  в  пространство  в  ожидании  пророческих

знаков. Сверху донесся предсмертный хрип жертвы.  Вдалеке  гремел  гром,  молнии

раздирали надвое черные тучи.  Казалось,  вся  природа  откликнулась  на  призыв

негодяя.

     Его напыщенные разглагольствования и мимика  комедианта  произвели  сильное

впечатление на приспешников.

     Отто прошептал:

     -  Он меня напугал.

     -  Это все ром,   - заметил Конрад.   -  Тем  не  менее  слова  он  говорит

страшные.

     -  Слова, которые кружат около нас,   - подхватил Ворский, не упустивший ни

звука из их разговора,   - которые принадлежат к сегодняшнему  часу  и  завещаны

нам веками. Это  - словно чудесное разрешение от бремени. Говорю вам, вы  будете

смущенными его свидетелями. Отто и Конрад, будьте готовы: земля  задрожит,  а  в

месте, где Ворский завладеет Божьим Камнем, к небесам поднимется огненный столп.

     -  Он уже сам не понимает, что несет,   - процедил Конрад.

     -  Опять он залез на лестницу,   - вздохнул Отто.   - Того и гляди, в  него

ударит молния.

     Но возбуждение Ворского уже не знало  границ.  Конец  близился.  Измученная

жертва агонизировала.

     Сначала тихо, чтобы слышала только она, затем все громче и  громче  Ворский

продолжал:

     -  Вероника... Вероника... Ты  выполняешь  свое  предназначение...  Ты  уже

почти у конца восхождения... Слава тебе! Частичка моего  триумфа  принадлежит  и

тебе. Слава! Прислушайся! Ты уже слышишь, не правда ли? Раскаты грома  близятся.

Враги мои побеждены, тебе нечего больше рассчитывать на  помощь!  Это  последние

биения твоего сердца... Твой последний стон... Или, Или!  лама  савахфани?  Боже

мой, Боже мой! для чего ты меня оставил?

     Ворский засмеялся как безумный, словно его рассмешило некое весьма  игривое

приключение. Затем наступило молчание. Раскаты грома стихли. Ворский  наклонился

и внезапно возгласил с верхней ступеньки лестницы:

     -  Или, Или! лама савахфани? Боги оставили ее! Смерть  сделала  свое  дело.

Последняя из четырех женщин мертва. Вероника умерла.

     Снова помолчав, он дважды проревел:

     -  Вероника умерла! Вероника умерла!

     И опять воцарилась напряженная тишина.

     Внезапно земля вздрогнула, но не от очередного удара грома,  а  внутренним,

глубинным содроганием, идущим из самых ее недр и  прокатившимся  несколько  раз,

словно эхо, которое отдается среди лесов и холмов.

     И почти в ту же секунду, неподалеку, у края стоявших полукругом дубов струя

огня поднялась к небу в вихре дыма, в котором плясали красные, желтые и  лиловые

искры.

     Ворский не произнес ни слова. Его соратники  тоже  остолбенело  молчали.  В

конце концов один из них пролепетал:

     -  Это старый трухлявый дуб, уже сожженный молнией.

     И хотя пожар почти  сразу  погас,  перед  глазами  у  них  все  еще  стояло

фантастическое зрелище: охваченный  пламенем  старый  дуб,  изрыгающий  огонь  и

разноцветный дым.

     -  Здесь выход, ведущий к Божьему Камню,   - сурово проговорил Ворский.   -

Как я и обещал, судьба заговорила, и заставил ее заговорить  я,  который  прежде

был ее слугой, а отныне стал хозяином.

     Взяв в руки фонарь, он подошел к дубу. Все трое были чрезвычайно  удивлены,

когда увидели, что  на  дереве  нет  никаких  следов  пожара,  а  сухие  листья,

скопившиеся между несколькими нижними ветвями, даже не опалены.

     -  Еще одно чудо,   - заметил Ворский.   - Все происходящее  -  недоступное

пониманию чудо.

     -  Что мы теперь будем делать?   - осведомился Конрад.

     -  Проникнем в открывшийся перед нами вход.  Принеси  лестницу,  Конрад,  и

пошарь рукой в этой куче листьев. В дереве есть дупло, и мы увидим...

     -  Дупло или не дупло,   - возразил Отто,   - но  есть  и  корни,  а  лезть

между корнями я не согласен.

     -  Еще раз говорю: увидим. Отгреби листья, Конрад, подними их.

     -  Не буду,   - кратко ответил Конрад.

     -  Как  - не будешь? Почему?

     -  А вы  помните  Магеннока?  Помните,  что  после  того,  как  он  вздумал

прикоснуться к Божьему Камню, ему потом пришлось отрубить себе руку?

     -  Да ведь Божий Камень вовсе не здесь!   - попробовал поднять его на  смех

Ворский.

     -  Откуда вам знать? Магеннок все время твердил о воротах в  ад.  Разве  не

это он имел в виду?

     Ворский пожал плечами.

     -  Ты тоже боишься, Отто?

     Отто не ответил. Ворский тоже не спешил рисковать и поэтому проговорил:

     -  Впрочем, спешить нам ни к чему. Дождемся рассвета. Срубим дерево и тогда

увидим, с чем мы имеем дело и как нам быть.

     На том и порешили. Но поскольку чудесное знамение  могло  быть  замечено  и

другими, сообщники, не желая позволить себя опередить, решили обосноваться прямо

перед деревом, в сени огромной плиты Дольмена Фей.

     -  Отто,   - приказал Ворский,   - ступай в Монастырь и принеси чего-нибудь

выпить, захвати топор, веревки и что там еще нужно.

     Начался проливной дождь.  Сообщники  забрались  под  дольмен  и  решили  по

очереди дежурить: один бодрствует, остальные спят.

     Ночь прошла без происшествий. Гроза разразилась не на шутку. С моря долетал

рев волн. Потом буря понемногу стихла. На рассвете сообщники принялись за дуб  и

с помощью топора и веревки свалили его на землю.

     Осмотрев пень, они обнаружили среди гнилых щепок нечто вроде лаза в песке и

камнях, скопившихся между корней.

     Расчистив его киркой,  они  увидели  полузасыпанные  ступени,  спускавшиеся

куда-то вниз, в темноту. Когда принесли фонарь, под ними открылась пещера.

     Ворский рискнул спуститься первым, остальные осторожно последовали за ним.

     Первые ступени лестницы были вырезаны в земле и укреплены  камнями,  дальше

же шли ступени, вырубленные прямо в скале. Пещера,  в  которую  они  попали,  не

представляла собой  ничего  особенного  и  служила,  по-видимому,  чем-то  вроде

прихожей. Она примыкала  к  некоему  подобию  склепа  с  круглым  сводом,  стены

которого были сложены из крупных камней всухую, без связующего раствора.

     Вокруг, словно незавершенные статуи, стояли двенадцать невысоких  менгиров,

увенчанных черепами лошадей. Ворский дотронулся до одного из этих черепов, и тот

свалился в пыль.

     -  Более двадцати веков никто не входил в этот склеп,   - заявил он.   - Мы

первыми ступаем на эту землю,  первыми  смотрим  на  сохранившиеся  здесь  следы

прошлого.

     И, опять ударившись в пафос, он добавил:

     -  Это  - усыпальница великого вождя.  Таких  хоронили  вместе  с  любимыми

лошадьми и оружием. Смотрите, вот топоры, кремневый нож... Кроме  того,  я  вижу

следы похоронных обрядов  - вот куча древесного угля, а здесь -обугленные кости.

     От волнения голос его пресекся. Он прошептал:

     -  Я первый проник сюда. Меня здесь ждут.  Уснувший  мир  пробуждается  при

моем появлении.

     Конрад перебил:

     -  Тут есть другой ход, он куда-то ведет; вдалеке виден свет.

     По узкому коридору они пробрались во второй зал, а через него  - в третий.

     Все три склепа как три капли воды походили один на другой. Та  же  каменная

кладка, те же стоящие вертикально камни, те же лошадиные черепа.

     -  Три гробницы великих вождей,   - подытожил Ворский.     -  Очевидно,  за

ними должна быть усыпальница короля. При жизни они были его соратниками и  после

смерти продолжали стеречь его покой. Король, наверное, в следующем склепе.

     Войти туда Ворский  никак  не  мог  решиться,  и  не  из  страха,  а  из-за

чрезмерного возбуждения и чувства непомерного тщеславия, которое его распирало.

     -  Скоро я все узнаю,   - разглагольствовал он.   - Ворский дошел до  цели,

ему осталось лишь протянуть руку, чтобы получить царское вознаграждение за  свои

труды и битвы. Божий Камень здесь. На  протяжении  многих  веков  люди  пытались

похитить у этого острова его секрет, но это не удалось никому. Явился Ворский, и

Божий Камень  - его.  Пусть  же  он  предстанет  передо  мной  и  наградит  меня

обещанным могуществом. Меж ним и Ворским  - ничего... Ничего, кроме моей воли. И

я ее изъявляю! Из мрака появился пророк. Вот он. Если  в  этом  царстве  мертвых

есть призрак, которому поручено отвести меня к волшебному камню и возложить  мне

на чело золотую корону, пусть он явится! Ворский здесь!

     С этими словами он вошел.

     Четвертый зал оказался  куда  просторнее  других  и  был  увенчан  куполом,

несколько приплюснутым сверху. Посреди плоской части купола  находилось  круглое

отверстие, нечто вроде узкой трубы,  сквозь  которую  падал  сноп  приглушенного

света, образовывавший на полу четкий круг.

     Центр этого круга занимал сложенный из камней постамент. На нем,  словно  в

выставочном зале, лежал металлический жезл.

     В остальном зал не  отличался  от  предыдущих,  в  нем  были  и  менгиры  с

лошадиными черепами, и остатки жертвоприношений.

     Ворский не  сводил  взгляда  с  металлического  жезла.  Странное  дело:  он

блестел, словно на нем не было ни пылинки. Ворский протянул к нему руку.

     -  Нет-нет,   - поспешно проговорил Конрад.

     -  Почему это?

     -  А может, именно к нему Магеннок притронулся и сжег себе руку.

     -  Глупости.

     -  И все же...

     -  Я не боюсь ничего!   - воскликнул Ворский и схватил жезл.

     Это был свинцовый скипетр, сделанный довольно грубо, однако не без потуг на

некоторое  изящество.  Ручку  жезла  украшала  вырезанная  в  свинце  змея.   Ее

непропорционально большая голова ощетинилась серебряными гвоздиками и маленькими

зеленоватыми прозрачными камешками, напоминавшими изумруды.

     -  Неужели Божий Камень?   - прошептал Ворский.

     С почтительным страхом он принялся вертеть в руках жезл, разглядывая его со

всех сторон, и вскоре обнаружил, что головка змеи чуть шатается. Он принялся  ее

раскачивать, пытался повернуть влево или вправо, и наконец что-то щелкнуло и она

отделилась от жезла.

     Внутри жезл оказался полым.  А  в  отверстии  лежал  камень   -  небольшой,

красноватый, с желтыми, похожими на золотые, прожилками.

     -  Это он! Он!   - воскликнул потрясенный Ворский.

     -  Не прикасайтесь к нему!   - испуганно предупредил Конрад.

     -  То, что обожгло Магеннока, Ворского не обожжет,     -  степенно  ответил

тот.

     Хвастливым  жестом,  переполненный  гордостью  и   счастьем,   он   схватил

таинственный камень и изо всех сил сжал его в ладони.

     -  Пусть он обожжет меня, я согласен! Пусть въестся в  мою  плоть,  я  буду

только счастлив!

     Вдруг Конрад подал какой-то знак и приложил палец к губам.

     -  В чем дело?   - осведомился Ворский.   - Ты что-то услышал?

     -  Да,   - подтвердил Конрад.

     -  Я тоже,   - добавил Отто.

     Действительно, где-то неподалеку раздавался ровный, ритмичный звук, который

то повышался, то понижался, напоминая какую-то странную мелодию.

     -  Но это ж совсем рядом!   - процедил Ворский.   - Похоже, что даже в этом

зале.

     Как они вскоре убедились, звук и в самом деле раздавался где-то в  зале  и,

вне всякого сомнения, больше всего походил на храп.

     Конрад, первым высказавший  это  предположение,  первым  и  рассмеялся.  Но

Ворский признался:

     -  Ей-Богу, я уже начинаю думать, что ты  прав.  И  впрямь  кто-то  храпит.

Неужели тут кто-то есть?

     -  Звук идет оттуда, из того вот темного угла,   - определил Отто.

     Свет в зале доходил только до менгиров. Позади них в стене  было  несколько

темных углублений. Ворский направил в одно из них свет фонаря и тут же изумленно

воскликнул:

     -  Там... там кто-то есть! Смотрите!

     Сообщники приблизились. На куче щебня, возвышавшейся у стены, спал человек 

- седобородый старик с длинными, тоже седыми  волосами.  Кожу  его  лица  и  рук

прорезывали тысячи морщин. Вокруг глаз синели круги. На вид ему  было  не  менее

ста лет. Латаный-перелатаный льняной хитон укрывал его с головы до ног. С шеи на

грудь свисали четки из  священных  шариков  морских  ежей,  которым  галлы  дали

прозвище "змеиных яиц". Рядом с ним лежал красивый топорик из жадеита,  покрытый

неразборчивыми письменами. Далее лежали  в  ряд  острые  куски  кремня,  большие

плоские  кольца,  две  зеленые  яшмовые  подвески  и  два  ожерелья  из  голубой

перегородчатой эмали.

     Как ни в чем не бывало старик продолжал храпеть.

     Ворский прошептал:

     -  Чудеса продолжаются. Это жрец... как те, что были  когда-то  во  времена

друидов.

     -  Ну и что?   - осведомился Отто.

     -  А то, что он ждет меня.

     Конрад высказал довольно жестокое предложение:

     -  Я проломил бы ему голову топором, да и вся недолга.

     Но Ворский разгневался:

     -  Если тронешь хоть волосок у него на голове, считай, что ты покойник.

     -  Но ведь...

     -  Что ты хочешь сказать?

     -  А вдруг это враг? Вдруг это тот,  за  кем  мы  гонялись  вчера  вечером?

Вспомните: на том тоже была белая накидка.

     -  Болван! Неужели ты думаешь, что в своем возрасте он смог бы так бегать?

     Ворский наклонился, нежно взял старика за руку и проговорил:

     -  Просыпайтесь. Это я.

     Никакого ответа. Старик продолжал спать.

     Ворский повторил попытку.

     Старик повернулся на своем каменном ложе, что-то пробормотал и уснул опять.

     Начиная проявлять нетерпение,  Ворский  возобновил  свои  попытки,  но  уже

энергичнее и в повышенных тонах:

     -  Эй, вы, послушайте!  Не  можем  же  мы  торчать  тут  до  бесконечности!

Вставайте!

     С этими  словами  он  сильно  потряс  старика.  Тот  раздраженно  оттолкнул

надоедливую руку, вновь на несколько  секунд  погрузился  в  сон,  потом  устало

повернулся и злобно бросил:

     -  Отвали!

 

 

     14. СТАРЫЙ ДРУИД

 

     Трое  сообщников,  которые  знали  французский  до  тонкости,   включая   и

жаргонизмы, ни на секунду не усомнились в подлинном значении столь  неожиданного

восклицания. Они буквально остолбенели.

     Ворский обратился к Конраду и Отто:

     -  А? Что он сказал?

     -  Да то, что вы слышали, именно то самое,   - отозвался Отто.

     После этого Ворский предпринял еще одну  попытку  и  потряс  незнакомца  за

плечо. Тот снова повернулся на своем ложе, потянулся, зевнул,  попробовал  снова

погрузиться в сон, потом вдруг сдался и, сев, проговорил:

     -  Какого черта! Неужели даже в этой дыре нельзя спокойно поспать?

     Жмурясь от слепящего света фонаря, он добавил:

     -  В чем дело? Что вам от меня нужно?

     Ворский поставил фонарь на выступ в стене, и свет упал ему на лицо. Старик,

продолжавший изливать свое дурное настроение в  нечленораздельных  восклицаниях,

взглянул на  собеседника,  успокоился,  весь  озарился  дружелюбной  улыбкой  и,

вытянув руки, воскликнул:

     -  Ах вот оно что! Это ты, Ворский? Как дела, дружище?

     Ворский так и отпрянул. Его отнюдь не удивило, что старик знает его и  даже

называет по имени, поскольку он испытывал некое мистическое убеждение,  что  его

ждут здесь как пророка.  Но  ему   -  пророку,  славному  и  причастному  тайнам

миссионеру, представшему  перед  старцем,  обремененным  как  возрастом,  так  и

священническим саном, было обидно услышать в свой адрес слово "дружище".

     Полный колебаний и тревоги, не  понимая,  с  кем  он  имеет  дело,  Ворский

осведомился:

     -  Кто вы? Почему вы здесь? Как вы сюда попали?

     И, поскольку собеседник удивленно уставился на него,  Ворский  добавил  уже

резче:

     -  Отвечайте, кто вы такой?

     -  Кто я такой?   - повторил хриплым и дрожащим голосом старик.    -  Стало

быть, кто я такой? Клянусь Тевтом, божеством галлов, он еще спрашивает!  Так  ты

меня не узнаешь? Ну-ка вспомни: Сегенаг,  а?  Помнишь?  Отец  Веледы?  *  Добряк

Сегенаг, почтенный судья у редонцев, о котором Шатобриан говорит в  первом  томе

своих "Мучеников"? А, я вижу, ты что-то начинаешь припоминать.

 

     * Жрица и пророчица у кельтов во  времена  императора  Веспасиана.  Подняла

восстание в Северной Галлии, но потерпела поражение и погибла в плену в Риме.

 

     -  Да что это вы несете?   - вскричал Ворский.

     -  Ничего я не несу! Просто объясняю, почему  я  здесь  и  какие  печальные

события привели когда-то меня сюда. Оскорбленный скандальным поведением  Веледы,

которая  согрешила  с  мрачным  Евдором*,  я  подался,  как  теперь  говорят,  в

трапписты**, то есть блистательно сдал экзамен на друида. Потом, после кое-каких

шалостей  - сущая безделица, право,   - загулов в столице, где  меня  привлекали

"Мабиль"***, а позже "Мулен-Руж"****, мне пришлось согласиться на это  место   -

тихое и спокойное, как видишь,   - место  хранителя  Божьего  Камня.  Короче,  я

попал в глубокий тыл.

 

     * Один из главных героев поэмы в прозе Шатобриана "Мученики".

     ** Монашеский орден, славившийся особой суровостью правил.

     *** Известный парижский танцевальный зал XIX в.

     **** Известный парижский кафешантан конца XIX  - начала XX века.

 

     С каждым словом старика беспокойство и ошеломление Ворского росли. Он решил

посоветоваться со своими спутниками.

     -  Да проломите вы ему голову, говорю вам,   - настаивал Конрад.

     -  А ты как думаешь, Отто?

     -  Думаю, нужно быть поосторожнее.

     -  Вот именно, нужно быть поосторожнее.

     Но Старый Друид услышал последние слова. Опершись  на  палку,  он  встал  и

воскликнул:

     -  Что это значит? Быть со мною  поосторожнее?  Ничего  себе!  Значит,  по-

вашему, я враль? Ты что, не видел моего топорика со  свастикой  на  рукоятке?  А

свастика  - это кабалистический знак солнца, вот  так.  А  это,  по-твоему,  что

такое?   - Старик указал на свои четки из морских ежей.   -Кроличий  помет,  что

ли? Ну вы и наглецы! Назвать кроличьим пометом яйца змеи, "которым  она  придает

форму своею слюной и пеной и которые  потом  вместе  с  шипением  выбрасывает  в

воздух". Это сказал Плиний, не кто-нибудь! Надеюсь, ты не считаешь,  что  Плиний

тоже враль? Ну ты и тип! Быть со мною поосторожнее,  когда  у  меня  целая  куча

дипломов друида,  патентов,  аттестатов,  свидетельств,  подписанных  Плинием  и

Шатобрианом! Какая наглость! Да где ты найдешь такого Старого Друида, как я,   -

настоящего, из тех времен, с патиной лет и вековой бородой? Я враль? Я,  знающий

как свои пять пальцев все древние обычаи и  традиции?  Хочешь,  я  станцую  тебе

пляску Старого Друида  - ту, какую танцевал перед Юлием Цезарем? Хочешь?

     И, не дожидаясь ответа, старик отбросил свою клюку и принялся с необычайной

ловкостью откалывать неистовые и фантастические коленца. Зрелище было невероятно

комичное: согбенный старик подпрыгивал и вертелся, размахивал руками,  выкидывал

ноги из-под хитона то вправо, то влево, борода его повторяла все повороты  тела,

а хриплый голос объявлял па одно за другим:

     -  Шаг Старого Друида, или отрада Юлия Цезаря! Оп!.. Танец священной омелы,

в просторечии называемый  просто  па-д'омела!..  Вальс  змеиных  яиц  на  музыку

Плиния... Оп! Оп! Что за линия!.. "Ворская", или "Танго Тридцати Гробов"!.. Гимн

алого пророка! Аллилуйя! Слава пророку!

     Старец еще несколько минут продолжал свои  неистовые  прыжки,  потом  вдруг

резко остановился перед Ворским и без тени улыбки сказал:

     -  Ладно, хватит болтать. Поговорим серьезно.  Мне  поручено  вручить  тебе

Божий Камень. Теперь, когда я тебя убедил, ты готов получить товар?

     Трое сообщников вконец оторопели. Ворский не знал, что делать, будучи не  в

силах понять, что это за дурацкая личность.

     -  Да отстаньте вы от меня!   - со злостью вскричал он.   - Чего вам  надо?

Чего вы хотите?

     -  Как это  - чего я хочу? Да я же только что сказал:  вручить  тебе  Божий

Камень.

     -  Но по какому праву? Кто вас уполномочил?

     Старый Друид закивал головой.

     -  А, теперь я понял. Все идет не так, как ты предполагал. Ты  ведь  явился

сюда трепещущий, гордый и счастливый, что сделал свое дело. Ну  посуди  сам:  за

тобой  - начинка для тридцати гробов, четыре распятые женщины,  кораблекрушения,

руки по локоть в крови, полные карманы злодейств. Это ведь все не шуточки, и  ты

ждал торжественного приема с официальной церемонией,  звуками  фанфар,  античным

хором,  процессией  священников,  ученых  и  бардов  с  дароносицами  в   руках,

человеческих жертвоприношений,     -  короче,  всяких  фиглей-миглей,  настоящих

галльских увеселений! А вместо этого  - какой-то дурацкий Старый Друид,  который

дрыхнет в углу и напрямик предлагает тебе принять товар.  Какой  провал,  судари

мои! Но что поделаешь, Ворский! Каждый делает, что может, и  в  соответствии  со

средствами, которыми располагает. Я в золоте не купаюсь и уже потратил на  тебя,

если не считать платы за стирку нескольких  белых  хитонов,  тринадцать  франков

сорок сантимов, которые отдал за бенгальские свечи,  фонтаны  пламени  и  ночное

землетрясение.

     Внезапно все поняв, Ворский содрогнулся.

     -  Что такое вы говорите? Как? Это были...

     -  Ну конечно, это был я! А ты кого бы хотел!  Святого  Августина?  Или  ты

ожидал божественного вмешательства и решил, что вчера вечером  боги  послали  на

остров архангела в белом хитоне, чтобы тот проводил тебя к дубу с дуплом? Право,

Ворский, это уж слишком.

     Ворский сжал кулаки.  Значит,  человек  в  белом,  за  которым  он  носился

накануне,   - не кто иной, как этот обманщик!

     -  Ну вот что!   - прорычал он.   - Я не очень-то люблю,  когда  мне  дурят

голову!

     -  Дурят голову?   - воскликнул старик.   - Хорошенькое дело! А  кто  вчера

гонял меня, словно дикого зверя, так что я чуть дух не испустил?  А  кто  всадил

две пули в мой хитон номер один? Ну ты и субчик!  Впредь  мне  наука -не  валять

дурака.

     -  Ну хватит, хватит,   - проговорил вконец измученный Ворский.  -Довольно!

Последний раз спрашиваю: чего вам от меня нужно?

     -  Я уже устал тебе объяснять. Мне поручено передать тебе Божий Камень.

     -  Кем поручено?

     -  Да понятия не имею! Просто я всегда знал, что в один прекрасный день  на

Сареке появится некий Ворский, немецкий принц, который сразит тридцать жертв,  и

когда тридцатая испустит последний вздох,  я  должен  буду  дать  сигнал.  Ну  и

поскольку я обязан был выполнить это поручение, я  подготовил  все,  что  нужно:

купил в Бресте в скобяной лавке две бенгальские свечи по  три  франка  семьдесят

пять сантимов штука и несколько превосходных петард, в назначенный срок залез на

свой наблюдательный пункт со свечой наготове. Когда ты проорал  с  дерева:  "Она

умерла! Она умерла!"  - я решил, что момент настал, зажег бенгальские свечи и  с

помощью петард устроил землетрясение. Вот и все. Теперь ты все знаешь.

     Сжав кулаки, Ворский двинулся на старика. Многословие Старого  Друида,  его

несокрушимое спокойствие, краснобайство,  насмешливый  тон   -  все  это  вывело

Ворского из себя.

     -  Еще одно слово, и я тебя прикончу!   - заорал он.   - С меня хватит!

     -  Тебя зовут Ворский?

     -  Да, и что дальше?

     -  Ты немецкий принц?

     -  Да, да, и что же?

     -  Ты сразил тридцать жертв?

     -  Да, да, да!

     -  Стало быть, ты тот, кто мне нужен. Я должен вручить тебе Божий Камень  и

вручу, чего бы мне это ни стоило. Я таковский! Можешь  теперь  подавиться  своим

волшебным камнем!

     -  Да плевать я хотел на Божий Камень!   - затопав ногами, взвился Ворский.

  - И на тебя мне плевать! Никто мне не нужен. Божий Камень! Да он уже у меня!

     -  Ну-ка покажи.

     -  А это, по-твоему, что?   -  осведомился  Ворский,  доставая  из  кармана

шарик, найденный в ручке жезла.

     -  Это?   - с удивлением переспросил старик.   - Откуда ты это выудил?

     -  Из ручки скипетра, которую мне пришло на ум отвинтить.

     -  И что же это такое?

     -  Кусочек Божьего Камня.

     -  Ты болван.

     -  А по-твоему, что это?

     -  Это? Пуговица от штанов.

     -  Что, что?

     -  Пуговица от штанов.

     -  Откуда ты знаешь?

     -  Пуговица от штанов с отломанным ушком, какими пользуются негры в Сахаре.

У меня есть еще такая же.

     -  Да откуда ты знаешь, черт бы тебя подрал?

     -  Я сам ее туда положил.

     -  Зачем?

     -  Вместо драгоценного камня, стянутого Магенноком,   -  того  самого,  что

обжег ему руку так, что ее потом пришлось отрубить.

     Ворский умолк. Он ничего не мог понять. Он уже не знал, что  ему  делать  и

как себя вести с этим странным человеком.

     Старый Друид подошел и нежно, отеческим тоном проговорил:

     -  Нет, дружок, без меня ты отсюда не выйдешь. Только  у  меня  есть  ключ,

только я знаю волшебное слово. Почему ты колеблешься?

     -  Я вас не знаю.

     -   Дитя  мое!  Если  бы  я   предложил   тебе   что-нибудь   непорядочное,

несовместимое с твоими понятиями  о  чести,  тогда  мне  были  бы  понятны  твои

сомнения. Но мое предложение не может задеть даже самую щепетильную совесть.  Ну

что, согласен? Нет еще? Великий Тевт! Что же  тебе  еще  нужно,  о  недоверчивый

Ворский? Может, чудо? Господи, да чего ж ты раньше не сказал? Я ж  могу  творить

их сколько влезет! Угощаясь  каждое  утро  чашечкой  кофе  с  молоком,  я  делаю

маленькое чудо. Подумай только, Старый Друид пьет кофе! Да у меня лавочка битком

набита всякими чудесами, даже сесть некуда. Что ты  предпочитаешь?  Воскрешающие

лучи? Или лучи для роста волос? А  может,  лучи  для  угадывания  будущего?  Что

угодно  - на выбор. Да вот, кстати: в котором часу  тридцатая  жертва  испустила

последний вздох?

     -  Откуда я знаю!

     -  В одиннадцать пятьдесят две. Ты так разволновался, что в этот миг у тебя

встали часы. Посмотри-ка!

     Это была какая-то нелепость. Потрясение, вызванное сильными  переживаниями,

никак не может отразиться на часах переживающего. Однако Ворский,  сам  того  не

желая, вытащил часы: они показывали одиннадцать  пятьдесят  две.  Он  попробовал

было их завести, но увидел, что часы сломались.

     Не давая ему опомниться, Старый Друид продолжал:

     -  Ты изумлен, да? А между тем для мало-мальски знающего друида это пустяк.

Друид видит невидимое. Более того, он, если нужно, может  сделать  это  видимым.

Ворский, хочешь увидеть то, чего не существует? Как тебя зовут? Я не имею в виду

твою фамилию  - Ворский, я имею в виду твою настоящую  фамилию,  фамилию  твоего

папочки.

     -  Об этом  - ни слова,   - приказал Ворский.   - Эту тайну  я  не  раскрою

никому.

     -  Тогда зачем ты ее записал?

     -  Я ее не писал.

     -   Ворский,  фамилия  твоего  папочки  записана  красным   карандашом   на

четырнадцатой странице записной книжки, которая у тебя с собой. Посмотри.

     Машинально, словно автомат, движения  которого  направляются  чужою  волей,

Ворский  достал  из  внутреннего  кармана  жилета  бумажник,  в  котором  лежала

тетрадочка из сшитых вместе чистых листков. Дойдя до четырнадцатой страницы,  он

с неописуемым ужасом пробормотал:

     -  Но это невозможно! Кто это написал? И вам известно, что здесь написано?

     -  Доказать?

     -  Нет-нет, ни слова! Я запрещаю...

     -  Как хочешь, старина. Я только хотел, чтоб ты понял. А мне это ничего  не

стоит! Когда я начинаю творить чудеса, то не знаю удержу.  А  вот  еще  забавная

штука. Ты ведь носишь под рубахой медальон на серебряной цепочке?

     -  Ношу,   - с лихорадочно горящими глазами ответил Ворский.

     -  И он пуст, там сейчас нет фотографии, которую ты носил в нем прежде?

     -  Да. Там был портрет.

     -  Твоей матери, знаю, и ты его потерял.

     -  Потерял... В прошлом году.

     -  Точнее, считаешь, что потерял.

     -  Вот еще! Медальон же пуст.

     -  Ты считаешь, что он пуст. Это не так. Взгляни-ка.

     Вытаращив глаза, Ворский так же механически расстегнул пуговицу  и  потянул

за цепочку. Появился медальон. В круглой золотой рамке виднелся женский портрет.

     -  Это она, она...   - ошарашенно прошептал Ворский.

     -  Точно?

     -  Да.

     -   Ну  и  что  ты  обо  всем  этом  скажешь?  Никакой   фальши,   никакого

жульничества. Старый Друид всегда в форме! Готов ты теперь следовать за ним?

     -  Готов.

     Ворский  сдался.  Этот  человек  его  покорил  Суеверность  Ворского,   его

атавистическая вера в таинственные силы, вся его беспокойная и  неуравновешенная

натура вынуждали его к безусловному повиновению. Недоверие в  нем  осталось,  но

оно уже не мешало ему подчиниться. Он спросил:

     -  Это далеко?

     -  Рядом. В большой гостиной.

     Отто и Конрад, вконец опешив, молча слушали этот диалог. Конрад  попробовал

было что-то возразить, но Ворский заткнул ему рот:

     -  Если ты боишься, проваливай. Впрочем,    -  с  нажимом  добавил  он,   -

впрочем, мы пойдем с револьверами наготове. При малейшей опасности стреляй.

     -  Стрелять в меня?   - насмешливо поинтересовался Старый Друид.

     -  Мы выстрелим в любого врага, будьте покойны.

     -  Ладно, иди вперед, покойный Ворский.

     Тот не двигался с места, и старик расхохотался.

     -  Покойный Ворский! Ты, кажется, находишь, что это не смешно?  Впрочем,  я

тоже. Но пошутить-то можно... Ну, так что, идешь ты или нет?

     Он повел их в дальний конец склепа, и там луч фонаря  выхватил  из  темноты

узкое отверстие в нижней части стены, уходившее куда-то вниз.

     Немного помявшись, Ворский нырнул в отверстие. Он прополз  на  четвереньках

по узкому и неудобному лазу и через минуту оказался в большом зале.

     Остальные последовали за ним.

     Старый Друид торжественно объявил:

     -  Зал Божьего Камня.

     Зал был просторным и величественным и своими размерами и  формой  напоминал

площадку, находившуюся на поверхности прямо над  ним.  Вертикально  поставленные

камни, напоминавшие колонны громадного храма, располагались  такими  же  рядами,

как менгиры наверху, и были вырублены таким же допотопным топором без  каких  бы

то  ни  было  забот  об  изяществе  и  симметрии.  Пол  был  выложен   огромными

неправильной формы плитами, которые прорезала целая система канавок и на которых

сверкали круги света, лившегося откуда-то сверху.

     В центре зала, прямо под садом Магеннока, стоял сложенный всухую  постамент

метров  пяти  высотой.  Над  ним  поднимался  дольмен,  состоявший   из   мощных

вертикальных колонн и лежащей на них продолговатой овальной плиты из гранита.

     -  Это он!   - выдавил Ворский.

     Не отвечая ему, Старый Друид заговорил:

     -   Что  скажешь?  Здорово  строили  наши  предки,  верно,   а?   А   какая

изобретательность! А какие  меры  предосторожности  против  нескромных  взглядов

разных невежд! Знаешь, откуда проникает свет? Мы ведь в  подземелье,  и  никаких

окон тут нет. В верхних менгирах сверху донизу прорезаны  расширяющиеся  каналы,

через которые сюда и поступает много света. Солнечным  днем  в  полдень  зрелище

просто феерическое. При своей художественной натуре ты завыл бы от восхищения.

     -  Так это он?   - повторил Ворский.

     -  Это, во всяком случае, священный  камень,     -  невозмутимо  подтвердил

Старый Друид,   - потому что он господствует над подземным жертвенником, который

здесь самый главный. А под ним есть другой, защищенный дольменом,   -его  отсюда

тебе не видно,   - на нем-то и совершались самые важные жертвоприношения.  Кровь

стекала с постамента и через эти вот канавки попадала прямо в море.

     Волнуясь все сильнее, Ворский спросил:

     -  Значит, это он? Давайте подойдем.

     -  Не стоит,   - с раздражающим спокойствием остановил его старик,   -  это

еще не тот. Есть тут и третий камень,   - чтобы  его  увидеть,  тебе  достаточно

немного поднять голову.

     -  Где? Вы знаете это точно?

     -  Проклятье! Посмотри получше: на верхней плите, под самым сводом, который

выложен чем-то вроде плит. Ну что, узрел? Та плита, что чуть  сбоку,  и  так  же

вытянута, как верхняя плита? Похожи как две  капли  воды...  Но  настоящая  лишь

одна, с фабричным клеймом, все честь по чести.

     Ворский чувствовал  себя  обманутым.  Он  ожидал,  что  все  будет  гораздо

сложнее, что хранилище камня будет более таинственным.

     -  Это  - Божий Камень?   - осведомился  он.     -  Но  в  нем  нет  ничего

особенного!

     -  Это издали, а рассмотри ты его поближе... Он с разноцветными прожилками,

всякими светлыми ниточками, необычный... Одним словом, Божий  Камень,  чего  тут

говорить. Но ведь ценится он не столько за  внешний  вид,  сколько  за  чудесные

свойства.

     -  О каких свойствах ты говоришь?   - спросил Ворский.

     -  Он дарует жизнь или смерть, сам знаешь, и еще многое другое.

     -  Да что же именно?

     -  Ты слишком много от меня хочешь, черт возьми!

     -  Как! Вы не знаете...

     Старый Друид наклонился к Ворскому и доверительно произнес:

     -  Послушай, Ворский, должен тебе признаться, что я немного  прихвастнул  и

что моя роль при всей своей неизмеримой важности  - хранитель Божьего  Камня   -

это тебе не шутка!   - моя роль ограничена более могущественной силой, чем моя.

     -  Какой еще силой?

     -  Силой Веледы.

     Ворский взглянул на старика с новым беспокойством.

     -  Веледы?

     -  Ну, в общем, той, кого я называю Веледой, последней  жрицей  кельтов,  а

как ее зовут на самом деле, я не знаю.

     -  А где она?

     -  Здесь.

     -  Здесь?

     -  Да, на камне для жертвоприношений. Она спит.

     -  Как  - спит?

     -  Она спит уже многие века, давным-давно. Я всегда видел  ее  лишь  спящей

целомудренным, мирным сном. Как Спящая Красавица, Веледа ждет человека, которому

назначено богами разбудить ее, и этот человек...

     -  Этот человек?..

     -  Ты, Ворский.

     Ворский нахмурился. Что значит вся эта невероятная история? К  чему  клонит

этот загадочный субъект?

     Между тем Старый Друид продолжал:

     -  Тебе, кажется, это не по вкусу? Да брось ты, раз у тебя руки в крови,  а

за спиной тридцать гробов, значит, только ты  и  имеешь  право  быть  тем  самым

сказочным принцем. Уж больно ты скромен, дружок. Слушай, хочешь,  я  тебе  скажу

кое-что? Веледа невыразимо хороша, но другой, нечеловеческой красотой.  Ну  как,

парень, ты уже воспарил духом? Нет еще?

     Ворский колебался. Он чувствовал,  что  опасность  сгущается  вокруг  него,

словно волна, которая вздымается, чтобы потом с силой обрушиться вниз. Но старик

не унимался.

     -  Еще одно слово, Ворский,    -  я  говорю  тихо,  чтобы  твои  дружки  не

услышали. Когда ты завернул свою мать в саван, ты оставил у нее на  указательном

пальце, согласно ее воле, перстень, который она никогда  не  снимала,  волшебный

перстень с большой бирюзой, окруженной маленькими камешками бирюзы, оправленными

в золото. Я не ошибаюсь?

     -  Нет,   - потрясенно прошептал Ворский,   - нет,  но  ведь  я  тогда  был

один, этого секрета не знает никто.

     -  Ворский, если этот перстень окажется на указательном  пальце  у  Веледы,

тогда ты поверишь? Ты поверишь, что твоя мать из мрака  могилы  поручила  Веледе

принять тебя и вручить тебе волшебный камень?

     Но Ворский уже шел к постаменту. Он быстро  поднялся  по  ступеням,  и  его

голова оказалась над площадкой для жертвоприношений.

     -  Перстень!   - покачнувшись, воскликнул он.   - У нее на пальце перстень!

     Между двумя столбами дольмена на жертвенном столе лежала  жрица  в  длинном

белоснежном  одеянии.  Она  лежала  несколько  на  боку,  грудью   и   лицом   в

противоположную от Ворского сторону; наброшенная на лоб  ткань  скрывала  волосы

женщины. Ее прекрасные полуобнаженные руки свешивались со стола. На указательном

пальце сиял перстень с бирюзой.

     -  Это действительно перстень твоей  матери?     -  поинтересовался  Старый

Друид.

     -  Да, вне всякого сомнения.

     Ворский поспешно пересек пространство, отделявшее его от женщины, и,  низко

склонившись, почти что став на колени, всматривался в камни на перстне.

     -  Количество сходится. У одного камня отколот кусочек,  другой  наполовину

скрыт под загнувшимся золотым листком.

     -  Можешь говорить громче,   - заметил старик,    -  она  не  слышит  и  от

твоего голоса не проснется. Лучше встань и легонько проведи рукой по ее лбу. Эта

магическая ласка должна вывести ее из сна.

     Ворский поднялся, однако прикоснуться к женщине не решался. Она внушала ему

страх и непреодолимое почтение.

     -  Вы двое, не подходите,   - приказал Старый Друид Отто и Конраду.  -Когда

Веледа откроет глаза, ее взгляду должен предстать лишь Ворск